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Cellule

Di

Alexandra Villa-Forte

, MD, MPH, Cleveland Clinic

Revisione completa apr 2022
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Le cellule sono i mattoni di base che compongono il nostro corpo. Tutti i tessuti e gli organi Tessuti e organi I tessuti sono complessi di cellule affini unite tra loro. Le cellule di un tessuto non sono identiche, ma lavorano insieme per svolgere funzioni specifiche. Ad esempio, il tessuto muscolare... maggiori informazioni sono costituiti da miliardi di cellule differenti. Le cellule umane hanno dimensioni variabili, ma sono tutte abbastanza piccole. Perfino la più grande, l’ovulo fecondato, ha dimensioni tali da non essere visibile a occhio nudo.

Tutte le cellule presenti nel corpo di una persona discendono da due cellule, l’ovulo della madre e lo spermatozoo del padre. Dopo che l’ovulo e lo spermatozoo si sono uniti (fecondazione), l’ovulo fecondato costituisce una singola cellula chiamata zigote, che va incontro a molte divisioni durante le quali le cellule discendenti sviluppano caratteristiche e funzioni diverse. Alla fine, queste cellule differenziate danno origine ai diversi organi (vedere anche Stadi di sviluppo del feto Stadi di sviluppo del feto Un feto attraversa diversi stadi di sviluppo, a partire dalla fecondazione. L’ovulo si sviluppa in blastocisti, quindi in embrione, poi in feto. Durante ogni ciclo mestruale normale, un ovulo... maggiori informazioni Stadi di sviluppo del feto ).

Il corpo è formato da diversi tipi di cellule, ciascuna provvista di struttura e funzione specifiche. Alcuni tipi di cellule comprendono:

  • cellule del sangue

  • cellule muscolari

  • cellule cutanee

  • cellule nervose

  • cellule ghiandolari

Alcune cellule, come le cellule del sangue, si muovono liberamente nel sangue e non sono attaccate fra loro. Altre, come le cellule muscolari, sono saldamente adese l’una all’altra.

Certe cellule, come le cellule cutanee, si separano e si riproducono rapidamente. Altre ancora, come determinate cellule nervose, non si separano né si riproducono, se non in circostanze insolite.

Epitelio: Superfici del corpo

Epitelio: Superfici del corpo

Oltre alle cellule umane, nel corpo umano sono presenti cellule estranee. Tali cellule estranee sono microrganismi, come i batteri Panoramica sui batteri I batteri sono organismi unicellulari microscopici. Rientrano tra le forme di vita più antiche conosciute sulla terra. Esistono migliaia di tipi diversi di batteri, che vivono in tutti gli ambienti... maggiori informazioni e i miceti Panoramica sulle infezioni micotiche I miceti non sono né piante né animali. Un tempo si riteneva fossero piante, ma oggi sono classificati come regno specifico. Alcuni miceti provocano infezioni nelle persone. Poiché le spore... maggiori informazioni , che vivono sulla cute e nelle vie aeree, nel cavo orale, nell’apparato digerente, nell’apparato riproduttivo e nelle vie urinarie senza causare alcun danno. I microrganismi che generalmente occupano una particolare sede del corpo umano sono definiti flora residente Flora residente I soggetti sani vivono in armonia con la maggior parte dei microrganismi che si stabiliscono (colonizzano) sulla superficie o all’interno di organi non sterili del corpo, come la pelle, il naso... maggiori informazioni o microbioma. In effetti, molti batteri della flora residente sono utili; per esempio, facilitano la digestione degli alimenti o impediscono la proliferazione di altri batteri più pericolosi.

Struttura delle cellule

La cellula, spesso considerata la più piccola unità di un organismo vivente, è costituita da diverse parti ancora più piccole, ognuna con la propria funzione.

