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Distonia cervicale

(Torcicollo spasmodico)

Di

Hector A. Gonzalez-Usigli

, MD, HE UMAE Centro Médico Nacional de Occidente

Ultima revisione/verifica completa feb 2019| Ultima modifica dei contenuti feb 2019
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La distonia cervicale è caratterizzata da contrazioni (spasmi) involontarie di lunga durata (croniche sostenute) o periodiche e intermittenti dei muscoli del collo, che costringono quest’ultimo a girarsi in modi diversi.

  • La causa della distonia cervicale è solitamente sconosciuta.

  • Il medico basa la diagnosi sui sintomi e sui riscontri dell’esame obiettivo.

  • Le iniezioni di tossina botulinica sono utilizzate per prime, ma se sono inefficaci, si possono impiegare i farmaci, assunti per via orale.

  • La fisioterapia può aiutare ad alleviare alcuni sintomi.

La distonia può colpire anche muscoli diversi da quelli del collo.

Il collo può muoversi in uno o più dei seguenti modi:

  • Ruotare (chiamato torcicollo)

  • Piegarsi di lato (chiamato laterocollo)

  • Piegato in avanti (chiamato anterocollo)

  • Piegato all’indietro (chiamato retrocollo)

Una forma (chiamata distonia cervicale ad insorgenza tardiva) inizia in età adulta. Dal momento che provoca la rotazione del collo, a volte è chiamata torcicollo spasmodico. È il tipo più comune di distonia che colpisce una sola parte del corpo. Di solito la causa è sconosciuta, ma in alcune persone il torcicollo spasmodico è dovuto a una mutazione genetica. Lo stress o i problemi emotivi possono aggravare il torcicollo spasmodico.

La distonia cervicale può

  • Essere presente alla nascita

  • Insorgere successivamente, a causa di vari disturbi neurologici

  • Derivare dall’uso di farmaci che bloccano la dopamina (come l’aloperidolo e altri farmaci antipsicotici)

Raramente, si ritiene che possa contribuire un problema emotivo.

Sintomi

I sintomi della distonia cervicale possono iniziare a qualsiasi età, ma solitamente cominciano fra i 20 e i 60 anni, il più delle volte fra i 30 e i 50 anni.

In genere iniziano di solito gradatamente, ma possono insorgere improvvisamente.

A volte cominciano con lo scuotimento della testa da un lato all’altro, come se si scuotesse la testa per dire di no. Alcuni muscoli del collo possono contrarsi e rimanere contratti, oppure possono contrarsi a intermittenza, ruotando il collo. Le contrazioni possono essere dolorose. La testa può girarsi da un lato o essere spinta in avanti o indietro. A volte si solleva una spalla.

I sintomi variano da lievi a gravi. Solitamente gli spasmi si aggravano lentamente per 1-5 anni, poi si stabilizzano. In circa il 10%-20% delle persone scompaiono da soli entro 5 anni dall’insorgenza dei sintomi. Gli spasmi scompaiono più facilmente quando sono lievi e quando iniziano in giovane età. Tuttavia, possono persistere per tutta la vita, limitando il movimento e ruotando in modo permanente testa, collo e spalle in una posizione distorta.

Diagnosi

  • Valutazione medica

La diagnosi si basa sui sintomi e sull’esame neurologico.

Trattamento

  • Tecniche fisiche

  • Iniezione di tossina botulinica

  • Talvolta farmaci assunti per via orale

Alcune tecniche fisiche possono a volte alleviare temporaneamente gli spasmi. La fisioterapia può aiutare a migliorare la flessibilità. I fisioterapisti possono aiutare i pazienti a identificare i movimenti che aggravano gli spasmi e quelli che li alleviano. Alcuni possono trarre beneficio dal biofeedback (l’uso di tecniche di rilassamento per controllare i processi inconsci del corpo, come battito cardiaco e tensione muscolare) o massaggi.

Alcuni trucchi possono aiutare ad alleviare brevemente gli spasmi. Includono toccare lievemente il mento, la guancia, la parte superiore del volto o la nuca. Questi trucchi sono di solito più efficaci se eseguiti sul lato opposto dello spasmo.

Se contribuisce un problema emotivo, il trattamento viene gestito al meglio da un’équipe di medici, compresi uno psichiatra, uno psicologo e un neurologo.

Farmaci

In circa il 70% dei soggetti con distonia cervicale, le iniezioni di tossina botulinica nei muscoli colpiti possono ridurre gli spasmi dolorosi per 1-4 mesi e consentire che la testa torni in una posizione più normale. Tuttavia, affinché il sollievo sia continuo le iniezioni deve essere ripetute ogni 3-4 mesi perché il beneficio della tossina botulinica svanisce nel tempo. In alcuni soggetti che ricevono ripetutamene iniezioni botuliniche, il corpo produce anticorpi che disattivano la tossina. Se i muscoli interessati sono piccolissimi o in profondità nell’organismo, può essere effettuata l’elettromiografia (stimolazione dei muscoli e registrazione della loro attività elettrica) per identificare i muscoli in cui effettuare l’iniezione.

Alcuni farmaci, somministrati per via orale, possono aiutare, ma controllano gli spasmi solo in circa il 25-33% dei soggetti. I più comuni sono

  • I farmaci con effetti anticolinergici, come il triesifenidile, ma gli effetti collaterali fastidiosi (come stato confusionale, sonnolenza e secchezza delle fauci) possono limitarne l’uso.

  • Un benzodiazepina (un sedativo), in particolare clonazepam

  • Baclofen (un miorilassante)

  • Carbamazepina (un farmaco anticonvulsivante)

Intervento chirurgico

Il ruolo della chirurgia per la distonia cervicale è controverso. La chirurgia implica il taglio dei nervi che vanno ai muscoli colpiti, in modo tale che non stimolino più la contrazione del muscolo. Quando la procedura viene effettuata da un chirurgo esperto, i benefici superano le complicanze potenziali.

Se i sintomi sono gravi e tutti i trattamenti normali si sono rivelati inefficaci, si può tentare la stimolazione cerebrale profonda. Questa procedura prevede l’impianto chirurgico di piccolissimi elettrodi in parte dei gangli basali (aggregati di cellule nervose che aiutano a rendere fluido il movimento dei muscoli). Gli elettrodi inviano piccole quantità di elettricità ad aree specifiche dei gangli basali che provocano la distonia cervicale, aiutando pertanto a ridurre i sintomi.

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