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Diagnose von Krebs

Von

Robert Peter Gale

, MD, PhD, Imperial College London

Letzte vollständige Überprüfung/Überarbeitung Jul 2018| Inhalt zuletzt geändert Aug 2018
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Quellen zum Thema

Die Diagnose von Krebs basiert auf den Symptomen des Erkrankten, den Ergebnissen von körperlichen Untersuchungen und manchmal den Ergebnissen von Screening-Tests. Gelegentlich zeigen Röntgenuntersuchungen, die aus anderen Gründen wie Verletzungen durchgeführt werden, Anomalien, die Krebs darstellen könnten. Die Bestätigung des Vorhandenseins von Krebs erfordert weitere Untersuchungen (sogenannte diagnostische Tests).

Nach der Krebsdiagnose wird das Stadium bestimmt. Hierbei wird anhand der Größe, des eventuellen Übergreifens auf benachbartes Gewebe oder entferntere Lymphknoten oder andere Organe und anderer Kriterien festgestellt, wie weit die Erkrankung fortgeschritten ist.

Krebsvorsorge

Vorsorgeuntersuchungen (Screening-Tests) dienen der Erkennung der Möglichkeit, dass Krebs vorhanden ist, bevor Symptome auftreten. Sie stellen normalerweise keine endgültige Diagnose dar. Die Ergebnisse müssen durch weitere Untersuchungen bestätigt oder widerlegt werden. Diagnostische Verfahren werden erst eingesetzt, wenn ein konkreter Krebsverdacht besteht.

Vorsorgeuntersuchungen können zwar Leben retten, sind jedoch kostspielig und belasten mitunter Körper und Psyche. Die Ergebnisse der Vorsorgeuntersuchungen können falsch positiv oder falsch negativ sein:

  • Falsch positive Ergebnisse: Ergebnisse, die auf einen Krebs hindeuten, wenn die Erkrankung eigentlich nicht vorliegt.

  • Falsch negative Ergebnisse: Ergebnisse, die keinen Hinweis auf einen Krebs aufweisen, wenn die Erkrankung eigentlich vorliegt.

Solche falsch positiven Ergebnisse belasten den Betroffenen unnötig und ziehen weitere Verfahren nach sich, die teuer und möglicher weise nicht ohne Risiko sind. Falsch negative Ergebnisse vermitteln ein trügerisches Sicherheitsgefühl. Aus diesen Gründen gibt es nur wenige Screening-Tests, die als zuverlässig genug gelten, damit Ärzte sie routinemäßig anwenden.

Ärzte bestimmen vor der Durchführung von Screening-Tests, ob jemand aufgrund seines Alters, seines Geschlechts, der Familiengeschichte, der Vorgeschichte und des Lebensstils besonders gefährdet ist, eine bestimmte Krebsart zu entwickeln. Die American Cancer Society hat Richtlinien für Krebs-Screening-Tests herausgegebenen, die häufig verwendet werden. Andere Gruppen haben auch Richtlinien für Screening-Tests entwickelt. Manchmal variieren die Empfehlungen der verschiedenen Gruppen, abhängig davon, wie die Sachverständigen der jeweiligen Gruppen die Aussagekraft und Relevanz der wissenschaftlichen Beweise einschätzen.

Einige Screening-Tests werden bei körperlichen Routineuntersuchungen durchgeführt. Ärzte können die Schilddrüse oder Lymphknoten ertasten, um Wucherungen festzustellen. Zahnärzte überprüfen den Mund und die Zunge, um nach Anzeichen von Mundkrebs zu suchen.

Bei Frauen sind der Abstrich nach Papanicolaou (Pap-Test) zur Erkennung von Gebärmutterhalskrebs und die Mammographie zur Erkennung von Brustkrebs zwei der häufigsten Vorsorgeuntersuchungen. Beide Verfahren haben dazu beigetragen, die Zahl der Todesfälle infolge dieser Krebsarten zu senken.

Bei Männern wird die Konzentration des prostataspezifischen Antigens (PSA) bei einem Bluttest bestimmt, um Prostatakrebs festzustellen. Männer mit Prostatakrebs weisen erhöhte PSA-Spiegel auf, die Konzentration ist jedoch auch bei Männern mit einer gutartigen (benignen) Vergrößerung der Prostata erhöht. Daher ist das wichtigste Gegenargument für Screening-Tests die große Anzahl falschpositiver Ergebnisse, die gewöhnlich invasivere Testverfahren nach sich ziehen, wie zum Beispiel eine Prostatabiopsie. Und Ärzte wissen nun, dass nicht alle bei der Biopsie festgestellten Prostatakarzinome in der Zukunft Probleme verursachen. Ob der PSA-Test als Routineuntersuchung auf Prostatakrebs eingeführt werden sollte, ist daher strittig und es gibt unterschiedliche Empfehlungen von verschiedenen Gruppen. Männer über 50 sollten den PSA-Test mit ihrem Arzt besprechen.