Le cellule umane hanno una membrana superficiale (detta membrana cellulare) che ne racchiude il contenuto. Tuttavia, questa membrana non è semplicemente un involucro, partecipa attivamente alla vita cellulare. La membrana controlla quali sostanze, chimiche o di altro tipo, possono entrare e uscire dalla cellula. Inoltre, presenta recettori che differenziano una cellula dall’altra. I recettori reagiscono anche alle sostanze prodotte nell’organismo e ai farmaci assunti, permettendo, in modo selettivo, a queste sostanze o ai farmaci, di entrare e uscire dalla cellula (vedere Recettori cellulari Recettori cellulari Dopo l’ingestione, l’iniezione, l’inalazione o l’assorbimento attraverso la cute, la mucosa sotto la lingua o la mucosa all’interno della guancia, la maggior parte dei farmaci entra nel torrente... maggiori informazioni ). Le reazioni che si verificano a livello dei recettori spesso modificano o controllano le funzioni cellulari. Un esempio è costituito dal legame dell’insulina con i recettori della membrana cellulare, che consente al glucosio di entrare nelle cellule e contribuisce a mantenere livelli di glicemia appropriati.

All’interno della membrana cellulare vi sono due compartimenti principali:

  • il citoplasma

  • il nucleo

Il citoplasma contiene strutture che consumano e trasformano energia e svolgono alcune funzioni cellulari.

Il nucleo contiene il materiale genetico della cellula (geni e cromosomi Geni e cromosomi I geni sono segmenti di acido desossiribonucleico (DNA) che contengono il codice per una proteina specifica che funziona in uno o più tipi di cellule dell’organismo. I cromosomi sono strutture... maggiori informazioni Geni e cromosomi ), che contiene tutte le istruzioni per le funzioni della cellula e il controllo della divisione e riproduzione cellulare.

I mitocondri sono strutture minuscole, presenti nel citoplasma di ogni cellula, che forniscono energia alle cellule.

Interno di una cellula

Sebbene esistano diversi tipi di cellule, la maggior parte di esse ha gli stessi componenti. La cellula è costituita dal nucleo e dal citoplasma ed è contenuta nella membrana cellulare, che regola il passaggio verso l’interno e l’esterno. Il nucleo contiene i cromosomi, il materiale genetico della cellula e il nucleolo, che produce ribosomi. I ribosomi sintetizzano le proteine, assemblate nell’apparato di Golgi in modo che possano lasciare la cellula. Il citoplasma è costituito da materiale liquido e organelli, che possono essere considerati organi cellulari. Il reticolo endoplasmatico trasporta materiali all’interno della cellula. I mitocondri producono energia per l’attività della cellula. I lisosomi contengono enzimi in grado di distruggere le particelle che penetrano nella cellula. I centrioli partecipano alla divisione cellulare.

Interno di una cellula

Funzioni cellulari

La funzione primaria di alcune cellule, soprattutto di quelle ghiandolari, è quella di produrre sostanze complesse, come un ormone o un enzima. Gli ormoni sono messaggeri chimici che controllano e coordinano le attività di tutto l’organismo. Ad esempio, l’insulina è un ormone prodotto da alcune cellule del pancreas che aiuta a regolare i livelli di zucchero nel sangue. Gli enzimi sono proteine complesse deputate al controllo e allo svolgimento di quasi tutte le reazioni e di tutti i processi chimici che hanno luogo all’interno dell’organismo. Altre cellule del pancreas producono enzimi digestivi che degradano gli alimenti in modo che possano essere assorbiti.

Alcune cellule producono altre sostanze utili, ad esempio nelle mammelle vi sono cellule che producono latte, nel rivestimento dei polmoni cellule che producono muco e nella bocca cellule che producono saliva.

Altre cellule svolgono funzioni primarie non correlate alla produzione di sostanze. Ad esempio, le cellule muscolari si contraggono, consentendo il movimento. Le cellule nervose generano e trasmettono gli impulsi elettrici, consentendo la comunicazione tra il sistema nervoso centrale (encefalo e midollo spinale) e il resto del corpo.

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