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Dor articular: Uma única articulação

(Dor monoarticular)

Por

Alexandra Villa-Forte

, MD, MPH, Cleveland Clinic

Última revisão/alteração completa set 2019| Última modificação do conteúdo set 2019
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Fatos rápidos
Recursos do assunto

A dor limitada a apenas uma articulação é chamada dor monoarticular. A articulação pode estar apenas dolorida (artralgia) ou também pode estar inflamada (artrite). Geralmente, a artrite causa uma sensação de queimação, inchaço e, raramente, vermelhidão da pele. A dor pode ocorrer apenas quando a articulação é movimentada ou também em repouso. Pode-se acumular líquido dentro da articulação (derrame).

Uma dor que parece vir da articulação, às vezes, origina-se em uma estrutura fora da articulação, como um ligamento, tendão ou músculo (consulte Introdução à biologia do sistema musculoesquelético). Exemplos de tais quadros clínicos são a bursite, tendinite, entorses e distensões. A dor causada por esses problemas geralmente não é tida como uma dor articular real.

Causas

As causas comuns da artrite em uma única articulação incluem artrite infecciosa, gota e doenças relacionadas, e osteoartrite. A dor articular pode ser o primeiro sintoma de uma doença que afeta outros órgãos do corpo, como uma doença autoimune ou uma infecção generalizada. Os sintomas de algumas doenças autoimunes podem incluir febre, aftas orais e erupções cutâneas. A dor que se desenvolve em uma articulação também pode ser o primeiro sintoma de uma doença que futuramente afetará muitas articulações ( Dor articular: Muitas articulações).

Causas comuns

Em todas as idades, lesões, infecção e cristais na articulação (frequentemente chamado artrite induzida por cristais) são as causas mais comuns de dor súbita em uma única articulação.

Em adultos jovens, as causas mais comuns são

  • Lesões (mais comuns)

  • Infecção (frequentemente causada por gonorreia que se espalhou pelo corpo ou pela corrente sanguínea [infecção gonocócica disseminada], especialmente se a articulação estiver quente e inchada)

  • Inflamação (causada, por exemplo, por gota)

Em adultos mais velhos que não sofreram uma lesão, as causas mais comuns são

A causa mais perigosa em qualquer idade é a artrite infecciosa aguda. A artrite infecciosa pode danificar estruturas no interior da articulação em um período de horas, o que pode levar à artrite permanente. O tratamento rápido pode reduzir o dano permanente e prevenir sepse e morte.

Causas comuns de dor em uma única articulação estão listadas na Tabela Algumas causas e características da dor em uma única articulação.

Causas menos comuns

As causas menos comuns de dor em uma única articulação incluem a destruição de parte de um osso adjacente causada por deficiência no fornecimento de sangue (osteonecrose), tumores nas articulações (como sinovite vilonodular pigmentada) e sangue na articulação (hemartrose) além de distúrbios que, em geral, causam dor em mais de uma articulação como artrite reativa.

Avaliação

As seguintes informações podem ajudar as pessoas a decidirem se a avaliação médica é necessária e a saberem o que esperar durante a avaliação.

Sinais de alerta

Em pessoas com dor em uma única articulação, alguns sintomas e características podem causar preocupação e são mais propensos a necessitarem tratamento imediato. Eles incluem

  • Dor repentina ou intensa

  • Rubor, queimação, inchaço ou limitação de movimento da articulação

  • Febre

  • Pele quebradiça, avermelhada, quente ou sensível próxima à articulação

  • Presença de um distúrbio de sangramento, uso de anticoagulantes (“afinadores do sangue”, por exemplo, varfarina) ou uma hemoglobina anormal no sangue (por exemplo, anemia falciforme)

  • Sinais de doença repentina além da dor articular

  • Possibilidade de uma doença sexualmente transmissível (por exemplo, devido à relação sexual sem proteção com um novo parceiro)

Quando consultar um médico

Pessoas com sinais de alerta devem procurar um médico imediatamente. Os médicos são mais capazes de tratar os sintomas de forma mais rápida e completa se o tratamento ocorrer no início de certos quadros clínicos, incluindo artrite induzida por cristais, hemartrose e artrite infecciosa. Pessoas sem sinais de alerta, especialmente se a causa da dor for conhecida (por exemplo, se uma dor típica recorre em uma articulação afetada por osteoartrite ou se a dor ocorrer após uma lesão pequena) e com sintomas leves, podem esperar alguns dias para ver se seus sintomas melhoram antes de consultarem um médico.

O que o médico faz

Primeiro, o médico faz perguntas sobre os sintomas e o histórico clínico. Em seguida, o médico faz um exame físico. O que eles identificam durante a avaliação do histórico e o exame físico geralmente sugere uma causa para a dor e os exames que podem ser necessários (consulte a Tabela Algumas causas e características da dor em uma única articulação).

