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Considerações gerais sobre infecções fúngicas

Por

Sanjay G. Revankar

, MD, Wayne State University School of Medicine

Última revisão/alteração completa abr 2021| Última modificação do conteúdo abr 2021
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Fungos não são plantas nem animais. Já se pensou que eram plantas, mas agora são classificados em seu próprio reino. Alguns fungos causam infecções nas pessoas.

  • Uma vez que os esporos fúngicos estão muitas vezes presentes no ar ou no solo, as infecções fúngicas iniciam-se geralmente nos pulmões ou na pele.

  • As infecções fúngicas são raramente sérias a menos que o sistema imunológico esteja enfraquecido, geralmente por medicamentos ou distúrbios clínicos.

  • As infecções fúngicas geralmente progridem lentamente.

  • Os medicamentos antifúngicos podem ser aplicados diretamente no local infectado ou, se a infecção for séria, administrados por via oral ou injetados.

Os fungos podem crescer de duas formas:

  • Leveduras: células redondas únicas

  • Bolores: muitas células formando filamentos longos e finos chamados hifas

Alguns fungos passam por ambas as formas durante seu ciclo de vida.

Os fungos frequentemente crescem no solo e em material vegetal em decomposição. Muitos fungos, incluindo bolores de pão e cogumelos, podem ser vistos a olho nu.

Você sabia que...

  • Os fungos têm seu próprio reino. Eles não são plantas nem animais.

Os fungos se reproduzem ao espalhar esporos microscópicos. Esses esporos estão muitas vezes presentes no ar e no solo, onde podem ser inalados ou entrar em contato com a superfície corporal de uma pessoa, principalmente a pele. Assim, as infecções fúngicas iniciam-se geralmente nos pulmões ou na pele.

Da ampla variedade de esporos que se depositam na pele ou que são inalados pelos pulmões, a maioria dos tipos não causa infecção. Alguns tipos causam infecção somente em pessoas com:

  • Sistema imunológico deficiente

  • Material estranho, incluindo dispositivos médicos (como uma articulação artificial ou válvula cardíaca), em seu corpo

O sistema imunológico pode ficar debilitado quando as pessoas tomam medicamentos que suprimem o sistema imunológico Alguns fármacos que podem causar imunodeficiência As doenças decorrentes de imunodeficiência envolvem o mau funcionamento do sistema imunológico, resultando na presença de infecções que se desenvolvem e aparecem com uma frequência maior do... leia mais (imunossupressores), tais como medicamentos de quimioterapia ou aqueles usados para prevenir a rejeição de um órgão depois do transplante, ou quando têm um distúrbio que causa imunodeficiência Doenças que podem causar imunodeficiência As doenças decorrentes de imunodeficiência envolvem o mau funcionamento do sistema imunológico, resultando na presença de infecções que se desenvolvem e aparecem com uma frequência maior do... leia mais , como a AIDS. Pessoas que passam muitos dias em uma unidade de terapia intensiva podem ficar com seu sistema imunológico enfraquecido devido a procedimentos médicos, distúrbios subjacentes, desnutrição ou uma combinação deles.

Exceto no caso de algumas infecções da pele, as infecções fúngicas raramente são transmitidas de uma pessoa para outra.

As infecções fúngicas podem ser de dois tipos

As infecções fúngicas podem afetar apenas uma área (localizadas) ou muitas áreas do corpo (sistêmicas).

As infecções fúngicas localizadas às vezes ocorrem quando o equilíbrio normal que mantém os fungos sob controle é alterado. Por exemplo, certos tipos de fungos (como Candida) estão habitualmente presentes na superfície do corpo ou no intestino. As bactérias que, em condições normais, estão presentes no aparelho digestivo e na vagina restringem o crescimento desses fungos nessas áreas. Quando uma pessoa toma antibióticos, as bactérias úteis podem ser igualmente eliminadas, facilitando o crescimento dos fungos de forma descontrolada. O crescimento excessivo dos fungos pode provocar sintomas, os quais são geralmente leves. Quando as bactérias voltam a crescer, o equilíbrio é restabelecido e o problema geralmente se resolve.

As infecções fúngicas sistêmicas afetam órgãos como pulmões, olhos, fígado e cérebro, podendo também afetar a pele. Elas normalmente ocorrem em pessoas que têm o sistema imunológico enfraquecido (consulte Infecções fúngicas oportunistas Infecções fúngicas oportunistas Fungos não são plantas nem animais. Já se pensou que eram plantas, mas agora são classificados em seu próprio reino. Alguns fungos causam infecções nas pessoas. Uma vez que os esporos fúngicos... leia mais ).

Infecções fúngicas oportunistas

As infecções fúngicas oportunistas se aproveitam de um sistema imunológico debilitado. Assim, elas geralmente ocorrem em pessoas com o sistema imunológico enfraquecido, como as que têm AIDS, ou que tomam medicamentos para suprimir o sistema imunológico. As infecções fúngicas oportunistas ocorrem no mundo todo. Infecções fúngicas oportunistas típicas incluem

As infecções fúngicas oportunistas podem ser muito agressivas, disseminando-se rapidamente para outros órgãos e, muitas vezes, levando à morte.

