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Panoramica sul sovraccarico di ferro

Di

James Peter Adam Hamilton

, MD, Johns Hopkins University School of Medicine

Ultima revisione/verifica completa feb 2019| Ultima modifica dei contenuti feb 2019
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Il ferro è essenziale per la vita: per questo motivo, generalmente l’organismo ne controlla attentamente l’assorbimento dai cibi e lo ricicla dai globuli rossi. Ogni giorno perdiamo piccole quantità di ferro e anche una dieta equilibrata ne apporta solo una piccola quantità. Ecco perché è raro che nell’organismo vi sia ferro in eccesso. Le cause di un eccesso di ferro (sovraccarico di ferro) sono:

  • Un disturbo genetico che ne aumenta l’assorbimento (emocromatosi)

  • Eccessiva assunzione di compresse a base di ferro

  • Eccessiva distruzione di globuli rossi

Quando il corpo assume una quantità di ferro superiore a quella necessaria, la quantità in eccesso si deposita nei tessuti corporei. L’accumulo di ferro può dare luogo a sintomi e complicanze negli organi endocrini (specialmente pancreas, gonadi e ipofisi), nel fegato e nel cuore.

L’assunzione di grandi quantità di ferro contemporaneamente, come in un sovradosaggio di compresse a base di ferro, può essere molto pericolosa. L’avvelenamento da ferro danneggia apparato digerente, fegato, cuore e cervello e può risultare letale.

Il sovraccarico di ferro tipo africano si osserva più spesso nell’Africa subsahariana, in soggetti che consumano una bevanda fermentata ricca di ferro. Si ritiene che una componente genetica contribuisca allo sviluppo di sovraccarico di ferro tipo africano, ma non è stato ancora identificato alcun gene.

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