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Fratture delle costole

Di

Thomas G. Weiser

, MD, MPH, Stanford University School of Medicine

Ultima revisione/verifica completa nov 2018| Ultima modifica dei contenuti nov 2018
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Risorse sull’argomento

Una frattura costale è un’incrinatura o una rottura delle ossa che avvolgono il torace.

  • Le fratture delle costole provocano dolore intenso, specie quando si respira profondamente.

  • In genere si esegue una radiografia del torace.

  • Alle persone vengono somministrati antidolorifici e viene loro chiesto di tossire o respirare profondamente circa ogni ora per prevenire i problemi polmonari.

Le fratture delle costole sono comunemente dovute a un grave trauma contundente, come quello causato da una caduta da una certa altezza, un incidente stradale o un colpo con una mazza da baseball. Tuttavia, talvolta negli anziani affetti da osteoporosi è necessario solo un trauma minimo (come quello causato da una piccola caduta).

La frattura in sé raramente è grave, sebbene il trauma che causa la frattura in alcuni casi provochi altri problemi, quali la contusione (contusione polmonare) o il collasso (pneumotorace) di un polmone. Un trauma che provoca la frattura delle costole inferiori può talvolta danneggiare il fegato ( Lesione epatica) o la milza ( Lesione della milza). Maggiore è il numero delle costole fratturate, maggiori sono le probabilità che vi siano danni ai polmoni o ad altri organi.

Nel caso in cui diverse costole adiacenti siano fratturate in più punti può prodursi un volet costale. In presenza di un volet costale, un segmento della parete toracica è separato dalla parte restante della parete e si muove in direzione opposta quando la persona respira. La respirazione diviene maggiormente difficoltosa e faticosa. Generalmente, un trauma sufficientemente grave da causare un volet costale provoca anche una contusione del polmone sotto la zona lesionata ( Contusione polmonare).

Sintomi

Le fratture delle costole provocano dolore intenso, specie quando si respira profondamente. Il dolore si protrae per settimane.

A causa del dolore, è possibile che si respiri meno profondamente, aumentando il rischio di complicanze come il collasso di parti del polmone (atelettasia) e la polmonite. Le complicanze si verificano più frequentemente in

  • Persone anziane

  • Persone con fratture costali multiple

Poiché le persone anziane hanno maggiori probabilità di sviluppare queste complicanze, presentano anche un rischio maggiore di decesso a causa di una frattura delle costole rispetto alle persone più giovani.

Diagnosi

  • Valutazione medica

Il medico sospetta una frattura costale quando, in un punto particolare, una o più costole sono molto dolenti alla palpazione. Talvolta il medico può percepire al tatto le costole rotte con una delicata pressione sull’area lesionata. Non sempre il medico ha bisogno di confermare una frattura costale con una radiografia, in quanto la presenza di una frattura delle costole non cambia il modo in cui viene trattato un trauma toracico. Ciò nonostante, il medico esegue solitamente una radiografia del torace per rilevare i problemi gravi che possono accompagnare una frattura delle costole, come la contusione polmonare o il collasso polmonare. Non tutte le fratture delle costole possono essere osservate su una radiografia del torace.

Sapevate che...

  • Non è necessario confermare la diagnosi di frattura delle costole mediante una radiografia.

Trattamento

  • Analgesici

  • Tosse e respirazione profonda

Indipendentemente dal fatto che una frattura delle costole venga identificata o meno, vengono somministrati antidolorifici (analgesici). Alle persone con dolore intenso vengono comunemente somministrati antidolorifici appartenenti alla categoria degli oppiacei, come ossicodone o idrocodone. A volte, le persone ricoverate che accusano un dolore intenso vengono trattate con la desensibilizzazione del nervo responsabile dell’innervazione delle costole interessate o con l’iniezione di farmaci intorno al midollo spinale (analgesia epidurale).

Alle persone con una frattura delle costole viene chiesto di tossire o respirare profondamente circa una volta ogni ora mentre sono sveglie, per mantenere aperti gli alveoli polmonari e prevenire la polmonite.

Per le persone con fratture costali multiple può essere necessario il ricovero in ospedale.

Coloro che presentano un volet costale spesso necessitano di assistenza respiratoria con un ventilatore fino a quando le lesioni non guariscono. Per alcune persone con volet costale può essere necessario l’intervento chirurgico per ridurre il rischio di complicanze, tra cui la polmonite, una lunga degenza e il decesso.

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