Fatores de risco para o surgimento de infecções fúngicas oportunistas

Utilização de medicamentos que inibem o sistema imunológico

  • Medicamentos de quimioterapia para o câncer

  • Corticosteroides

  • Medicamentos usados para prevenir a rejeição de um órgão depois do transplante, tal como a azatioprina, o metotrexato ou a ciclosporina

  • Inibidores do fator de necrose tumoral (usados para tratar artrite reumatoide e distúrbios relacionados)

Doenças

Infecções fúngicas primárias

As infecções fúngicas primárias podem ocorrer em pessoas com sistema imunológico normal, às vezes com consequências sérias. Essas infecções ocorrem geralmente depois que as pessoas inalam os esporos dos fungos, o que pode causar o surgimento de pneumonia nos pulmões como o primeiro sinal de infecção.

Determinadas infecções fúngicas primárias são mais comuns em certas áreas geográficas, como nos exemplos a seguir:

Os viajantes podem começar a desenvolver sintomas a qualquer momento após retornarem dessas áreas.

Como muitas infecções fúngicas primárias se desenvolvem lentamente, podem-se passar meses ou anos até que uma pessoa procure assistência médica. Geralmente, se o sistema imunológico for normal, as infecções fúngicas não se espalham aos órgãos profundos do corpo.

Diagnóstico de infecções fúngicas

  • Cultura e exame de uma amostra

  • Exames de sangue

Se os médicos suspeitarem de infecção fúngica primária, eles farão perguntas às pessoas que possam ajudar no diagnóstico, tais como:

  • Para onde elas viajaram e onde moraram para determinar se elas podem ter sido expostas a certos fungos, talvez anos antes.

  • Se elas estão tomando quaisquer medicamentos que possam estar suprimindo o sistema imunológico

  • Se sofreram um distúrbio que debilite o sistema imunológico

Depois, os médicos coletam uma amostra para ser cultivada Cultura de micro-organismos As doenças infecciosas são causadas por micro-organismos, tais como bactérias, vírus, fungos e parasitas. Os médicos suspeitam de uma infecção com base nos sintomas, nos resultados de exames... leia mais em laboratório e examinada ao microscópio. A amostra pode ser de escarro ou sangue, mas, ocasionalmente, os médicos precisam coletar uma amostra proveniente dos pulmões. Para coletar uma amostra de material dos pulmões, os médicos inserem um tubo de visualização flexível (um broncoscópio Broncoscopia A broncoscopia é um exame visual direto da laringe e das vias aéreas através de um tubo de visualização (broncoscópio). O broncoscópio tem uma câmera em sua extremidade que permite ao médico... leia mais Broncoscopia ) pela boca e o deslizam até as vias respiratórias. Injeta-se líquido pelo tubo, depois esse líquido é sugado de volta para o interior do tubo, trazendo junto as células e qualquer fungo (ou outro micro-organismo). Em determinadas situações, é necessária uma biópsia Biópsia com agulha de pleura ou pulmão Uma biópsia com agulha é um procedimento em que uma agulha de biópsia é inserida no pulmão ou através da membrana que envolve os pulmões (pleura) e é usada para remover um pedaço de tecido para... leia mais ou cirurgia para obter uma amostra.

Podem ser feitos exames de sangue se o diagnóstico for incerto. Esses exames verificam se há anticorpos Anticorpos Uma das linhas de defesa do corpo (sistema imunológico) envolve glóbulos brancos (leucócitos) que se deslocam através da corrente sanguínea e penetram nos tecidos para detectar e atacar micro-organismos... leia mais Anticorpos (que são produzidos pelo sistema imunológico da pessoa em resposta a substâncias estranhas, incluindo fungos), antígenos O sistema imunológico foi concebido para defender o corpo contra invasores estranhos ou perigosos. Tais invasores incluem Micro-organismos (comumente chamados germes, como bactérias, vírus e... leia mais (moléculas provenientes de substâncias estranhas que podem desencadear uma resposta imunológica no organismo) ou outra evidência de fungos.

Tratamento de infecções fúngicas

  • Medicamentos antifúngicos

Há diversos fármacos disponíveis que são eficazes contra as infecções fúngicas, mas a estrutura e a composição química dos fungos faz com que sejam difíceis de destruir.

Os medicamentos antifúngicos podem ser aplicados diretamente sobre a infecção fúngica da pele ou de outra superfície, como a vagina ou o interior da boca. Os medicamentos antifúngicos podem ser igualmente administrados por via oral ou ser injetados quando é necessário tratar infecções mais sérias. Para infecções sérias, muitas vezes é necessário um tratamento de vários meses.

Tabela
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