Eine verbreitete Vorsorgeuntersuchung für Darmkrebs beinhaltet die Untersuchung des Stuhls auf Blut, das mit bloßem Auge nicht zu erkennen ist (okkultes Blut). Okkultes Blut im Stuhl deutet darauf hin, dass mit dem Verdauungstrakt etwas nicht in Ordnung ist. Die Ursache kann eine Krebserkrankung sein, doch es gibt zahlreiche andere Krankheiten, wie Geschwüre, Hämorrhoiden, Divertikulose (kleine Aussackungen der Darmwand), bei denen kleine Blutmengen in den Stuhl gelangen. Die Einnahme von Aspirin oder einem anderen nicht-steroidalen Antirheumatika (NSAR) und sogar der Verzehr von rotem Fleisch können den Test vorübergehend positiv erscheinen lassen. Positive Ergebnisse bei einigen älteren Tests können gelegentlich durch den Verzehr von rohen Früchten und Gemüsesorten (Rüben, Blumenkohl, Brokkoli, Melonen, Rettich und Pastinaken) verursacht werden. Bei neueren Vorsorgeuntersuchungen auf okkultes Blut wird eine andere Technik verwendet und sie sind für solche Fehler weniger anfällig. Für die Dickdarmkrebsvorsorge werden häufig ambulante Verfahren wie Sigmoidoskopie, Koloskopie und eine besondere Art der Computertomographie (CT) des Dickdarms (CT-Koloskopie) angewendet.

Manchmal wurde eine routinemäßige Selbstuntersuchung auf Krebssymptome empfohlen. Mit Ausnahme von möglicherweise Hodenkrebs haben sich Voruntersuchungen für Zuhause mit Selbstuntersuchung jedoch bei der Erkennung von Krebserkrankungen nicht als wirksam erwiesen. Auch wenn Menschen zuhause Untersuchungen durchführen, ist es dennoch wichtig, Empfehlungen für Vorsorgeuntersuchungen zu befolgen.

Manche Vorsorgeuntersuchungen können zuhause durchgeführt werden, wie z. B. den Stuhl auf Blut untersuchen, indem man eine kleine Menge Stuhl auf eine spezielle Karte legt und diese zur Verarbeitung an ein Labor schickt. Auf ein auffälliges Ergebnis sollte ein Besuch beim Arzt zur Bestätigung dieses Ergebnisses folgen.

Tumormarker sind Substanzen, die von bestimmten Tumoren in den Blutkreislauf abgegeben werden. Früher hat man geglaubt, dass die Messung dieser Markerwerte ein ausgezeichneter Weg wäre, um asymptomatische Menschen auf Krebs zu untersuchen. Allerdings findet man diese Tumormarker häufig in einem gewissen Ausmaß auch im Blut von Menschen, die nicht an Krebs erkrankt sind. Tumormarker deuten also nicht unbedingt auf eine Krebserkrankung hin und Tumormarker spielen eine sehr begrenzte Rolle bei der Krebsvorsorge.

Tabelle
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Empfehlungen zur Krebsvorsorge*

Verfahren

Häufigkeit

Hautkrebs

Körperliche Untersuchung

Sollten einen Teil einer Routineuntersuchung darstellen.

Spezielle Vorsorgeuntersuchungen oder -tests (wie Fotos des ganzen Körpers) werden nicht empfohlen

Lungenkrebs

Niedrig dosierte Spiralcomputertomographie

Als Teil von Routineuntersuchungen nicht empfohlen

Jährlich bei Rauchern oder Menschen, die vor weniger als 15 Jahren mit dem Rauchen aufhörten und die zwischen 55 und 74 Jahre alt sind.

Rektumkarzinom und Dickdarmkrebs

Stuhluntersuchung auf okkultes Blut, immunhistochemische Tests oder Stuhl-DNA-Test

Jährlich ab einem Alter von 50 Jahren†

Sigmoidoskopie oder Koloskopie

Alle 5 Jahre, ab einem Alter von 50 Jahren (Sigmoidoskopie)

Alle 10 Jahre, ab einem Alter von 50 Jahren (Koloskopie)

Computertomographie-Kolongraphie

Alle 5 Jahre, ab einem Alter von 50 Jahren

Prostatakrebs

Bluttest auf das prostataspezifische Antigen

Da der Nutzen des Screenings unklar ist, sollten Männer über 50 Jahren die möglichen Risiken und Vorteile der Voruntersuchung mit ihrem Arzt besprechen.

