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Nevralgia posterpetica

Di

Kenneth M. Kaye

, MD, Harvard Medical School

Ultima revisione/verifica completa apr 2020| Ultima modifica dei contenuti apr 2020
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I fatti in Breve

Il fuoco di Sant’Antonio Fuoco di Sant’Antonio Il fuoco di Sant’Antonio (herpes zoster) è un’infezione virale conseguente alla riattivazione del virus varicella-zoster, responsabile della varicella. Solitamente non si conosce la causa della... maggiori informazioni Fuoco di Sant’Antonio consiste in una dolorosa eruzione di vescicole ripiene di liquido causata dalla riattivazione del virus Panoramica sulle infezioni virali Un virus è costituito da un acido nucleico, DNA o RNA, circondato da un rivestimento proteico, e ha bisogno di una cellula vivente in cui moltiplicarsi. Un’infezione virale può determinare una... maggiori informazioni varicella-zoster, responsabile della varicella Varicella La varicella è un’infezione virale altamente contagiosa, causata dal virus varicella-zoster, che si manifesta con una caratteristica eruzione (esantema) pruriginosa, costituita da piccole pustole... maggiori informazioni Varicella . Il virus varicella-zoster è un membro della famiglia degli Herpesvirus Panoramica sulle infezioni da herpesvirus Alcune infezioni virali piuttosto comuni sono causate dagli herpesvirus. Esistono otto differenti tipi di herpesvirus che possono infettare l’uomo: Tre herpesvirus, il virus herpes simplex di... maggiori informazioni (herpesvirus di tipo 3), e il nome scientifico del fuoco di Sant’Antonio è herpes zoster. Alcune persone affette da herpes zoster continuano ad accusare dolore molto tempo dopo che l’eruzione cutanea si è risolta. Tale dolore è definito nevralgia posterpetica.

L’esatto motivo per cui si manifesta la nevralgia posterpetica non è chiaro.

La nevralgia posterpetica si sviluppa più spesso nei soggetti anziani: con l’invecchiamento infatti le probabilità di soffrire di nevralgia posterpetica aumentano.

Sintomi della nevralgia posterpetica

Il dolore della nevralgia posterpetica si manifesta nelle aree in cui si è verificata l’eruzione cutanea dell’herpes zoster. Il dolore può essere costante o intermittente, molto intenso e addirittura invalidante.

Il dolore può scomparire entro qualche mese, ma può persistere per anni.

Diagnosi della nevralgia posterpetica

  • Valutazione medica

Coloro che hanno avuto un episodio di herpes zoster e continuano a presentare dolore nell’area interessata devono consultare un medico.

La diagnosi di nevralgia posterpetica nelle persone che hanno sofferto di herpes zoster di solito si pone sulla base dei sintomi e dei risultati di un esame obiettivo.

Trattamento della nevralgia posterpetica

  • Farmaci o creme contro il dolore

  • Talvolta, altri farmaci

Sebbene siano stati sperimentati numerosi trattamenti per la nevralgia posterpetica, nessuno si è dimostrato sempre efficace.

Il trattamento della nevralgia posterpetica può comprendere:

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