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Mononucleosis infecciosa

(Infección por el virus de Epstein-Barr [EBV], Mono)

Por

Kenneth M. Kaye

, MD, Harvard Medical School

Revisado médicamente sep. 2021
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El virus de Epstein-Barr (VEB) es el causante de algunas enfermedades, entre ellas la mononucleosis infecciosa.

La infección por el virus de Epstein-Barr (VEB) es muy frecuente. El VEB es un tipo de virus del herpes Introducción a las infecciones por el virus del herpes Algunas infecciones víricas frecuentes son las causadas por virus del herpes (herpesvirus). Los seres humanos pueden resultar infectados por ocho virus herpes distintos: Tres herpesvirus (el... obtenga más información llamado herpesvirus 4. En Estados Unidos, alrededor del 50% de todos los niños de 5 años de edad y casi el 95% de los adultos han tenido una infección por VEB.

La mayoría de las infecciones por VEB causan pocos síntomas o ninguno. La mononucleosis infecciosa suele aparecer en adolescentes y adultos jóvenes infectados por el VEB. El nombre de esta infección tiene su origen en la presencia en la sangre de un elevado número de un tipo concreto de glóbulos blancos (células mononucleares). Los adolescentes y los adultos jóvenes suelen contraer la mononucleosis infecciosa al besar a una persona infectada por VEB.

Después de la infección inicial, el VEB, del mismo modo que otros herpesvirus, permanece en el organismo de por vida, principalmente en los glóbulos blancos (leucocitos) de la sangre. Las personas infectadas segregan periódicamente el virus en la saliva. Pueden infectar a otros durante el desprendimiento, que no causa síntomas.

Síntomas de la mononucleosis infecciosa

En la mayoría de los niños menores de 5 años la infección no provoca síntomas. En adolescentes y adultos, puede o no causar mononucleosis infecciosa.

El tiempo habitual transcurrido entre la infección y la aparición de los síntomas es de 30 a 50 días; este intervalo se denomina periodo de incubación.

Los cuatro síntomas principales de la mononucleosis infecciosa debida al VEB son

No todos los afectados presentan los cuatro síntomas. Por lo general, la infección comienza con una sensación de malestar general y febrícula seguidas por dolor de garganta y/o inflamación de los gánglios linfáticos. Con frecuencia la fatiga es intensa y suele serlo más durante las 2 o 3 primeras semanas, pero puede durar meses. La fiebre habitualmente sube hasta 39,5° C por la tarde o al caer la noche. La garganta puede doler mucho, y en ocasiones se forma una sustancia similar al pus en su parte posterior. Lo más frecuente es que se inflamen los ganglios linfáticos del cuello, aunque puede inflamarse cualquier ganglio linfático. En algunas personas, el único síntoma es la inflamación de los ganglios linfáticos (denominada en ocasiones erróneamente "gándulas inflamadas").

El bazo aumenta de tamaño en más del 50% de las personas con mononucleosis infecciosa. En la mayoría de los infectados, el bazo aumentado de tamaño causa pocos síntomas o ninguno, pero puede romperse, en especial si sufre una lesión. Una rotura del bazo Traumatismos del bazo Debido a la localización del bazo en la región superior izquierda del abdomen, un traumatismo fuerte en el área del estómago puede ocasionar lesiones en el bazo, desgarrando su cápsula, su tejido... obtenga más información es potencialmente mortal. El hígado también puede agrandarse un poco. Algunas veces el área que rodea los ojos se inflama.

Las erupciones son poco frecuentes. Sin embargo, las personas con infección por VEB tratadas con el antibiótico ampicilina pueden tener una mayor propensión a presentar una erupción.

La duración de los síntomas es variable. Después de unas 2 semanas los síntomas remiten, y la mayoría de las personas pueden volver a sus actividades habituales. Sin embargo, la fatiga persiste durante varias semanas más, y en ocasiones durante meses. Menos del 1% de las personas mueren, por lo general a causa de complicaciones como la encefalitis, la rotura del bazo o la obstrucción de las vías respiratorias.

Diagnostico de mononucleosis infecciosa

  • Análisis de sangre

Los síntomas de la mononucleosis infecciosa también aparecen en muchas otras infecciones virales y bacterianas, por lo que la enfermedad no suele detectarse. Sin embargo, la inflamación de los ganglios Ganglios linfáticos inflamados Los ganglios linfáticos son pequeños órganos en forma de judía que filtran la linfa. Se encuentran por todo el cuerpo, pero se concentran debajo de la piel en el cuello, en las axilas y en la... obtenga más información Ganglios linfáticos inflamados , especialmente los del cuello, sugiere fuertemente mononucleosis infecciosa.

Habitualmente, un simple análisis de sangre, denominado prueba de anticuerpos heterófilos o monotest, permite confirmar el diagnóstico. Algunas veces esta prueba puede ser negativa al principio de la enfermedad en adolescentes y adultos y, si los médicos sospechan firmemente la infección, pueden repetir la prueba aproximadamente una semana más tarde. Esta prueba es mucho menos fiable y a menudo negativa en niños pequeños con mononucleosis infecciosa. Para confirmar el diagnóstico se puede realizar una prueba alternativa consistente en un análisis de sangre específico para anticuerpos contra el VEB. (El sistema inmunológico produce anticuerpos Anticuerpos Una de las líneas de defensa del cuerpo ( sistema inmunológico) está formada por glóbulos blancos (leucocitos) que se desplazan por el torrente circulatorio y penetran en los tejidos con el... obtenga más información Anticuerpos para defenderse de un atacante en concreto, como el VEB.)

A menudo se realiza un hemograma completo. Encontrar muchos glóbulos blancos mononucleares (linfocitos atípicos) puede ser la primera pista para el diagnóstico de mononucleosis infecciosa.

Tratamiento de la Mononucleosis infecciosa

  • Inicialmente, reposo

  • Analgésicos

  • A veces, corticoesteroides para ciertas complicaciones

No existe un tratamiento específico.

A las personas con mononucleosis se les insta a descansar durante la primera semana o dos, mientras los síntomas son graves. Al cabo de unas dos semanas, las personas con mononucleosis pueden realizar tanta actividad. Sin embargo, debido al riesgo de que el bazo se rompa, deben evitarse los deportes de contacto y levantar mucho peso durante 1 mes por lo menos, hasta que el médico confirme mediante una exploración, o en ocasiones mediante ecografías, que el bazo ha recuperado su tamaño normal.

El paracetamol (acetaminofeno) o los fármacos antiinflamatorios no esteroideos (AINE, como el ácido acetilsalicílico y el ibuprofeno) bajan la fiebre y reducen el dolor. Sin embargo, la aspirina (ácido acetilsalicílico) no debe administrarse a los niños debido a la pequeña posibilidad de que desarrollen síndrome de Reye Síndrome de Reye El síndrome de Reye es una enfermedad muy infrecuente pero potencialmente mortal que causa inflamación e hinchazón del cerebro y deterioro y pérdida de la función del hígado. La causa del síndrome... obtenga más información , que puede ser mortal.

Algunas complicaciones, como una inflamación importante de las vías respiratorias, se tratan con corticoesteroides.

Los antivirales actualmente disponibles son poco efectivos contra los síntomas de la mononucleosis infecciosa y no deben utilizarse.

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: VER VERSIÓN PROFESIONAL
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