Afroamerikanische Männer und Männer, deren Vater oder Bruder vor dem 65. Lebensjahr an Prostatakrebs erkrankte, sollten diese Untersuchung im Alter von 45 Jahren durchführen lassen.

Gebärmutterhalskrebs

Papanicolaou (Pap)-Test und humanes Papillomavirus (HPV) DNA-Test

Pap-Test alle 3 Jahre im Alter zwischen 21 und 29 Jahren

Pap-Test und HPV-DNA-Test alle 5 Jahre im Alter zwischen 30 und 65 Jahren oder Pap-Test alle 3 Jahre

Keine Tests ab einem Alter von 65 Jahren, wenn die vorhergehenden Testergebnisse normal waren und der aktuellste Test nicht mehr als 5 Jahre zurückliegt.

Brustkrebs

Mammographie‡

Frauen zwischen 40 und 44: Option, jährliche Vorsorgeuntersuchung zu beginnen.

Frauen zwischen 45 und 54: Jährlich

Frauen ≥ 55: Alle 2 Jahre; die Vorsorgeuntersuchung dauert so lange an, wie die Frau gesund ist und voraussichtlich mindestens weitere 10 Jahre lang lebt.

* Empfehlungen für die Vorsorge werden von vielen Faktoren beeinflusst. Diese die Empfehlungen für die Früherkennung, die hauptsächlich auf den Empfehlungen der American Cancer Society basieren, richten sich an Menschen ohne Symptome mit einem durchschnittlichen Krebsrisiko. Bei Menschen mit einem höheren Risiko, wie Menschen mit einer Familiengeschichte bestimmter Krebsarten oder Menschen, die schon früher an Krebs erkrankt waren, wird ein häufigeres oder früher beginnendes Screening empfohlen. Es können auch andere als die hier aufgeführten Screening-Tests empfohlen werden. Außerdem können andere Organisationen, wie die U.S. Preventive Services Task Force, davon abweichende Empfehlungen herausgeben. Der Arzt kann dem Patienten bei der Entscheidung behilflich sein, wann mit den Screening-Tests begonnen wird und welche Untersuchungen durchgeführt werden sollen.

† Einige Experten empfehlen aufgrund einer steigenden Darm- und Mastdarmkrebsrate bei unter 50‑Jährigen, mit der Vorsorge im Alter von 45 Jahren zu beginnen.

‡ Eine Magnetresonanztomographie (MRT) wird ab einem Alter von 30 Jahren bei Frauen mit hohem Brustkrebsrisiko jährlich zusätzlich zur Mammographie empfohlen.

Diagnose von Krebs

Normalerweise werden bildgebende Untersuchungen wie Röntgenaufnahmen, Ultraschall oder Computertomographie (CT) durchgeführt, wenn ein anfänglicher Krebsverdacht vorliegt. Zum Beispiel kann bei einem Patienten mit chronischem Husten und Gewichtsverlust eine Röntgenaufnahme der Brust (Thorax) durchgeführt werden. Bei einem Patienten mit wiederkehrenden Kopfschmerzen und Sehstörungen kann ein Gehirn-CT oder eine Magnetresonanztomographie (MRT) durchgeführt werden. Auch wenn diese Tests das Vorhandensein, den Ort und die Größe des ungewöhnlichen Gewebes zeigen, können sie nicht bestätigen, dass Krebs die Ursache dafür ist.

Biopsie

Krebs wird festgestellt, indem ein Teil des Tumors durch eine Nadelbiopsie oder Operation entnommen wird und bei einer mikroskopischen Untersuchung der Proben aus dem angenommenen Bereich Krebszellen gefunden werden. Normalerweise eine Gewebeprobe entnommen werden, manchmal wird jedoch eine Blutuntersuchung (wie bei Leukämie) vorgenommen. Die Entnahme einer Gewebeprobe wird Biopsie genannt.

Biopsien können entnommen werden, indem kleine Gewebeteile mit einem Skalpell herausgeschnitten werden, häufiger wird die Probe jedoch mit einer Hohlnadel entnommen. Diese Tests werden häufig ambulant durchgeführt. Bei der Biopsie wird die Nadel häufig unter Ultraschallsonographie oder CT an die richtige Position geführt. Da Biopsien schmerzhaft sein können, wird die Stelle normalerweise örtlich betäubt.