Durante a avaliação do histórico, os médicos fazem perguntas sobre:

  • Quando a dor começou, como ela progrediu, onde ela está localizada e qual é sua gravidade

  • O que melhora ou piora a dor (por exemplo, movimentação, exercícios de levantamento de peso ou repouso)

  • Lesões ou dores articulares anteriores

  • Sintomas em outras articulações (como o inchaço)

  • Fatores de risco para doenças sexualmente transmissíveis e doença de Lyme

  • Doenças conhecidas, especialmente aquelas que podem causar ou agravar a dor articular (como osteoartrite, gota ou anemia falciforme)

O exame físico foca nas articulações para identificar sinais de inflamação (incluindo inchaço, calor e, raramente, rubor), sensibilidade, limitação de movimento e ruídos feitos quando a articulação se move (chamado creptos). Os médicos comparam a articulação afetada com a articulação coordenadora não afetada do lado oposto do corpo para verificarem quaisquer alterações sutis. Os médicos também procuram por sinais de infecção em outras partes do corpo, especialmente na pele e genitais.

Diversos achados do histórico clínico e do exame fornecem pistas da causa da dor articular:

  • Com base no exame, os médicos normalmente podem dizer se a fonte da dor é a articulação ou estruturas próximas. Por exemplo, se apenas um lado de uma articulação parecer anormal, a fonte de dor provavelmente está fora da articulação.

  • Com base em exames, os médicos podem dizer se há líquido na articulação.

  • A inflamação que se desenvolver ao longo de horas geralmente é causada por artrite induzida por cristais, especialmente se sintomas similares tiverem ocorrido anteriormente. A artrite infecciosa é outra das principais causas da artrite aguda.

  • Febre é mais comumente causada pela artrite infecciosa ou artrite induzida por cristais.

Tabela
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Algumas causas e características da dor em uma única articulação

Causa

Características comuns*

Exames

Artrite induzida por cristais (gota e distúrbios relacionados como artrite por pirofosfato de cálcio (previamente chamada pseudogota)

Dor repentina e intensa, inchaço, queimação e redução da amplitude de movimento, especialmente no primeiro pododáctilo, tornozelo, pulso ou joelho

Algumas vezes com vermelhidão da pele

Geralmente, episódios similares anteriores de dor que se resolveram com ou sem tratamento

Retirada e análise do líquido articular (aspiração articular) para procurar cristais

Hemartrose (sangue na articulação)†

Os sintomas podem ser espontâneos ou surgir logo após uma lesão

Geralmente em uma pessoa com lesão recente ou um distúrbio de sangramento

Retirada e análise do líquido articular (aspiração articular)

Algumas vezes TC ou RM

Artrite infecciosa (por exemplo, uma infecção bacteriana, fúngica ou viral ou tuberculose)‡

Dor repentina e intensa, inchaço, calor e redução de amplitude de movimento

Algumas vezes, dor progressiva e inchaço

Retirada e análise do líquido articular (aspiração articular)

Lesão, como uma fratura ou anormalidade dentro da articulação que afeta seu movimento (por exemplo, cartilagem anormal na articulação devido a rompimento de menisco no joelho)

Os sintomas aparecem imediatamente após uma lesão

Geralmente há inchaço

Radiografias

Às vezes, RM

Em alguns casos, inserção de um dispositivo ótico na articulação (artroscopia)

O início repentino da dor em uma articulação que pode se mover de uma articulação para outra

Geralmente dores no corpo, febre e fadiga intensa

Frequentemente aparece alguns dias ou semanas após uma erupção cutânea em que há uma ou mais manchas vermelhas com um centro claro

Geralmente após uma picada de carrapato (que pode ser imperceptível)

Exame de sangue para anticorpos contra a Borrelia burgdorferi, a bactéria que causa a doença de Lyme

Dor lentamente progressiva em pessoas idosas ou jovens que frequentemente submetem a articulação afetada ao esforço (por exemplo, desempenhando atividades manuais ou praticando esportes de alto impacto)

Radiografias

Dor articular em pessoas que tomaram ou estão tomando corticosteroides atualmente ou que têm anemia falciforme

Radiografia e RM

Pode causar dor em uma única articulação, geralmente acompanhada de inchaço (mais frequentemente causa dor em várias articulações)

Geralmente em pessoas que têm psoríase

Retirada e análise do líquido articular na primeira vez que o distúrbio se desenvolver

Em alguns casos, radiografias

Dor lentamente progressiva na articulação, geralmente acompanhada de inchaço

Frequentemente dor durante a noite

Radiografia e RM

* As características incluem os sintomas e os resultados do exame médico. As características mencionadas são típicas, mas nem sempre estão presentes.

† Estas causas são raras.

