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I fatti in Breve

Infezioni da virus herpes simplex

Di

The Manual's Editorial Staff

Ultima revisione/verifica completa mar 2020| Ultima modifica dei contenuti mar 2020
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Che cosa sono le infezioni da virus herpes simplex (HSV)?

L’infezione virale Panoramica sulle infezioni virali Un virus è un minuscolo organismo vivente. I virus sono talmente piccoli che si possono vedere soltanto con i microscopi più potenti. Per questo motivo, sono definiti microrganismi (micro significa... maggiori informazioni da herpes simplex determina un’eruzione cutanea costituita da piccole vesciche dolorose che si trasformano in ulcere aperte. Le ulcere guariscono, ma il virus rimane nel corpo per il resto della vita e può riattivarsi in un momento successivo, causando altre ulcere.

Quali sono le cause delle infezioni da HSV?

Esistono due tipi di virus herpes simplex, entrambi si trasmettono attraverso il contatto fisico con una persona infetta.

Il virus herpes simplex si trasmette molto facilmente tramite:

  • Il contatto diretto

  • I baci

  • I rapporti sessuali

  • La condivisione di oggetti personali, come asciugamani o rasoi, con una persona infetta

In presenza delle ulcere vi sono maggiori probabilità di contrarre l’herpes; tuttavia, a volte le persone infette possono trasmettere il virus anche quando non hanno ulcere.

Le donne in gravidanza affette da herpes vaginale possono trasmettere l’infezione al bambino durante il parto, anche in assenza di ulcere.

Quali sono i sintomi dell’infezione da HSV?

Nella maggior parte dei casi l’HSV provoca:

  • L’herpes orale, che colpisce le labbra o il cavo orale

oppure

  • L’herpes genitale, che interessa i genitali, inclusi il pene e la parte esterna o interna della vagina

Herpes orale

La sintomatologia della prima infezione include:

  • Comparsa di numerose ulcerazioni dolorose nella bocca, che permangono per 10-14 giorni e possono provocare un tale dolore da scoraggiare il consumo di alimenti e bevande

  • A volte, febbre, cefalea o dolori generalizzati

Quando il virus si riattiva, si manifestano:

  • Inizialmente, sensazione di prurito, bruciore o formicolio sul labbro

  • In seguito, formazione di una o più ulcere sul margine del labbro, solitamente nello stesso punto dei focolai precedenti

  • Le ulcerazioni evolvono rapidamente in croste, che si staccano dopo circa 8-12 giorni

Le lesioni sulle labbra vengono talvolta chiamate “ulcere da raffreddore” o “febbri”, perché sono spesso scatenate da una febbre o un raffreddore.

Se ci si ammala con facilità o il proprio sistema immunitario Panoramica sul sistema immunitario Il sistema immunitario è il sistema di difesa dell’organismo, che aiuta a proteggerci da infezioni e malattie. Il sistema immunitario ha il compito di aggredire ciò che non appartiene al proprio... maggiori informazioni è indebolito, si possono sviluppare ulcere di maggiori dimensioni, che richiedono settimane per guarire. Consultare il medico appena possibile.

Herpes genitale

La sintomatologia della prima infezione include:

  • Comparsa di numerose ulcere dolorose nella vagina, sul pene o sull’ano e sulla pelle circostante

  • Nelle donne, le ulcerazioni talvolta si formano all’interno della vagina; queste sono solitamente meno dolorose di quelle esterne

  • Febbre o sensazione di malessere

  • Bruciore alla minzione (facendo pipì)

  • Difficoltà a urinare o defecare

Quando il virus si riattiva, si manifestano:

  • Formicolio, prurito o dolore attorno alla vagina o al pene

  • Entro pochi giorni, comparsa di vescicole dolorose in tali aree

Le vescicole di solito scompaiono dopo una settimana. Se ci si ammala con facilità o il proprio sistema immunitario Panoramica sul sistema immunitario Il sistema immunitario è il sistema di difesa dell’organismo, che aiuta a proteggerci da infezioni e malattie. Il sistema immunitario ha il compito di aggredire ciò che non appartiene al proprio... maggiori informazioni è indebolito, si sviluppano ulcere di maggiori dimensioni, che richiedono settimane per guarire. Consultare il medico appena possibile.

Herpes in altre parti del corpo

I neonati infettati dal virus herpes simplex durante il parto (herpes neonatale Infezione da virus herpes simplex (HSV) nei neonati Negli adulti sani, l’infezione da virus herpes simplex di solito causa unicamente vesciche sgradevoli e ricorrenti ma nei neonati può provocare un’infezione grave. I neonati possono infettarsi... maggiori informazioni Infezione da virus herpes simplex (HSV) nei neonati ) solitamente si ammalano entro le 4 settimane di vita e possono presentare ulcerazioni su tutto il corpo. Il virus talvolta infetta il cervello, causando crisi convulsive, coma e morte. L’herpes neonatale è pericoloso e potenzialmente fatale. Persino con il trattamento, molti neonati muoiono.

Come viene diagnosticata l’infezione da HSV?

Il medico solitamente è in grado di diagnosticare un’infezione di HSV, come herpes orale o herpes genitale, sulla base dei sintomi. Per confermare la diagnosi, può:

  • Inviare il liquido prelevato da un’ulcera in laboratorio per analizzarlo

  • Prescrivere analisi del sangue

Come si curano le infezioni da HSV?

Il medico non può guarire un’infezione da HSV, ma i farmaci antivirali possono determinare una più rapida risoluzione dei sintomi.

  • I farmaci antivirali hanno la massima efficacia quando si assumono al primo segno di formicolio o disagio, prima che compaiano le vescicole

  • Se si sviluppano frequentemente ulcere dolorose, il medico può prescrivere un farmaco antivirale da assumere ogni giorno (terapia soppressiva)

  • In caso di infezione oculare, un oculista (oftalmologo) prescriverà un collirio antivirale

Per alleviare i sintomi, il medico potrà suggerire:

  • Applicazione di creme o pomate anestetiche sulle ulcere per alleviare il fastidio

  • Assunzione di farmaci antidolorifici (per esempio, paracetamolo o ibuprofene) per alleviare il dolore

  • Detersione delicata dell’area con acqua e sapone

  • Applicazione di ghiaccio sulle ulcere

Come si può prevenire la trasmissione dell’herpes orale o genitale?

Per prevenire la trasmissione dell’herpes orale, in presenza di formicolio o di un’ulcera:

  • Non condividere lo stesso bicchiere

  • Non baciare persone o avere rapporti sessuali orali

  • Non consentire a nessuno di toccare le ulcerazioni

Per evitare di contrarre o trasmettere l’herpes genitale:

Tuttavia, dato che l’herpes simplex può infettare aree genitali che non vengono coperte dal preservativo, questo non fornisce una protezione completa.

Occorre ricordare che il virus herpes simplex può comunque venire trasmesso ad altri anche quando non sono presenti sintomi.

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