Tumormarker

Wenn die Testergebnisse der Untersuchung oder der bildgebenden Verfahren Krebs vermuten lassen, kann die Messung der Blutwerte auf Tumormarker (Stoffe, die von bestimmten Tumoren in den Blutkreislauf abgegeben werden) weitere Nachweise liefern, die die Krebsdiagnose stützen oder widerlegen. Bei Patienten mit einer bestimmten Krebsdiagnose können Tumormarker hilfreich sein, um die Wirksamkeit der Behandlung zu überprüfen und einen möglichen Rückfall zu erkennen. Bei einigen Krebsarten kann die Konzentration eines Tumormarkers nach der Behandlung sinken und sich erhöhen, wenn der Krebs wiederkehrt.

Einige Tumormarker können nicht im Blut gemessen werden; sie treten stattdessen in Tumorzellen auf. Diese Marker werden durch Untersuchung von Gewebe entdeckt, das bei einer Biopsie entnommen wurde. HER2 und EGFR sind Beispiele für Tumormarker, die in Tumorzellen auftreten.

Tabelle
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Einige Tumormarker*

Tumormarker

Beschreibung

Kommentar zum Testverfahren

Alphafetoprotein (AFP)

Erhöhte AFP-Werte finden sich häufig im Blut von Patienten mit Leberkrebs (hepatozelluläres Karzinom). Darüber hinaus finden sich erhöhte AFP-Werte häufig bei Patienten mit Krebs der Eierstöcke oder Hoden.

Die Untersuchung kann bei der Überwachung der Behandlung und möglicherweise für die Diagnose von Krebs bei Patienten mit Zirrhose (ein Leberschaden aufgrund von Alkohol oder viraler Hepatitis) nützlich sein.

Beta-humanes Choriongonadotropin (ß-hCG)

Dieses Hormon wird während der Schwangerschaft produziert, findet sich aber auch bei Frauen mit Krebs, der aus der Plazenta stammt, und bei Männern mit verschiedenen Formen von Hodenkrebs.

Nützlich zur Krebsdiagnose und zur Behandlungskontrolle.

Beta22)-Mikroglobulin

Bei Menschen mit multiplem Myelom und einigen Lymphomen können die Werte erhöht sein.

Dieser Test wird für die Krebsvorsorge nicht empfohlen.

Kalzitonin

Kalzitonin wird von bestimmten Zellen in der Schilddrüse produziert (C-Zellen). Blutwerte sind bei medullärem Schilddrüsenkrebs erhöht.

Dieser Test kann verwendet werden, um das Vorhandensein von Krebs festzustellen und das Ansprechen der Behandlung auf den medullären Schilddrüsenkrebs zu kontrollieren.

Kohlenhydratantigen 125 (CA 125)

Erhöhter Spiegel bei Frauen mit verschiedenen gynäkologischen Krankheiten möglich, einschließlich Eierstockkrebs.

Dieser Test wird für die Krebsvorsorge nicht empfohlen.

Kohlenhydratantigen 19-9 (CA 19-9)

Erhöhter Spiegel bei Menschen mit Krebs im Verdauungstrakt möglich, insbesondere Bauchspeicheldrüsenkrebs.

Dieser Test wird zur Behandlungskontrolle verwendet und bei der Diagnose von Tumoren unbekannter Herkunft.

Kohlenhydratantigen 27.29 (CA27.29)

Erhöhter Spiegel bei Menschen mit Brustkrebs möglich.

Dieser Test kann zur Behandlungskontrolle verwendet werden.

Carcinoembryonales Antigen (CEA)

Erhöhter Spiegel im Blut bei Menschen mit Dickdarmkrebs möglich. Die Blutwerte können auch bei Patienten mit anderen Krebsarten oder gutartigen Entzündungen erhöht sein.

Nach einer Operation aufgrund von Dickdarmkrebs kann der Test zur Behandlungskontrolle oder zur Feststellung eines Rückfalls nützlich sein.

Prostataspezifisches Antigen (PSA)

Erhöhter Spiegel bei Männern mit gutartiger (benigner) Vergrößerung der Prostata möglich und oft stark erhöhter Spiegel bei Männern mit Prostatakrebs. Männer mit einem erhöhten PSA-Spiegel sollten weiter von einem Arzt untersucht werden.

Der Test kann für die Krebsvorsorge und zur Feststellung eines Rückfalls nach der Behandlung nützlich sein.