‡ Artrite infecciosa ocorre mais frequentemente em pessoas com sistema imunológico enfraquecido (devido a uma doença ou medicamentos), usuários de drogas injetáveis, diabéticos e pessoas com risco de doenças sexualmente transmissíveis.

TC = tomografia computadorizada; RM = ressonância magnética.

Exames

A necessidade dos testes depende do que os médicos encontrarem na anamnese e no exame físico, particularmente se estiverem presentes sinais de alerta.

Possíveis exames incluem

  • Exame do líquido articular

  • Radiografia e outros exames de diagnóstico por imagem

  • Às vezes, exames de sangue

Geralmente os médicos testam o líquido articular se a articulação estiver inchada. Os médicos extraem o líquido articular inicialmente esterilizando a área com solução antisséptica e, em seguida, anestesiando a pele com um anestésico. Então, uma agulha é inserida na articulação e o líquido é retirado (um procedimento chamado aspiração articular ou artrocentese). Esse procedimento causa pouca ou nenhuma dor. O líquido geralmente é testado para, entre outras coisas, verificar a presença de bactérias que podem causar infecção, além de ser examinado em um microscópio para verificar a presença de cristais que causam gota e doenças relacionadas. Às vezes, os médicos não testam o líquido se a causa da dor articular for óbvia, como dor após lesão ou acúmulo recorrente de líquido em uma articulação com alguma doença articular crônica, como osteoartrite.

Pode ser feita uma radiografia, mas geralmente, este é um procedimento desnecessário em pessoas com artrite aguda. A radiografia não mostra anormalidades dos tecidos moles ou cartilagem. Ela é mais útil no diagnóstico de fraturas e, em alguns casos, tumores ósseos ou osteonecrose.

A ressonância magnética (RM) ou a tomografia computadorizada (TC) podem exibir anomalias nos ossos, articulações, tendões e músculos mais detalhadamente do que a radiografia. Portanto, a RM ou a TC são utilizadas para diagnosticar anormalidades dos ossos e articulações que podem não estar evidentes ou claras na radiografia (por exemplo, fraturas no quadril que são muito pequenas para serem visualizadas na radiografia). A RM é utilizada para diagnosticar certas anormalidades do tecido mole, como anormalidades do manguito rotador no ombro e ligamentos e anormalidades da cartilagem do menisco no joelho.

Ocasionalmente, são necessários exames de sangue para, por exemplo, ajudar a diagnosticar ou descartar a doença de Lyme.

Tratamento

A forma mais eficaz de aliviar a dor articular é tratar o distúrbio que causa a dor. Por exemplo, antibióticos podem ser administrados para tratar a artrite infecciosa. Ossos com fraturas podem necessitar imobilização (por exemplo, com uma tala).

Os medicamentos também podem ser utilizados para diminuir a inflamação da articulação, independente da causa. Tais medicamentos incluem anti-inflamatórios não esteroides (AINEs) ou, para inflamação muito grave, às vezes, corticosteroides. A dor articular sem inflamação, independente da causa, pode ser aliviada com AINEs, embora o paracetamol tenda a ser eficaz e mais seguro para a maioria das pessoas.

A imobilização de uma articulação com uma tala ou tipoia é, em alguns casos, uma forma útil e temporária de aliviar a dor. Aplicar frio (por exemplo, gelo) é o melhor tratamento imediato após uma lesão e essa técnica pode ser utilizada para aliviar a dor causada pela inflamação da articulação. Aplicar calor (por exemplo, uma bolsa térmica) pode diminuir a dor ao aliviar os espasmos musculares próximos à articulação. Porém, as pessoas devem proteger sua pele de temperaturas extremas, tanto de calor quanto frio. Por exemplo, o gelo deve ser colocado em uma bolsa de gelo de borracha ou em uma sacola plástica envolta em uma toalha e não deve ser aplicado diretamente sobre a pele. Além disso, materiais quentes e frios devem ser aplicados por pelo menos 15 minutos por vez para penetrarem profundamente e atingirem os tecidos mais doloridos ou inflamados.

Depois que a dor intensa diminuir, os médicos podem recomendar que a pessoa faça fisioterapia para recuperar ou manter sua amplitude de movimento e fortalecer os músculos subjacentes.

Pontos-chave

  • A dor em uma única articulação em idosos é mais frequentemente causada pela osteoartrite ou gota.

  • A dor em uma única articulação em adultos jovens ou adolescentes pode ser causada por uma doença sexualmente transmissível, como a gonorreia.

  • Pessoas que sentem dor repentina na articulação acompanhada de inchaço devem consultar um médico o mais rapidamente possível para que a artrite infecciosa, se presente, possa ser tratada imediatamente.

  • O líquido das articulações inchadas é geralmente retirado e analisado para verificar a presença de infecções e de cristais.

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