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Disturbo antisociale di personalità

Di

Andrew Skodol

, MD, University of Arizona College of Medicine

Ultima modifica dei contenuti dic 2019
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Il disturbo antisociale di personalità è caratterizzato da un modello pervasivo di disprezzo per le regole e le leggi altrui. La diagnosi avviene in base a criteri clinici. Il trattamento può includere terapia cognitivo-comportamentale, farmaci antipsicotici e antidepressivi.

Le persone con disturbo antisociale di personalità commettono atti illeciti, fraudolenti, tendenti allo sfruttamento e sconsiderati per profitto personale o per piacere e senza rimorsi; esse possono effettuare le seguenti azioni:

  • Giustificare o razionalizzare il loro comportamento (p. es., pensando che i perdenti meritino la sconfitta, cercando di essere i numero uno)

  • Colpevolizzare la vittima per essere sciocca o incapace

  • Essere indifferenti allo sfruttamento e alle loro azioni nocive sugli altri

Per il disturbo antisociale di personalità, i tassi di prevalenza stimati a 12 mesi negli Stati Uniti (basati su criteri del Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders [DSM] più vecchi) vanno da circa lo 0,2 al 3,3%. Il disturbo antisociale di personalità è più comune tra gli uomini che tra le donne (6:1), e c'è una forte componente ereditabile. La prevalenza tende a diminuire con l'età, il che suggerisce che i pazienti possano imparare nel tempo a cambiare il loro comportamento disadattivo e cercare di costruirsi una vita.

Le comorbilità sono frequenti. La maggior parte dei pazienti presenta anche un disturbo da abuso di sostanze (e circa la metà di quelli con abuso di sostanze presenta criteri diagnostici per il disturbo antisociale di personalità). I pazienti con disturbo antisociale di personalità spesso hanno anche disturbo del controllo degli impulsi, sindrome da deficit di attenzione e iperattività, o disturbo borderline di personalità.

Eziologia

Sia i fattori genetici sia quelli ambientali (p. es., l'abuso durante l'infanzia) contribuiscono allo sviluppo del disturbo antisociale di personalità. Un meccanismo possibile è l'aggressione impulsiva, relativa al funzionamento anomalo del trasportatore di serotonina. Il disprezzo per il dolore degli altri durante la prima infanzia è stato collegato a comportamenti antisociali durante la tarda adolescenza.

Il disturbo antisociale di personalità è più frequente tra i parenti di primo grado dei pazienti rispetto alla popolazione generale. Il rischio di sviluppare questa malattia è aumentato sia nei figli adottivi che in quelli biologici di genitori con il disturbo.

Se il disturbo della condotta accompagnato da deficit di attenzione/iperattività si sviluppa prima dell'età di 10 anni, il rischio di sviluppare il disturbo antisociale di personalità aumenta durante l'età adulta. Il rischio che il disturbo della condotta evolva in disturbo antisociale di personalità può aumentare quando i genitori abusano o trascurano il bambino o sono in contrasto nella disciplina o nello stile genitoriale (p. es., il passaggio da caldo e solidale a freddo e critico).

Sintomatologia

I pazienti con disturbo antisociale di personalità possono esprimere il loro disprezzo per gli altri e per la legge, distruggendo proprietà, molestando gli altri, o rubando. Essi possono ingannare, sfruttare, raggirare o manipolare le persone per ottenere ciò che vogliono (p. es., il denaro, il potere, il sesso). Essi possono utilizzare uno pseudonimo.

Questi pazienti sono impulsivi, tendono a non pianificare il futuro e a non considerare le conseguenze sulla propria sicurezza o quella degli altri. Di conseguenza, essi possono improvvisamente cambiare lavoro, case, o relazioni. Essi possono accelerare quando si guida e guidare in stato di ebbrezza, causando talvolta incidenti. Essi possono consumare quantità eccessive di alcol o assumere droghe illegali che possono avere effetti nocivi.

I pazienti con disturbo antisociale di personalità sono socialmente e finanziariamente irresponsabili. Essi possono cambiare lavoro senza alcun piano per ottenerne un altro. Essi possono non cercare lavoro quando le opportunità sono disponibili. Essi possono non pagare i loro conti, i debiti, o il mantenimento dei figli.

Questi pazienti sono spesso facilmente provocabili e fisicamente aggressivi; possono dare inizio a liti o maltrattare il coniuge o il partner. Nei rapporti sessuali, possono essere irresponsabili e sfruttare il loro partner e non essere in grado di rimanere monogami.

