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Infezione da rotavirus

Di

Brenda L. Tesini

, MD, University of Rochester School of Medicine and Dentistry

Revisionato dal punto di vista medico lug 2021
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I fatti in Breve
Risorse sull’argomento
  • È un’infezione virale del tratto digerente che può causare disidratazione grave.

  • I sintomi tipici includono febbre, vomito e diarrea acquosa.

  • La diagnosi si basa sui sintomi.

  • La vaccinazione di routine può prevenire l’infezione da rotavirus.

  • La maggior parte dei bambini migliora con il riposo e il consumo di liquidi, ma ad alcuni vengono somministrati liquidi per vena (per via endovenosa).

Il rotavirus è la causa più comune di grave diarrea disidratante nei bambini di 3-15 mesi. È uno dei virus che causano la gastroenterite Gastroenterite nei bambini La gastroenterite è un’infiammazione del tratto digerente che causa vomito, diarrea o entrambi e talvolta è accompagnata da febbre o crampi addominali. La gastroenterite è causata generalmente... maggiori informazioni . Negli Stati Uniti, prima che la vaccinazione contro il rotavirus diventasse disponibile, ogni anno circa 50.000-70.000 bambini di età inferiore a 5 anni venivano ricoverati per la diarrea causata dal rotavirus. Anche se quasi nessun bambino muore a causa del rotavirus negli Stati Uniti, nel mondo il virus causa circa 215.000 morti ogni anno fra i bambini al di sotto dei 5 anni. La maggior parte di questi bambini vive in Paesi a basso reddito.

Il virus si diffonde da persona a persona, specialmente se il soggetto colpito da diarrea non si lava perfettamente le mani dopo un movimento intestinale. L’infezione può svilupparsi anche se il paziente si tocca la bocca dopo aver toccato un oggetto (pannolino o giocattolo) contaminato da feci infette. Tutte queste forme di trasmissione che coinvolgono feci infette sono chiamate trasmissione oro-fecale. È anche possibile rimanere contagiati mangiando cibo o bevendo acqua contaminati dal virus. Gli adulti possono contrarre l’infezione dopo stretto contatto con un neonato infetto, ma la malattia raramente è grave.

Durante l’inverno, nelle regioni a clima temperato, il rotavirus causa la maggior parte dei casi di diarrea, la cui gravità è tale da dover ricoverare i neonati e i bambini piccoli in ospedale. Prima dell’uso del vaccino anti-rotavirus nel 2006, un’ondata di malattia da rotavirus iniziò negli stati sud-occidentali a novembre e si concluse in quelli nord-orientali a marzo. Oggi, la malattia si verifica con minor prevedibilità e può capitare in qualunque momento dell’anno.

Sapevate che...

  • Le infezioni da rotavirus provocano circa 500.000 decessi l‘anno, principalmente nei Paesi in via di sviluppo.

Sintomi dell’infezione da rotavirus

I sintomi del rotavirus esordiscono con febbre e vomito, seguiti da diarrea acquosa per 5-7 giorni. Si incorre spesso in disidratazione Disidratazione nei bambini La disidratazione è la perdita di acqua dall’organismo, di solito causata da vomito e/o diarrea. La disidratazione si verifica in caso di perdita significativa dell’ acqua corporea e, in quantità... maggiori informazioni se la perdita dei liquidi non è compensata. La disidratazione rende il bambino debole e apatico, causa secchezza della bocca e battito cardiaco accelerato.

Diagnosi di infezione da rotavirus

  • Valutazione medica

I medici in genere non prescrivono esami per rilevare il rotavirus, a meno che stiano cercando di identificare un’epidemia. Se necessario, i campioni di feci sono inviati a un laboratorio per un test rapido.

Prevenzione dell’infezione da rotavirus

Trattamento dell’infezione da rotavirus

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