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Ascessi

Di

Larry M. Bush

, MD, FACP, Charles E. Schmidt College of Medicine, Florida Atlantic University

Ultima modifica dei contenuti lug 2020
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Gli ascessi sono raccolte di pus in spazi tissutali confinati, di solito causati da infezioni batteriche. I sintomi comprendono dolore locale, dolorabilità, calore, e edema (se l'ascesso si trova vicino allo strato cutaneo) o sintomi sistemici (se l'ascesso si trova in una sede più profonda). Per la diagnosi degli ascessi profondi è spesso necessario ricorrere alla diagnostica per immagini. La terapia prevede il drenaggio chirurgico e spesso la terapia antibiotica.

Eziologia

Numerosi microrganismi possono causare ascessi, ma il più frequente è

I microrganismi possono penetrare nel tessuto per

  • Penetrazione diretta (p. es., trauma penetrante con un oggetto contaminato)

  • Diffusione da un focolaio d'infezione contiguo

  • Disseminazione per via linfatica o ematica da una sede distante

  • Migrazione da un'area in cui è presente una flora saprofitica residente verso una zona adiacente, normalmente sterile, a causa di un danno delle barriere naturali (p. es., perforazione di un viscere addominale che causa un ascesso intra-addominale).

Gli ascessi possono originare in una zona di cellulite o in tessuti compromessi dove si accumulano i leucociti. La dissezione progressiva delle cellule circostanti da parte del pus o della necrosi estende l'ascesso. Successivamente, il tessuto connettivo altamente vascolarizzato può circondare il tessuto necrotico, i leucociti e i detriti, formando una sorta di parete dell'ascesso e limitandone l'ulteriore diffusione.

I fattori predisponenti alla formazione di ascessi sono i seguenti:

  • Alterati meccanismi di difesa dell'ospite (p. es., alterata difesa leucocitaria)

  • Presenza di corpi estranei

  • Ostruzione al drenaggio normale (p. es., nelle vie urinarie, biliare, o respiratorie)

  • Ischemia o necrosi tissutale

  • Ematoma o eccessivo accumulo di liquidi nei tessuti

  • Traumi

Sintomatologia

La sintomatologia degli ascessi cutanei e sottocutanei è costituita da dolore, calore, gonfiore, dolorabilità e arrossamento.

Se gli ascessi sono superficiali possono andare incontro alla rottura spontanea, la pelle sopra il centro dell'ascesso può apparire più sottile e di colore bianco o giallo a causa del pus sottostante. Può esserci febbre, specialmente in presenza di una cellulite circostante.

Per gli ascessi profondi, i sintomi tipici sono il dolore, la tumefazione locale e i sintomi sistemici, specialmente la febbre, come anche l'anoressia, la perdita di peso e l'astenia.

Il sintomo predominante di alcuni ascessi è l'alterazione della funzione dell'organo (p. es., emiplegia a causa di ascesso cerebrale).

Le complicanze degli ascessi comprendono

  • Batteriemia

  • Rottura all'interno dei tessuti adiacenti

  • Sanguinamento da vasi erosi dall'infiammazione

  • Alterata funzione di un organo vitale

  • Inanizione causata dall'inappetenza e dalle maggiori esigenze metaboliche

Diagnosi

  • Valutazione clinica

  • Talvolta ecografia, TC o RM

La diagnosi degli ascessi cutanei e sottocutanei si pone con l'esame obiettivo.

Per gli ascessi profondi è spesso necessaria la diagnostica per immagini. L'ecografia non è invasiva e rivela molti ascessi dei tessuti molli; la TC è accurata nella maggior parte dei casi, nonostante la RM sia solitamente più sensibile.

Trattamento

  • Drenaggio chirurgico

  • Talvolta antibiotici

Gli ascessi superficiali si possono risolvere con l'applicazione locale di calore e la somministrazione orale di antibiotici. Tuttavia, la guarigione richiede di solito il drenaggio.

Gli ascessi cutanei più piccoli possono essere risolti solo con l'incisione e il drenaggio. Il pus, il tessuto necrotico e i detriti vanno rimossi completamente. Con ascessi più grandi (p. es., > 5 cm), eliminare lo spazio aperto (morto) imballando con una garza o posizionando degli scarichi può essere necessario per impedire la riformazione dell'ascesso. Tutte le eventuali condizioni predisponenti, quali l'ostruzione di un drenaggio naturale o la presenza di un corpo estraneo, vanno corrette.

Gli ascessi profondi a volte necessitano di un adeguato drenaggio tramite l'agoaspirazione percutanea (di solito eco o TC guidato); questo metodo spesso evita di aprire il drenaggio chirurgico.

Possono anche verificarsi la rottura e il drenaggio spontanei, determinando talora la formazione di fistole croniche drenanti. Senza drenaggio, un ascesso può a volte risolversi lentamente dopo che avviene la digestione proteolitica del pus che produce un liquido sterile e scarsamente vischioso che viene riassorbito nel torrente circolatorio. Un riassorbimento incompleto può lasciare una loculazione cistica all'interno di una parete fibrosa che può diventare calcifica.

Gli antimicrobici sistemici sono indicati come terapia aggiuntiva come segue:

  • Se l'ascesso è profondo (p. es., intra-addominale)

  • Se gli ascessi sono multipli

  • Se c'è una significativa cellulite attorno

  • Forse, se la dimensione è > 2 cm

I farmaci antimicrobici sono generalmente inefficaci senza drenaggio. La terapia antibiotica empirica si basa soprattutto sulla localizzazione dell'infezione e dal probabile patogeno infettante. La colorazione di Gram, la coltura e gli studi di sensibilità in vitro possono essere utili per guidare un ulteriore terapia antibiotica.

Punti chiave

  • Gli ascessi cutanei e sottocutanei sono diagnosticati clinicamente; gli ascessi profondi spesso necessitano della diagnostica per immagini.

  • Di solito, svuotare l'ascesso mediante incisione o talvolta tramite ago aspirato.

  • Utilizzare gli antibiotici per gli ascessi grandi, profondi o quando circondati da notevole cellulite.

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