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Effetti dell’invecchiamento sul sistema endocrino

Di

John E. Morley

, MB, BCh, Saint Louis University School of Medicine

Ultima revisione/verifica completa apr 2019| Ultima modifica dei contenuti apr 2019
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Il sistema endocrino è costituito da un gruppo di ghiandole e organi che regolano e controllano le diverse funzioni dell’organismo attraverso la produzione e la secrezione di ormoni. Gli ormoni sono sostanze chimiche che influenzano l’attività di un’altra parte del corpo. In pratica, agiscono come messaggeri che controllano e coordinano le attività in tutto l’organismo. (Vedere anche Ghiandole endocrine Ghiandole endocrine Il sistema endocrino è costituito da un gruppo di ghiandole e organi che regolano e controllano le diverse funzioni dell’organismo attraverso la produzione e la secrezione di ormoni. Gli ormoni... maggiori informazioni )

Alcuni ormoni che diminuiscono includono:

Nelle donne, il calo nei livelli di estrogeni conduce alla menopausa Menopausa Per menopausa si intende l’interruzione definitiva delle mestruazioni e, pertanto, della fertilità. Anche per parecchi anni prima e subito dopo la menopausa, i livelli di estrogeno oscillano... maggiori informazioni Menopausa . Negli uomini, di solito i livelli di testosterone si riducono gradualmente. Livelli ridotti dell’ormone della crescita possono condurre a una riduzione della massa e della potenza muscolare. Livelli ridotti di melatonina possono rivestire un ruolo importante nella perdita dei normali cicli sonno-veglia (ritmi circadiani) con l’invecchiamento.

Gli ormoni che di solito restano invariati o si riducono solo leggermente includono:

  • Cortisolo

  • Insulina

  • Ormoni tiroidei

Gli ormoni che possono aumentare includono:

  • Ormone follicolo stimolante

  • Ormone luteinizzante

  • Noradrenalina

  • Adrenalina, nei soggetti molto anziani

  • Ormone paratiroideo

Sebbene la terapia ormonale sostitutiva possa offrire apparentemente dei benefici agli anziani con funzionalità ridotta, di solito questa terapia non sembra invertire il processo d’invecchiamento né prolungare la vita; in qualche caso (come la terapia sostitutiva con estrogeni in alcune donne anziane) è potenzialmente dannosa. Tuttavia, le ricerche in corso stanno analizzando gli effetti benefici della somministrazione di alcuni ormoni agli anziani. La terapia sostitutiva con estrogeni nelle donne anziane viene discussa in Menopausa Terapia ormonale per la menopausa Per menopausa si intende l’interruzione definitiva delle mestruazioni e, pertanto, della fertilità. Anche per parecchi anni prima e subito dopo la menopausa, i livelli di estrogeno oscillano... maggiori informazioni Terapia ormonale per la menopausa . La terapia sostitutiva con testosterone negli uomini anziani viene discussa in Effetti dell’invecchiamento sul sistema riproduttivo maschile Effetti dell’invecchiamento sul sistema riproduttivo maschile Non è chiaro se sia l’invecchiamento in sé o se siano le patologie a esso associate a determinare le graduali modifiche della funzione sessuale maschile. La frequenza, la durata e la rigidità... maggiori informazioni .

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