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Hipertrofia del bazo

(Esplenomegalia)

Por

Harry S. Jacob

, MD, DHC, University of Minnesota Medical School

Última revisión completa ene. 2020
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Recursos de temas

La hipertrofia del bazo no es una enfermedad en sí misma, sino el resultado de una patología subyacente. Existen muchos trastornos que pueden provocarla.

  • Numerosos trastornos, incluidas las infecciones, la anemia y el cáncer, pueden aumentar el tamaño del bazo.

  • Los síntomas no suelen ser muy específicos, pero incluyen saciedad temprana y dolor en la parte superior izquierda del abdomen o de la espalda.

  • Esta hipertrofia se puede detectar en la exploración física, aunque también se pueden emplear ecografías y otras pruebas de diagnóstico por la imagen para determinar las dimensiones del bazo.

  • Por lo general, tratar el trastorno que ocasiona la hipertrofia del bazo es suficiente para solucionar el problema, pero en ocasiones es necesario extirparlo.

Para determinar la causa de un bazo agrandado, se deben descartar diversas afecciones, que pueden ser desde infecciones crónicas hasta neoplasias hematológicas.

¿Sabías que...?

  • La hipertrofia del bazo no es una enfermedad en sí misma, sino el resultado de una patología subyacente.

Un bazo agrandado necesita más sangre de la que recibe en condiciones normales. Cuando no llega suficiente sangre a algunas partes del bazo, estas pueden dañarse, lo que provoca una hemorragia o la muerte del órgano.

Tabla
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Hiperesplenismo

En condiciones normales, el bazo elimina de la circulación sanguínea los glóbulos rojos (eritrocitos) viejos o dañados. No obstante, cuando el bazo se agranda, aprisiona y almacena una cantidad excesiva de glóbulos rojos, lo que da lugar a anemia Introducción a la anemia La anemia es una enfermedad en la que el número de glóbulos rojos (eritrocitos) es bajo. Los glóbulos rojos contienen hemoglobina, una proteína que les permite transportar oxígeno desde los... obtenga más información . En ocasiones, el bazo también destruye los glóbulos blancos (leucocitos) y/o las plaquetas (trombocitos), causando un recuento bajo de glóbulos blancos (leucopenia Introducción a los trastornos de los glóbulos blancos (leucocitos) Los glóbulos blancos (leucocitos) son una parte importante de la defensa del cuerpo contra microorganismos infecciosos y sustancias extrañas (el sistema inmunológico). Para defender adecuadamente... obtenga más información Introducción a los trastornos de los glóbulos blancos (leucocitos) ) y un recuento bajo de plaquetas (trombocitopenia Introducción a la trombocitopenia La trombocitopenia es un número bajo de plaquetas (trombocitos) en la sangre y tiene como consecuencia un aumento del riesgo de sangrado. Aparece cuando la médula ósea produce una escasa cantidad... obtenga más información Introducción a la trombocitopenia ). Este proceso genera un círculo vicioso: cuantas más células retiene el bazo, más se agranda y, cuanto más grande es, más glóbulos sanguíneos retiene y destruye.

Síntomas

Un bazo hipertrofiado apenas causa síntomas y los que produce pueden confundirse con muchas otras afecciones. Puesto que el bazo agrandado se encuentra junto al estómago y algunas veces lo comprime, se puede tener la sensación de estar lleno a pesar de haber comido poco y aun incluso sin haber comido. También se percibe dolor abdominal o de espalda en la zona del bazo, en la parte superior izquierda del abdomen o en el lado izquierdo de la espalda. El dolor puede extenderse hasta el hombro izquierdo, sobre todo, si algunas regiones del bazo no reciben suficiente sangre y comienzan a necrosarse.

Si el hiperesplenismo provoca una anemia grave, se siente cansancio y dificultad para respirar. La menor cantidad de glóbulos blancos (leucocitos) da lugar a infecciones frecuentes y la falta de plaquetas provoca una tendencia a sufrir hemorragias.

Diagnóstico

  • Imágenes del abdomen.

  • Análisis de sangre

Se sospecha hipertrofia del bazo cuando el paciente refiere saciedad temprana o dolor en la parte superior izquierda del abdomen o de la espalda. En general, el bazo agrandado se percibe durante la exploración física.

En una radiografía del abdomen realizada por otros motivos también se puede observar el aumento del tamaño del bazo. Por lo general es necesario recurrir a una ecografía Ecografía La ecografía utiliza ondas de sonido de alta frecuencia (ultrasonidos) para producir imágenes de órganos internos y de otros tejidos. Un dispositivo denominado transductor convierte la corriente... obtenga más información Ecografía o a una tomografía computarizada Tomografía computarizada (TC) En la tomografía computarizada (TC), que se solía denominar tomografía axial computarizada (TAC), una fuente de rayos X y un detector de rayos X rotan alrededor de la persona. En los escáneres... obtenga más información Tomografía computarizada (TC) (TC) para poder determinar las dimensiones del bazo y si está comprimiendo otros órganos. La resonancia magnética nuclear (RMN) Resonancia magnética nuclear (RMN) En las imágenes por resonancia magnética nuclear (RMN) se utiliza un campo magnético potente y ondas de radio de muy alta frecuencia para producir imágenes muy detalladas. La RMN no utiliza... obtenga más información Resonancia magnética nuclear (RMN) proporciona información similar, además de delinear el riego de sangre a través del bazo. En otras pruebas de diagnóstico por la imagen se utilizan partículas ligeramente radiactivas para evaluar el tamaño del bazo y su funcionalidad, así como para determinar si está acumulando o destruyendo grandes cantidades de glóbulos sanguíneos.