Il rimorso per le azioni è scarso. I pazienti con disturbo antisociale di personalità possono razionalizzare le loro azioni accusando altri delle loro sofferenze (p. es., se lo meritavano) o del modo di vivere (p. es., sleale). Essi sono determinati nel maltrattare e nel fare ciò che pensano sia meglio per se stessi a ogni costo.

Questi pazienti mancano di empatia verso gli altri e possono essere sprezzanti o indifferenti ai sentimenti, ai diritti, e alla sofferenza degli altri.

I pazienti con disturbo antisociale di personalità tendono ad avere un'alta opinione di se stessi e possono essere molto supponenti, sicuri di sé, o arroganti. Essi possono essere affascinanti, volubili, e verbalmente superficiali nelle loro azioni per ottenere ciò che vogliono.

Diagnosi

  • Criteri clinici (Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders, Fifth Edition [DSM-5])

Per una diagnosi di disturbo antisociale di personalità, i pazienti devono presentare

  • Un persistente disprezzo per i diritti degli altri

Questo disprezzo è mostrato dalla presenza di ≥ 3 dei seguenti:

  • Trascurando la legge, come indicato da azioni ripetutamente commesse che sono motivo di arresto

  • Essendo ingannevoli, come indicato dal mentire ripetutamente, dall'utilizzare pseudonimi o dal truffare gli altri per guadagno personale o per piacere

  • Agendo impulsivamente o senza pianificazioni per il futuro

  • Essendo facilmente provocabili o aggressivi, come indicato dallo sfociare spesso in scontri fisici o dall'aggredire gli altri

  • Incautamente non curandosi della propria sicurezza o della sicurezza altrui

  • Agendo frequentemente in modo irresponsabile, come indicato dal lasciare un lavoro senza avere piani per ottenerne un altro o non pagando le bollette

  • Non provando rimorsi, come indicato dall'indifferenza o dalla razionalizzazione nel ferire o maltrattare gli altri

Inoltre, i pazienti devono presentare un disturbo della condotta prima dell'età di 15 anni. Il disturbo antisociale di personalità viene diagnosticato solo in persone di età ≥ 18 anni.

Diagnosi differenziale

Il disturbo antisociale di personalità deve essere distinto dai seguenti:

  • Disturbo da abuso di sostanze: determinare se l'impulsività e l'irresponsabilità sono il risultato di un disturbo da abuso di sostanze o di un disturbo antisociale di personalità può essere difficile, ma è possibile sulla base di una rivalutazione dell'anamnesi del paziente, compresa l'anamnesi remota, per verificare la presenza di periodi di astinenza. A volte il disturbo antisociale di personalità può essere diagnosticato più facilmente dopo che un coesistente disturbo da abuso di sostanze è stato trattato, ma il disturbo antisociale di personalità può essere diagnosticato anche quando è presente un disturbo da abuso di sostanze.

  • Disturbo della condotta: il disturbo della condotta ha un modello pervasivo simile alla violazione delle norme sociali e delle leggi, ma il disturbo della condotta deve essere presente prima dei 15 anni.

  • Disturbo narcisistico di personalità: i pazienti sono similmente approfittatori e privi di empatia, ma tendono a non essere aggressivi e ingannevoli come avviene nel disturbo antisociale di personalità.

  • Disturbo borderline di personalità: i pazienti sono altrettanto manipolatori, ma lo fanno in modo da essere supportati, piuttosto che per ottenere ciò che vogliono (p. es., il denaro, il potere) come avviene nel disturbo antisociale di personalità.

Trattamento

  • In alcuni casi, terapia cognitivo-comportamentale e talvolta alcuni farmaci

Non ci sono prove che un trattamento particolare porti al miglioramento a lungo termine. Quindi, il trattamento mira a raggiungere un altro obiettivo a breve termine, come per esempio evitare conseguenze legali, piuttosto che cambiare il paziente. La possibilità di gestione (ossia, di dare o rifiutare ciò che vogliono i pazienti a seconda del loro comportamento) è indicata.

I pazienti aggressivi con prominente impulsività e labilità emotiva possono trarre beneficio dal trattamento con la terapia cognitivo-comportamentale o farmacologica (p. es., litio, valproato, inibitori della ricaptazione della serotonina). Gli antipsicotici atipici possono aiutare, ma ci sono meno prove per il loro utilizzo.

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