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Cuore polmonare

Di

Nowell M. Fine

, MD, SM, Libin Cardiovascular Institute, Cumming School of Medicine, University of Calgary

Ultima revisione/verifica completa nov 2020| Ultima modifica dei contenuti nov 2020
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Risorse sull’argomento

L’ipertensione polmonare è una condizione caratterizzata da valori eccessivamente elevati della pressione sanguigna nelle arterie dei polmoni (le arterie polmonari). Le pneumopatie possono causare ipertensione polmonare in molti modi.

Quando i livelli di ossigeno sono bassi per un lungo periodo di tempo, le arterie polmonari si restringono e le pareti si ispessiscono. Tale restringimento e ispessimento aumenta la pressione nelle arterie polmonari. Anche le pneumopatie che danneggiano o riducono la quantità di tessuto polmonare (ad esempio, l’enfisema) riducono il numero di vasi sanguigni nei polmoni. Il numero ridotto di vasi sanguigni aumenta la pressione nei vasi restanti.

La causa più comune del cuore polmonare è

Altre cause meno comuni includono

Quando si sviluppa ipertensione polmonare, il lato destro del cuore deve lavorare di più per pompare il sangue nei polmoni. Lo sforzo maggiore fa sì che il muscolo cardiaco si ingrossi e si ispessisca. Se l’ipertensione polmonare prosegue sufficientemente a lungo, il lato destro del cuore non riesce più a compensare ingrossandosi e ispessendosi e si sviluppa insufficienza cardiaca destra Insufficienza cardiaca (IC) Con insufficienza cardiaca si intende un disturbo in conseguenza del quale il cuore non è più in grado di soddisfare le esigenze dell’organismo, causando una riduzione del flusso ematico, accumulo... maggiori informazioni Insufficienza cardiaca (IC) .

L’insufficienza ventricolare destra mette il soggetto a rischio di embolia polmonare Embolia polmonare (EP) L’embolia polmonare è l’ostruzione di un’arteria del polmone (arteria polmonare) con un accumulo di materiale solido portato in circolo (embolo), generalmente un coagulo di sangue (trombo) o... maggiori informazioni , perché il flusso sanguigno presenta livelli anormalmente bassi, pertanto il sangue tende ad accumularsi negli arti inferiori. I trombi che si formano in questo sangue stagnante possono, a lungo andare, spostarsi e raggiungere i polmoni, con conseguenze disastrose.

Sintomi del cuore polmonare

Il cuore polmonare può produrre una scarsa sintomatologia fino al raggiungimento di stadi avanzati. Quando insorgono i sintomi, i soggetti riferiscono

  • Respiro affannoso sotto sforzo

  • Stordimento (in particolare sotto sforzo)

  • Affaticamento

  • Dolore toracico

Diagnosi del cuore polmonare

  • Ecocardiogramma

Numerosi esami contribuiscono alla diagnosi, ma spesso la diagnosi è sospettata al momento dell’esame obiettivo. Ad esempio, con lo stetoscopio, il medico può auscultare determinati rumori cardiaci, caratteristici di un avvenuto sovraccarico del ventricolo destro. Anche le gambe si gonfiano e le vene del collo si ingrossano.

Le radiografie del torace evidenziano l’ingrandimento del ventricolo destro e delle arterie polmonari.

Trattamento del cuore polmonare

  • Trattamento del disturbo che causa il cuore polmonare

  • Talvolta, anticoagulanti e farmaci che rilassano le arterie polmonari

Il trattamento, in genere, è diretto alla patologia polmonare di base. Poiché i soggetti con cuore polmonare presentano un rischio maggiore di embolia polmonare, il medico può prescrivere una terapia anticoagulante a lungo termine.

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