En los análisis de sangre se observa un número menor de glóbulos rojos, de glóbulos blancos y de plaquetas. La forma y el tamaño de los glóbulos sanguíneos, que se pueden determinar mediante un examen al microscopio, proporcionan pistas sobre la causa de la hipertrofia. La exploración de la médula ósea Examen de la médula ósea Los glóbulos rojos, la mayoría de los glóbulos blancos y las plaquetas se producen en la médula ósea, el tejido graso y blando del interior de las cavidades óseas. En algunas ocasiones es necesario... obtenga más información puede indicar un cáncer de los glóbulos sanguíneos (como una leucemia Introducción a la leucemia Las leucemias son cánceres de los glóbulos blancos (leucocitos) o de las células precursoras de estos. Los glóbulos blancos se originan a partir de las células madre (células progenitoras) en... obtenga más información o un linfoma Introducción a los linfomas Los linfomas son cánceres de los linfocitos, que residen en el sistema linfático y en los órganos hematopoyéticos (formadores de sangre). Se trata de cánceres de un tipo específico de glóbulos... obtenga más información Introducción a los linfomas ) o una acumulación de sustancias de desecho (como ocurre en las tesaurismosis). Medir la cantidad de proteínas en la sangre ayuda a evaluar si existen otros trastornos causantes de la hipertrofia, tales como la amiloidosis Amiloidosis La amiloidosis es una enfermedad rara en la que proteínas plegadas de manera anormal forman fibrillas de amiloide que se acumulan en diversos tejidos y órganos, lo que en ocasiones da lugar... obtenga más información Amiloidosis , la sarcoidosis Sarcoidosis La sarcoidosis es una enfermedad en la que se forman acúmulos anormales de células inflamatorias (granulomas) en muchos órganos del cuerpo. La sarcoidosis se suele desarrollar en personas de... obtenga más información Sarcoidosis , el paludismo Paludismo (malaria) La malaria (paludismo) es la infección de los glóbulos rojos (eritrocitos) por parte de una de las cinco especies del protozoo Plasmodium,. La malaria causa fiebre, escalofríos, sudoración,... obtenga más información , la leishmaniosis visceral Leishmaniasis (leishmaniosis) La leishmaniasis está causada por 20 o más especies de protozoos Leishmania. La leishmaniasis comprende varios trastornos que afectan la piel, las membranas mucosas de la nariz, la boca, la... obtenga más información Leishmaniasis (leishmaniosis) (kala-azar), la brucelosis Brucelosis La brucelosis es una infección causada por varias especies de la bacteria gramnegativa Brucella y se caracteriza por fiebre y síntomas en todo el cuerpo. La brucelosis se contrae principalmente... obtenga más información y la tuberculosis Tuberculosis (TB) La tuberculosis es una infección contagiosa crónica causada por una bacteria, transportada por el aire, denominada Mycobacterium tuberculosis. Generalmente afecta los pulmones. La tuberculosis... obtenga más información Tuberculosis (TB) . El hepatograma (pruebas hepáticas Pruebas hepáticas en sangre Las pruebas hepáticas son unos análisis de sangre que representan una técnica no invasiva para detectar la presencia de una enfermedad hepática (por ejemplo, la hepatitis en la sangre procedente... obtenga más información ) permiten determinar si el hígado también está enfermo.

Extraer una muestra del bazo para examinarla no es un procedimiento fácil, porque la inserción de una aguja o la incisión del tejido esplénico pueden dar origen a una hemorragia incontrolable. Cuando se extirpa quirúrgicamente el bazo hipertrofiado, este se envía al laboratorio para realizar pruebas que determinan la causa de la hipertrofia, con el objetivo de diagnosticar o tratar alguna enfermedad.

Tratamiento

  • Tratamiento del trastorno subyacente

  • En ocasiones, extirpación del bazo

Cuando es posible, se trata el trastorno responsable de la hipertrofia del bazo. Si se padece este trastorno, deben evitarse los deportes de contacto, ya que un bazo hipertrofiado tiene más probabilidades de desgarrarse y ocasionar una hemorragia incontrolable.

¿Sabías que...?

  • Si se padece hipertrofia del bazo, deben evitarse los deportes de contacto, ya que un bazo agrandado presenta un riesgo mayor de sufrir un desgarro y ocasionar una hemorragia incontrolable.

Es posible que haya que extirpar quirúrgicamente el bazo si el hiperesplenismo causa problemas graves. Debe evitarse la extirpación quirúrgica del bazo (esplenectomía) siempre que sea posible, ya que conlleva complicaciones, como una mayor susceptibilidad a las infecciones causadas por determinadas bacterias. Sin embargo, vale la pena correr este riesgo en situaciones críticas:

  • Cuando el bazo destruye los glóbulos rojos (eritrocitos) de forma tan rápida que se produce una anemia grave

  • Cuando el bazo destruye los depósitos de glóbulos blancos y aumenta la probabilidad de infecciones

  • Cuando el bazo destruye los depósitos de plaquetas, lo que predispone a las hemorragias

  • Cuando el bazo es tan grande que produce dolor o ejerce presión sobre otros órganos o causa sensación de saciedad precoz después de haber comido muy poco

  • Cuando el bazo es tan grande que algunas de sus partes sangran o se necrosan

Como alternativa a la cirugía, a veces se utiliza la radioterapia para reducir el tamaño del bazo.

Después de la esplenectomía, la persona afectada es especialmente vulnerable a la septicemia grave Septicemia y choque séptico La septicemia es una respuesta generalizada del organismo (sistémica) grave ante una bacteriemia u otra infección más una disfunción o una insuficiencia de un aparato esencial del organismo... obtenga más información , especialmente si mantiene contacto regular con niños, y es posible que tenga que tomar antibióticos diariamente para prevenir infecciones.

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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