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I fatti in Breve

Convulsioni febbrili

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The Manual's Editorial Staff

Ultima revisione/verifica completa mag 2020| Ultima modifica dei contenuti mag 2020
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Cosa sono le convulsioni febbrili?

Febbrile significa avere la febbre. Le convulsioni sono movimenti a scatti improvvisi causati da un episodio anomalo di attività elettrica nel cervello. A volte i bambini hanno le convulsioni a causa della febbre. Le convulsioni:

  • sono scatenate da febbre alta

  • si verificano più spesso in bambini altrimenti sani, di età compresa tra i 6 mesi e i 3 anni

  • durano meno di 15 minuti

  • di solito sono ereditarie

Molti bambini manifestano un solo episodio di convulsioni febbrili.

Sebbene possano essere terribili per chi le osserva, le convulsioni febbrili sono innocue. Tuttavia, alcuni gravi disturbi come infezioni cerebrali (meningite Introduzione alla meningite La meningite è un’infiammazione degli strati di tessuto che rivestono il cervello e il midollo spinale (meningi) e dello spazio pieno di liquido tra le meningi (spazio subaracnoideo). La meningite... maggiori informazioni ) causano sia febbre sia convulsioni. In tali casi è il grave problema a causare le convulsioni e non la febbre di per sé. Le convulsioni causate da un problema grave non sono ritenute convulsioni febbrili.

Qual è la causa delle convulsioni febbrili?

Le convulsioni febbrili sono scatenate dalla febbre. Questa è spesso originata da una lieve infezione, come un raffreddore o un’infezione auricolare. Non si sa perché una febbre provochi talvolta convulsioni nei bambini.

Quali sono i sintomi delle convulsioni febbrili?

Esistono due tipi di convulsioni febbrili, semplici e complesse, con sintomi diversi.

Semplici:

  • l’intero corpo del bambino trema per meno di 15 minuti

Complesse:

  • l’intero corpo del bambino trema per più di 15 minuti (costantemente o con pause) oppure

  • solo un lato del corpo del bambino trema oppure

  • le convulsioni si verificano almeno due volte entro 24 ore

Durante le convulsioni il bambino non è consapevole della presenza di altre persone e non è in grado di parlare. Tuttavia, continua a respirare.

Quali esami vengono eseguiti?

Dato che alcune gravi infezioni cerebrali possono causare febbre e anche convulsioni, il medico deve controllare il bambino. In caso di convulsioni, portare il bambino in ospedale se:

  • è presente febbre oppure

  • il bambino non ha mai avuto convulsioni prima oppure

  • sta molto male

Il medico si informerà dei sintomi del bambino e lo esaminerà.

A seconda dei risultati, il medico potrebbe prescrivere esami per ricercare altri disturbi gravi. Il bambino potrebbe dover essere sottoposto a:

  • puntura lombare per controllare la presenza di infezioni cerebrali (il medico inserisce un ago nella parte inferiore della schiena per prelevare un campione del liquido che circonda il cervello e il midollo spinale)

  • RMI (una scansione che mostra un’immagine dettagliata)

  • Esami del sangue

La maggior parte dei bambini non necessita di ulteriori esami. La maggior parte dei bambini manifesta un solo episodio di convulsioni febbrili.

Come si trattano le convulsioni febbrili?

Per convulsioni di meno di 15 minuti:

  • farmaci per abbassare la febbre del bambino

  • di solito nessun altro trattamento

Per convulsioni di durata pari o superiore a 15 minuti:

  • farmaci per interrompere le convulsioni (anticonvulsivi)

La maggior parte dei bambini non deve prendere farmaci ogni giorno per prevenire le convulsioni. I medici somministrano farmaci per prevenire le convulsioni ai bambini che hanno:

  • molti episodi di convulsioni febbrili

  • convulsioni di lunga durata

Il bambino avrà altre convulsioni?

In caso di una o due convulsioni febbrili semplici, il bambino ha una probabilità solo leggermente maggiore di avere un disturbo convulsivo Convulsioni nei bambini Le convulsioni sono cambiamenti nei segnali elettrici del cervello. Il cervello è composto da cellule nervose, che comunicano tra loro attraverso segnali elettrici Le convulsioni si verificano... maggiori informazioni (convulsioni senza febbre). In caso di convulsioni febbrili complesse o altri problemi medici, il bambino presenta un rischio maggiore di sviluppare un disturbo convulsivo.

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