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Disturbo da alimentazione incontrollata

Di

Evelyn Attia

, MD, Columbia University Medical Center;


B. Timothy Walsh

, MD, College of Physicians and Surgeons, Columbia University

Ultima revisione/verifica completa giu 2020| Ultima modifica dei contenuti giu 2020
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I fatti in Breve

Il disturbo da alimentazione incontrollata è un disturbo del comportamento alimentare Panoramica sui disturbi del comportamento alimentare I disturbi del comportamento alimentare comprendono i disturbi dell’alimentazione o del comportamento relativo all’alimentazione, e di solito comprendono le variazioni di ciò o di quanto si... maggiori informazioni caratterizzato dal consumo di quantità di cibo eccezionalmente grandi (alimentazione compulsiva) con una sensazione di perdita di controllo durante e dopo la sovralimentazione. L’alimentazione incontrollata non è seguita dal tentativo di rimediare al troppo cibo ingerito (ad esempio, espellendo l’eccesso di cibo consumato, purgandosi).

  • Il disturbo da alimentazione incontrollata è più comune tra le persone in sovrappeso e obese.

  • Il soggetto ingurgita grandi quantità di cibo rapidamente, non si purga ed è molto angosciato dal suo comportamento.

  • Il medico pone la diagnosi in base alla descrizione che il soggetto fa del proprio comportamento alimentare.

  • Il trattamento mira ad aiutare le persone a controllare l’alimentazione compulsiva e comprende la terapia cognitivo-comportamentale, gli inibitori selettivi della ricaptazione della serotonina (ISRS, un tipo di antidepressivi) e farmaci stimolanti.

  • I programmi per perdere peso, alcuni farmaci dimagranti e farmaci stimolanti possono aiutare a controllare il peso.

Complessivamente, circa il 3,5% delle donne e il 2% degli uomini soffre del disturbo da alimentazione incontrollata. Il disturbo diventa più comune all’aumentare del peso corporeo. In alcuni programmi di riduzione del peso, oltre il 30% degli obesi presenta questo disturbo.

La maggior parte dei soggetti affetti dal disturbo da alimentazione incontrollata è in sovrappeso oppure obesa, e il disturbo contribuisce al loro eccessivo consumo calorico. Invece, la maggior parte dei soggetti affetti da bulimia nervosa Bulimia nervosa La bulimia nervosa è un disturbo del comportamento alimentare caratterizzato dall’ingestione rapida e ripetuta di notevoli quantità di cibo (alimentazione compulsiva), seguita dal tentativo... maggiori informazioni ha un peso normale, mentre i soggetti affetti da anoressia nervosa Anoressia nervosa L’anoressia nervosa è un disturbo del comportamento alimentare caratterizzato da incessante ricerca di magrezza, immagine distorta del corpo, paura estrema dell’obesità e limitazione del consumo... maggiori informazioni sono magri. I soggetti con disturbo da alimentazione incontrollata sono solitamente di età superiore rispetto a quelli affetti da anoressia nervosa o bulimia nervosa, e quasi la metà sono uomini.

Sapevate che...

  • Circa la metà dei soggetti affetti dal disturbo da alimentazione incontrollata è costituita da uomini.

Sintomi del disturbo da alimentazione incontrollata

Durante un episodio di alimentazione compulsiva, il soggetto consuma una quantità di cibo molto superiore a quanto la maggior parte delle persone mangerebbe nello stesso tempo e in circostanze simili. Le circostanze e l’ambiente culturale sono importanti, dato che la quantità di cibo considerata eccessiva per un pasto normale può essere diversa da quella considerata eccessiva per un pasto di un giorno festivo. Sia durante che dopo un’abbuffata, il soggetto ha la sensazione di avere perso il controllo e si sente angosciato. I soggetti affetti dal disturbo da alimentazione incontrollata non compensano le abbuffate con tecniche per eliminare l’eccesso di cibo (procurandosi il vomito o abusando di lassativi, diuretici o clisteri), un’attività fisica eccessiva o il digiuno. L’alimentazione compulsiva si realizza in episodi, diversamente dall’iperalimentazione continua.

Un soggetto affetto dal disturbo da alimentazione incontrollata può inoltre:

  • mangiare più in fretta del normale

  • mangiare fino a sentirsi dolorosamente sazio

  • mangiare grandi quantità di cibo senza essere affamato

  • mangiare da solo per via dell’imbarazzo

  • avvertire un senso di disgusto, depressione o colpa dopo aver mangiato troppo

Il soggetto affetto dal disturbo da alimentazione incontrollata ne è angosciato, specialmente se sta cercando di perdere peso. Rispetto a chi non soffre di questo disturbo, il soggetto è più incline a soffrire di depressione Panoramica sui disturbi dell’umore I disturbi dell’umore sono malattie mentali che coinvolgono delle alterazioni psicologiche costituite da prolungati periodi di eccessiva tristezza (depressione), eccessiva allegria o esaltazione... maggiori informazioni o ansia Panoramica sui disturbi d’ansia L’ansia è una sensazione di nervosismo, preoccupazione o inquietudine normalmente provata dall’uomo. È presente anche in un ampio ventaglio di disturbi psichiatrici, tra cui il disturbo d’ansia... maggiori informazioni . Inoltre, i soggetti obesi affetti dal disturbo da alimentazione incontrollata hanno maggiori probabilità di essere preoccupati per la propria forma fisica o il peso, o entrambi, rispetto ai soggetti obesi che non si alimentano in modo compulsivo.

Diagnosi del disturbo da alimentazione incontrollata

  • Valutazione medica

Il medico diagnostica il disturbo da alimentazione incontrollata quando

  • le persone riferiscono di avere mangiato in modo compulsivo almeno una volta alla settimana per almeno 3 mesi

  • le abbuffate sono accompagnate da una sensazione di mancanza di controllo sull’alimentazione

  • il soggetto ha sintomatologia e comportamento tipici del disturbo

Trattamento del disturbo da alimentazione incontrollata

  • terapia psicologica

  • alcuni antidepressivi e farmaci stimolanti

  • possibilmente, farmaci per perdere peso e soppressori dell’appetito

  • eventualmente, gruppi di autoaiuto e programmi di riduzione del peso convenzionali

Possono essere d’aiuto i seguenti trattamenti:

Ulteriori informazioni sul disturbo da alimentazione incontrollata

Le seguenti sono alcune risorse in lingua inglese che possono essere utili. Si tenga presente che IL MANUALE non è responsabile dei contenuti di tali risorse.

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