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armes biologiques

Par

James M. Madsen

, MD, MPH, U.S. Army Medical Research Institute of Chemical Defense (USAMRICD)

Dernière révision totale févr. 2021| Dernière modification du contenu févr. 2021
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Ressources du sujet

La guerre biologique consiste à utiliser des agents microbiologiques comme armes. Cette utilisation est interdite par le droit international et n’a été que rarement rapportée lors des dernières guerres modernes, malgré l’intense préparation et la constitution de larges stocks d’agents biologiques au 20e siècle.

Cependant, certains pensent que les armes biologiques seraient des armes idéales pour les terroristes. Elles peuvent être administrées de façon occulte et leurs effets se manifestent après une période de latence permettant aux auteurs d’échapper à toute détection.

Les Centres de contrôle et de prévention des maladies (Centers for Disease Control and Prevention, CDC) des États-Unis ont établi une liste prioritaire d’agents biologiques et de toxines (voir le tableau Agents biologiques et toxines de la liste à haute priorité des CDC Agents biologiques et toxines de la liste à haute priorité des CDC* La guerre biologique consiste à utiliser des agents microbiologiques comme armes. Cette utilisation est interdite par le droit international et n’a été que rarement rapportée lors des dernières... en apprendre davantage ). La priorité la plus élevée est attribuée à la Catégorie A.

Tableau
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Reconnaissance

Les médecins peuvent éprouver des difficultés à distinguer l’utilisation d’une arme biologique d’une épidémie naturelle de maladie. Les indices révélateurs d’une origine délibérée plutôt que naturelle comprennent les éléments suivants :

  • Les cas de maladie ne se rencontrent habituellement pas dans la région géographique en question

  • La répartition des cas est inhabituelle parmi les segments de la population en cause

  • Les taux de maladie diffèrent de manière significative entre les personnes à l’intérieur et à l’extérieur des bâtiments

  • Les flambées surviennent dans diverses régions géographiques séparées

  • Des flambées multiples, simultanées ou en série de différentes maladies se manifestent dans la même population

  • Les voies d’exposition (comme l’inhalation) sont inhabituelles

  • Une maladie qui affecte habituellement les animaux se manifeste chez l’homme

  • Une maladie qui affecte normalement les animaux se manifeste dans une région où l’espèce animale en question n’est pas présente habituellement

  • La sévérité de la maladie est anormale

  • Les souches d’agents infectieux sont inhabituelles

  • Le traitement de référence s’avère inefficace

Les symptômes, le diagnostic et le traitement des personnes atteintes des maladies ci-dessous, causées par des armes biologiques à risque élevé, sont traités dans une autre partie des Manuels :

Les médecins peuvent avoir besoin d’isoler les personnes ayant été exposées à une arme biologique et de mettre en quarantaine les personnes ayant été en contact avec une personne exposée.

Réponse

Comme les périodes d’incubation des maladies causées par les armes biologiques sont relativement longues, les personnes seront vraisemblablement traitées dans un hôpital. Selon l’organisme infectieux spécifique responsable, ces personnes recevront des vaccins, des antibiotiques ou des médicaments antiviraux. Les personnes ayant été en contact avec les victimes reçoivent parfois un traitement préventif. Pour de nombreuses armes biologiques, il n’existe ni traitement ni vaccin spécifique.

Les opinions exprimées dans cet article sont celles de l’auteur et ne reflètent en rien la politique officielle du Département de l’Armée, du Département de la Défense ou du Gouvernement des États-Unis.

Informations supplémentaires sur les armes biologiques

Les ressources en anglais suivantes pourraient vous être utiles. Veuillez noter que le Manuel n’est pas responsable du contenu de cette ressource.

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