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Carence en folates

(Carence en acide folique)

Par

Larry E. Johnson

, MD, PhD, University of Arkansas for Medical Sciences

Dernière révision totale nov. 2020| Dernière modification du contenu nov. 2020
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Une carence en folates est fréquente. L’organisme ne stocke que peu de folates, par conséquent un régime pauvre en folates provoque une carence en quelques mois.

  • Une consommation insuffisante de légumes crus à feuilles et d’agrumes peut entraîner une carence en folate.

  • Il peut s’ensuivre une anémie, causant une série de symptômes dont fatigue, pâleur, irritabilité, essoufflement et étourdissements.

  • Une carence grave peut aboutir à une langue rouge et douloureuse, une diarrhée, une diminution du goût, une dépression, une confusion et une démence.

  • Si une femme enceinte a une carence en folate, le risque pour son nouveau-né d’avoir une malformation congénitale de la moelle épinière ou du cerveau est augmenté.

  • Le diagnostic se base sur des analyses de sang.

  • Les suppléments de folate administrés par voie orale permettent généralement de remédier à la carence.

Les bonnes sources de folate incluent les légumes verts à feuilles crus, les asperges, les brocolis, les fruits (surtout les agrumes), le foie, d’autres abats, la levure sèche, et les pains, pâtes et céréales enrichis. Une cuisson prolongée détruit 50 à 95 % du folate dans les aliments.

Aux États-Unis et au Canada, le folate est ajouté à des aliments à base de céréales pour les enrichir. Le folate présent dans les suppléments ou dans les aliments enrichis est plus facilement absorbé par l’organisme que le folate trouvé naturellement dans les aliments.

Les femmes enceintes ou celles qui pourraient le devenir ont intérêt à prendre des suppléments de folate pour réduire le risque d’avoir un nouveau-né présentant une malformation congénitale, principalement des défauts du tube neural. On prescrit souvent des doses de folate plus élevées aux femmes qui ont déjà eu un bébé atteint d’un défaut du tube neural.

Les femmes qui prennent des contraceptifs oraux et des anticonvulsivants peuvent avoir besoin de prendre des suppléments de folate. Les anticonvulsivants peuvent réduire l’efficacité des contraceptifs oraux. Les suppléments de folate peuvent aider à conserver l’efficacité des contraceptifs oraux.

Les suppléments de folate ne protègent pas contre une coronaropathie ou un AVC. Il n’y a aucune preuve que les suppléments de folate réduisent ou augmentent le risque de différents cancers. Les suppléments de folate ne semblent pas améliorer la fonction cognitive chez les personnes âgées.

Le folate n’est généralement pas toxique.

Causes de la carence en folates

Une carence en folate peut résulter des facteurs suivants :

  • Consommation insuffisante de folate (généralement chez les personnes qui boivent trop d’alcool ou qui sont en situation de dénutrition)

  • Altération de l’absorption (troubles de malabsorption, tels que maladie cœliaque ou certains médicaments)

  • Un besoin accru de folates (par exemple en raison d’une grossesse ou d’un allaitement)

Les personnes qui boivent de grandes quantités d’alcool ne consomment pas suffisamment de folates parce qu’elles substituent souvent l’alcool à la nourriture. De telles personnes sont souvent globalement dénutries. L’alcool consommé en grande quantité perturbe aussi l’absorption et le métabolisme des folates.

Les femmes enceintes ou qui allaitent et les dialysés risquent de développer cette carence car leurs besoins en folates sont accrus.

Certains médicaments diminuent l’absorption de cette vitamine. À savoir :

D’autres médicaments interfèrent avec le métabolisme des folates. À savoir :

  • Le méthotrexate (utilisé pour traiter le cancer et la polyarthrite rhumatoïde)

  • Le triamtérène (utilisé pour traiter l’hypertension)

  • La metformine (utilisée pour traiter le diabète)

  • Le triméthoprime/sulfaméthoxazole (un antibiotique)

Symptômes de la carence en folates

La carence en folates entraîne une anémie Anémie par carence vitaminique L’anémie par déficit vitaminique résulte d’un taux faible ou diminué de vitamine B12 ou de folates (acide folique). Les symptômes sont : faiblesse, essoufflement et pâleur. Un dysfonctionnement... en apprendre davantage qui se développe progressivement et peut s’avérer plus grave que les symptômes ne le suggèrent. L’asthénie peut être le premier symptôme.

Outre les symptômes généraux de l’anémie (comme la pâleur, l’irritabilité, la dyspnée et les vertiges), la carence en folate, si elle est grave, peut induire une langue rouge et douloureuse, une diarrhée, une réduction du goût, une perte de poids et une dépression.

Le saviez-vous ?

  • Si une femme enceinte a une carence en folate, le risque pour son nouveau-né d’avoir une malformation congénitale du cerveau ou de la moelle épinière est augmenté.

Diagnostic de la carence en folates

  • Analyses de sang

Si un examen sanguin détecte des globules rouges de grande taille chez des personnes anémiques Anémie par carence vitaminique L’anémie par déficit vitaminique résulte d’un taux faible ou diminué de vitamine B12 ou de folates (acide folique). Les symptômes sont : faiblesse, essoufflement et pâleur. Un dysfonctionnement... en apprendre davantage ou dénutries, les médecins mesurent le taux de folate dans le sang. Un niveau bas révèle une carence en folate.

Les médecins mesurent aussi la concentration en vitamine B12 pour exclure une carence en vitamine B12 Carence en vitamine B12 Une carence en vitamine B12 peut survenir chez des végétaliens qui ne prennent pas de suppléments ou en raison d’un trouble de l’absorption. Une anémie se développe, causant une série de symptômes... en apprendre davantage , parce que cette carence peut aussi entraîner une anémie et une hypertrophie des globules rouges. Les médecins doivent écarter une carence en vitamine B12 avant de traiter une carence en folate chez les personnes anémiques. Si les personnes présentant une carence en vitamine B12 sont traitées avec du folate, l’anémie peut diminuer. Mais la supplémentation en folate ne permet pas de soulager l’atteinte nerveuse due à une carence en vitamine B12 et peut même l’aggraver.

Prévention et traitement de la carence en folates

  • Supplémentation en folate

Pour prévenir la carence en folates, les personnes prenant des médicaments qui perturbent l’absorption ou le métabolisme des folates doivent recevoir une supplémentation quotidienne en folate.

Des doses orales quotidiennes d’un supplément de folate permettent de traiter efficacement cette carence.

REMARQUE : Il s’agit de la version grand public. MÉDECINS : Cliquez ici pour la version professionnelle
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