Thyreoglobulin

Erhöhter Spiegel bei Menschen mit Schilddrüsenkrebs oder benignen Schilddrüsenerkrankungen.

Dieser Test wird nicht für Routineuntersuchungen empfohlen, kann jedoch zur Kontrolle des Ansprechens auf die Behandlung von Schilddrüsenkrebs nützlich sein.

*Da Tumormarker auch von gutartigem Gewebe produziert werden können, werden sie bei Vorsorgeuntersuchungen gesunder Menschen normalerweise nicht angewendet. Ausnahmen können PSA bei Prostatakrebs und AFP bei Menschen mit Risiken für Hepatome darstellen. In den Familien mit erblichem medullären Schilddrüsenkrebs, einer seltenen Erkrankung, können die Kalzitonin-Werte im Blut ebenfalls einen nützlichen Screening-Test darstellen.

Stadieneinteilung bei Krebs

Wird Krebs diagnostiziert, helfen Tests zur Stadieneinteilung bei der Bestimmung, wie fortgeschritten der Krebs in Bezug auf Ort, Größe, Beteiligung benachbarter Gewebe und Ausbreitung auf andere Körperteile ist. Patienten mit Krebs werden bei den Tests zur Stadieneinteilung manchmal ungeduldig und ängstlich und wünschen sich einen schnellen Behandlungsbeginn. Die Stadieneinteilung ermöglicht den Ärzten, die am besten geeignete Behandlung und die Prognose festzulegen.

Die Stadieneinteilung kann durch Aufnahmen oder andere bildgebende Untersuchungen, wie Röntgenaufnahmen, CT, MRT, Knochenszintigraphie (Aufnahme der Knochen mithilfe radioaktiven Materials) oder Positronenemissionstomographie (PET), erfolgen. Die Auswahl der Tests zur Stadieneinteilung richtet sich nach der Krebsart. CT wird für die Erkennung von Krebs in vielen Körperteilen, wie im Gehirn, in der Lunge und im Bauchraum einschließlich Nebennieren, Lymphknoten, Leber und Milz verwendet. MRT ist besonders hilfreich, wenn Krebs im Gehirn, in den Knochen und im Rückenmark nachgewiesen werden muss.

Biopsien werden häufig benötigt, um das Vorhandensein eines Tumors für die Stadieneinteilung zu bestätigen. Manchmal können sie zusammen mit der ersten chirurgischen Behandlung des Krebses durchgeführt werden. Zum Beispiel entfernt der Chirurg während einer Laparotomie (einer Bauchoperation), um Darmtumore zu entfernen, gleichzeitig nahegelegene Lymphknoten, um die Ausbreitung des Krebses zu überprüfen. Bei einer Brustkrebsoperation entnimmt der Chirurg auch Gewebe aus den Achsellymphknoten (den ersten Lymphknoten, in die sich der Krebs wahrscheinlich ausbreitet, auch Sentinel-Lymphknoten genannt), um festzustellen, ob sich der Krebs verbreitet hat. Der Nachweis einer Ausbreitung hilft dem Arzt, zusammen mit den Eigenschaften des primären Tumors, festzustellen, ob weitere Behandlungen erforderlich sind.

Wenn die Stadieneinteilung nur auf den ersten Biopsieergebnissen, körperlicher Untersuchung und bildgebenden Verfahren beruht, wird das Stadium als klinisch bezeichnet. Werden Ergebnisse eines chirurgischen Eingriffs oder zusätzlicher Biopsien verwendet, bezeichnet man das Stadium als „pathologisch“ oder „chirurgisch“. Das klinische und pathologische (chirurgische) Stadium können sich unterscheiden.

Zusätzlich zu bildgebenden Verfahren werden häufig Blutuntersuchungen durchgeführt, um zu sehen, ob der Krebs begonnen hat die Leber, Knochen oder Nieren zu beeinträchtigen.

Grading der Krebserkrankung

Grading ist eine Maßeinheit dafür, wie schnell der Krebs wächst oder sich ausbreitet (dies wird als Aggressivität bezeichnet). Der Grad der Krebserkrankung kann den Ärzten helfen, die Prognose zu bestimmen. Der Grad wird durch Untersuchung von Gewebeproben bestimmt, die während einer Biopsie entnommen wurden. Der bei mikroskopischen Untersuchungen festgestellte Anomaliegrad des Erscheinungsbildes der Krebszellen bildet die Basis des Gradings. Anormalere aussehende Zellen sind aggressiver. Für viele Krebserkrankungen wurden Bewertungsskalen entwickelt.

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