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Alopecia areata

Di

Wendy S. Levinbook

, MD, Hartford Dermatology Associates

Ultima modifica dei contenuti set 2019
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Risorse sull’argomento

L'alopecia areata generalmente consiste nell'improvvisa perdita non cicatriziale di peli in soggetti senza alcuna evidente patologia cutanea o sistemica.

(Vedi anche Alopecia.)

Spesso sono interessati il cuoio capelluto e la barba, ma può essere colpita qualsiasi area ricoperta da peli. L'alopecia può interessare la maggior parte o la totalità del corpo (alopecia universale). Si ritiene che l'alopecia areata sia una patologia autoimmune che colpisce soggetti predisposti geneticamente, esposti a fattori scatenanti ambientali non chiari. A volte coesiste con la vitiligine o la tiroidite di tipo autoimmune.

Diagnosi

  • Esame

La diagnosi dell'alopecia areata viene effettuata con l'ispezione. Abitualmente, l'alopecia areata compare sotto forma di chiazze circolari separate caratterizzate da capelli corti e spezzati ai margini, con aspetto simile a punti esclamativi. Le unghie a volte sono bucherellate, presentano un rilievo longitudinale o presentano trachionichia, una rugosità dell'unghia è visibile anche nel lichen planus. Si può anche vedere la lunula rossa.

La diagnosi differenziale comprende tinea capitis, tricotillomania, alopecia da trazione, lupus e sifilide secondaria. Se i segni sono equivoci, possono essere eseguiti ulteriori test con la preparazione di idrossido di potassio, colture fungine, screening per la sifilide, o biopsia. I pazienti con segni clinici che suggeriscono malattie autoimmuni associate (in particolare patologie tiroidee) devono essere indagati per tali patologie.

Trattamento

  • Corticosteroidi

  • A volte antralina topica, minoxidil o entrambi

  • A volte immunoterapia topica

  • A volte metotrexato

  • Raramente fotochemioterapia o psoralene più ultravioletti A (PUVA)

  • Uso di parrucche e tecniche di camuffamento

Se viene considerata una terapia, i corticosteroidi intralesionali rappresentano attualmente il trattamento di scelta negli adulti. In caso di lesioni di piccole dimensioni si può iniettare nel derma una sospensione di triamcinolone acetonide (solitamente al dosaggio di 0,1-3 mL con concentrazione di 2,5-5 mg/mL ogni 4-8 settimane). Si possono impiegare corticosteroidi topici potenti (p. es., clobetasol propionato 0,05% in schiuma, gel o unguento somministrato 2 volte/die per circa 4 settimane); tuttavia, spesso non penetrano profondamente nel bulbo del capello, dove è localizzato il processo infiammatorio. I corticosteroidi orali sono efficaci, ma spesso l'alopecia ricompare dopo l'interruzione della terapia e gli effetti avversi ne limitano l'impiego.

Si può ricorrere all'uso topico di antralina crema (0,5-1% applicata per 10-20 minuti al giorno, poi lavata con acqua; il tempo di contatto aumentato fino al limite di tolleranza di 1 h/die) per stimolare una lieve reazione irritante. Il minoxidil soluzione al 5% può essere utile come coadiuvante al trattamento con corticosteroidi o antralina.

L'induzione di dermatite allergica da contatto con l'uso di difenilciclopropenone o acido squarico dibultilestere (immunoterapia topica) determina la crescita di capelli con meccanismi sconosciuti, ma questo intervento è riservato a pazienti con coinvolgimento diffuso e resistenti alle altre terapie.

Il metotrexato orale è stato utilizzato con successo per il trattamento dell'alopecia totale e dell'alopecia universale sia nelle popolazioni adulte sia in quelle pediatriche. Le dosi vanno da 15 a 25 mg settimanali. Il metotrexato può anche essere usato in combinazione con corticosteroidi orali. Il suo uso è tipicamente riservato all'alopecia areata refrattaria in pazienti per i quali la terapia standard non è efficace (1).

PUVA sistemici e topici sono stati utilizzati con scarso successo in pazienti nei quali fallisce la terapia convenzionale. Tuttavia, questa è un'opzione di trattamento meno favorita a causa di alti tassi di recidive, mancanza di studi randomizzati controllati e aumento del rischio di cancro con PUVA.

L'alopecia areata può regredire spontaneamente, cronicizzare o estendersi diffusamente. I fattori di rischio per la cronicizzazione sono l'interessamento diffuso, l'esordio in età preadolescenziale, l'atopia e l'interessamento della periferia del cuoio capelluto temporale e occipitale (ofiasi).

Gli inibitori della Janus chinasi sono una nuova classe di farmaci immunomodulatori (tofacitinib, ruxolitinib, baricitinib), che in piccoli studi hanno mostrato benefici e promettono di curare l'alopecia areata (2, 3).

Per mascherare gli effetti della caduta dei capelli si possono usare le parrucche e le tecniche di camouflage.

Riferimenti relativi al trattamento

  • Strazzulla LC, Wang EHC, Avila L, et al: Alopecia areata: An appraisal of new treatment approaches and overview of current therapies. J Am Acad Dermatol 78(1):15-24, 2018. doi: 10.1016/j.jaad.2017.04.1142.

  • Damsky W, King BA: JAK inhibitors in dermatology: The promise of a new drug class. J Am Acad Dermatol 76(4):736-744, 2017. doi: 10.1016/j.jaad.2016.12.005.

  • Bavart CB, DeNiro KL, Brichta L, et al: Topical Janus kinase inhibitors for the treatment of pediatric alopecia areata. J Am Acad Dermatol 77(1):167-170, 2017. doi: 10.1016/j.jaad.2017.03.024.

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