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Ciclosporiasi

Di

Richard D. Pearson

, MD, University of Virginia School of Medicine

Ultima revisione/verifica completa mag 2020| Ultima modifica dei contenuti mag 2020
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Risorse sull’argomento

La ciclosporiasi è un’infezione dell’intestino tenue causata dal parassita Cyclospora cayetanensis. I sintomi principali sono diarrea acquosa accompagnata da crampi addominali e nausea.

  • I soggetti possono contrarre un’infezione da Cyclospora consumando alimenti importati o acqua contaminati dal parassita.

  • I sintomi della ciclosporiasi possono essere più gravi nelle persone con sistema immunitario compromesso, come i malati di AIDS.

  • I sintomi variano, ma includono diarrea acquosa, crampi addominali, febbre e perdita di peso.

  • Solitamente i medici diagnosticano l’infezione identificando la Cyclospora in un campione di feci.

  • Per trattare la ciclosporiasi si utilizza la combinazione antibiotica trimetoprim-sulfametoxazolo (TMP-SMX).

La ciclosporiasi è più frequente nei climi tropicali e subtropicali, nei luoghi in cui le condizioni igieniche sono carenti. I residenti e i viaggiatori che si recano in aree endemiche sono a rischio. Negli Stati Uniti, epidemie di questa infezione sono state attribuite a prodotti freschi importati, come lamponi, basilico, taccole, misticanza e coriandolo.

Sintomi

Il sintomo principale della ciclosporiasi è la diarrea acquosa ad insorgenza improvvisa, non emorragica, accompagnata da nausea. Tra gli altri sintomi si annoverano febbre, crampi addominali, vomito, affaticamento e perdita di peso. Nei soggetti con sistema immunitario competente, i sintomi durano da pochi giorni a un mese o più. Possono verificarsi delle recidive.

Qualora il sistema immunitario sia compromesso, ad esempio nei malati di AIDS, la ciclosporiasi può causare una diarrea grave che può persistere per lungo tempo.

Diagnosi

  • Esami delle feci

Per diagnosticare la ciclosporiasi, si esamina al microscopio un campione di feci per verificare la presenza di uova di Cyclospora. Per aumentare le possibilità di identificare le oocisti possono essere utilizzate tecniche speciali. In alcuni laboratori di riferimento sono disponibili tecniche molecolari per identificare il DNA del parassita.

Quando l’esame delle feci non rivela la causa della diarrea persistente, i medici possono usare una sonda flessibile a fibre ottiche (endoscopio) per esaminare la parte superiore dell’apparato digerente e prelevare un campione di tessuto (biopsia) da esaminare al microscopio e analizzare per rilevare il DNA del parassita.

Prevenzione

Quando vengono segnalate epidemie, si deve evitare di consumare la frutta o la verdura potenzialmente contaminate provenienti dall’area. Quando si viaggia in aree tropicali e subtropicali in cui l’infezione è comune, si dovrebbe evitare il consumo di alimenti crudi, come insalate e ortaggi, nonché di ghiaccio e acqua potenzialmente contaminati. Lavarsi le mani con acqua e sapone è importante. Bere acqua che sia stata bollita è sicuro. Il filtraggio dell’acqua attraverso un filtro da 0,1 o 0,4 micron può rimuovere le cisti di Cyclospora e altri parassiti, nonché i batteri patogeni.

Trattamento

  • Trimetoprim-sulfametoxazolo (TMP-SMX)

In presenza di infezione sintomatica il trattamento consiste nella combinazione antibiotica trimetoprim-sulfametoxazolo (TMP-SMX) assunta per bocca.

Nelle persone affette da AIDS, è molto importante trattare l’infezione da HIV nel modo più efficace possibile con i farmaci antiretrovirali. Tale trattamento può rafforzare il sistema immunitario compromesso e solitamente contribuisce a controllare la diarrea e gli altri sintomi. I soggetti con AIDS possono trarre beneficio da una dose maggiore di TMP-SMX e da un ciclo di trattamento più lungo.

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