Manual Msd

Please confirm that you are a health care professional

honeypot link

Agentes biológicos como armas

Por

James M. Madsen

, MD, MPH, U.S. Army Medical Research Institute of Chemical Defense (USAMRICD)

Última modificación del contenido may. 2019
Información: para pacientes
Recursos de temas

La guerra biológica es el uso de agentes microbiológicos con fines bélicos. Este uso contraviene la ley internacional, y rara vez se ha producido durante las guerras formales en la historia moderna, a pesar de los amplios preparativos y la acumulación de agentes biológicos durante el siglo XX por parte de la mayoría de las potencias mundiales (incluido el desarrollo de cepas resistentes a fármacos múltples). El área de mayor preocupación es el uso de estos agentes de guerra biológica por parte de grupos terroristas. Algunas personas consideran que los agentes de guerra biológica son un arma ideal para los terroristas. Pueden traficarse en forma clandestina y tienen efectos tardíos, lo que permitiría que el terrorista no fuese detectado.

Tabla
icon

Reconocimiento

Puede ser difícil de distinguir el uso de un agente de guerra biológica de un brote natural de la enfermedad. Las pistas a considerar en lugar de un origen natural de un brote de la enfermedad son los siguientes:

  • Los casos de enfermedades que no se ven en el área geográfica

  • Distribución inusual de casos entre los segmentos de la población

  • Tasas de ataques significativamente diferentes entre los que están dentro y fuera de los edificios

  • Brotes separados en áreas geográficamente no contiguas

  • Múltiples brotes simultáneos o serie de diferentes enfermedades en la misma población

  • Rutas de exposición inusuales (p. ej., inhalación)

  • Enfermedad zoonótica que ocurre en los seres humanos y más que en los animales

  • Enfermedad zoonóticas que ocurre por primera vez en seres humanos y luego en su vector típico

  • Enfermedad zoonótica que surge en una zona con una baja prevalencia del vector típico de la enfermedad

  • Gravedad inusual de la enfermedad

  • Cepas inusuales de agentes infecciosos

  • La falta de respuesta a la terapia estándar

Investigación epidemiológica de los casos y la cooperación con los recursos policiales son cruciales, al igual que la comunicación de riesgos para el público en general.

Presentación clínica, diagnóstico y tratamiento del paciente con enfermedad causada por agentes de guerra biológica de alto riesgo se discuten en otro apartado de The Manual: carbunco Carbunco El carbunco es causado por Bacillus anthracis, que son microorganismos anaerobios facultativos encapsulados que producen toxina. Esta enfermedad, que afecta a los animales y a menudo les causa... obtenga más información Carbunco , peste Peste y otras infecciones por Yersinia La peste se debe a la bacteria gramnegativa Yersinia pestis. Los síntomas son una neumonía grave o linfadenopatías enormes con fiebre alta, que a menudo evoluciona a septicemia. El diagnóstico... obtenga más información Peste y otras infecciones por Yersinia , viruela Viruela La viruela es una enfermedad muy contagiosa causada por el virus de la viruela, un ortopoxvirus. La enfermedad causa la muerte en hasta el 30% de los pacientes. La infección natural se ha erradicado... obtenga más información Viruela , tularemia Tularemia La tularemia es una enfermedad febril causada por la bacteria gramnegativa Francisella tularensis; puede parecerse a la fiebre tifoidea. Los síntomas son una lesión ulcerosa local primaria,... obtenga más información Tularemia , y las fiebres hemorrágicas virales Fiebres hemorrágicas La clasificación de las infecciones virales de acuerdo con el aparato más afectado (p. ej., pulmones, tubo digestivo, piel, hígado, sistema nervioso central, mucosas) puede ser clínicamente... obtenga más información . El tratamiento de los brotes debido a guerras biológicas no difiere del de los brotes naturales, excepto que los médicos deben estar atentos a los patrones de resistencia a los antibióticos inusuales.

Aislamiento (de los pacientes) y cuarentena (de contactos) pueden ser necesarios. Las enfermedades más difundidas deliberadamente transmisibles son la viruela (para lo cual son necesarias precauciones en el aire) y la peste neumónica (que requiere precauciones de gotitas).

Respuesta

Debido a los periodos de incubación relativamente largos de las enfermedades causadas por agentes de guerra biológica, la mayoría de las vidas se salvarán o perderán en un entorno hospitalario. Son necesarios suministros adecuados de vacunas, antibióticos y antivirales para pacientes hospitalizados y para contactos, y los sistemas de difusión de este tipo de contramedidas médicas a los miembros del público en general con alto riesgo de exposición son cruciales.

Las opiniones expresadas en este artículo son las del autor y no reflejan la política oficial del Departamento del Ejército, Departamento de Defensa, o el Gobierno de los Estados Unidos.

Información: para pacientes
NOTA: Esta es la versión para profesionales. PÚBLICO GENERAL: Hacer clic aquí para obtener la versión para público general.
Obtenga los
Evalúe sus conocimientos
Cinetosis
La cinetosis ocurre con mayor frecuencia en mujeres y en pacientes que se encuentran ¿dentro de cuáles de los siguientes rangos de edad?
¡Descargue la aplicación  de los Manuales MSD! ANDROID iOS
¡Descargue la aplicación  de los Manuales MSD! ANDROID iOS
¡Descargue la aplicación  de los Manuales MSD! ANDROID iOS
¡Descargue la aplicación  de los Manuales MSD! ANDROID iOS
¡Descargue la aplicación  de los Manuales MSD! ANDROID iOS
¡Descargue la aplicación  de los Manuales MSD! ANDROID iOS

También de interés

¡Descargue la aplicación  de los Manuales MSD! ANDROID iOS
¡Descargue la aplicación  de los Manuales MSD! ANDROID iOS
¡Descargue la aplicación  de los Manuales MSD! ANDROID iOS
ARRIBA