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A constipação nas crianças

Por

Deborah M. Consolini

, MD, Sidney Kimmel Medical College of Thomas Jefferson University

Última revisão/alteração completa jun 2020| Última modificação do conteúdo jun 2020
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Recursos do assunto

Constipação se refere ao atraso ou dificuldade de evacuar por um período de, pelo menos, um mês em bebês e crianças pequenas, e por um período de dois meses em crianças mais velhas (consulte também Constipação Constipação em adultos A constipação se caracteriza por defecações difíceis ou infrequentes, fezes duras ou um sentimento de que o reto não está totalmente vazio após a defecação (evacuação incompleta) (consulte também... leia mais em adultos). As fezes ficam mais endurecidas e maiores do que o normal e pode ser difícil eliminá-las. A constipação é muito comum em crianças. Ela representa até 5% das consultas médicas das crianças. Bebês e crianças são especialmente propensas a desenvolver constipação em três épocas. A primeira época é quando cereais e alimentos sólidos são introduzidos Como iniciar o bebê em alimentos sólidos O momento de começar a alimentação sólida depende das necessidades do bebê e de ele estar preparado. Geralmente, os bebês necessitam de alimentos sólidos quando estão suficientemente grandes... leia mais na dieta do bebê; a segunda época é durante o treinamento no uso do sanitário Ensinando a usar a privada A maioria das crianças pode aprender a usar a privada entre dois a três anos de idade. Geralmente, a criança aprende primeiro a usar a privada para defecar. A maioria das crianças pode ser ensinada... leia mais ; e a terceira época é por volta do início da escola.

A frequência e a consistência das evacuações (EV) varia durante a infância, e não há uma definição única do que é normal. Os recém-nascidos normalmente evacuam quatro vezes por dia ou mais. Durante o primeiro ano, os bebês evacuam duas a quatro vezes por dia. Bebês amamentados normalmente evacuam mais do que bebês alimentados com fórmulas lácteas e podem evacuar após cada amamentação. As fezes de bebês amamentados são moles, amarelas e granulosas. Após um mês ou dois, alguns bebês amamentados evacuam menos frequentemente, mas às fezes permanecem macias ou moles. Após um ano de idade, a maioria das crianças evacua uma vez ou duas por dia e produzem fezes moles, mas não diarreicas. Contudo, alguns bebês e crianças pequenas normalmente evacuam uma vez ao dia a cada três ou quatro dias.

As diretrizes para identificar constipação em bebês e crianças incluem

  • Ausência de evacuação por dois ou três dias além do costume

  • Fezes duras ou dor durante a evacuação

  • Fezes grandes que podem entupir o vaso sanitário

  • Gotas de sangue no exterior das fezes

Nos bebês, sinais de esforço e choro antes de evacuar de maneira bem-sucedida em geral não indicam constipação. Esses sintomas são em geral causados porque a criança não relaxa os músculos do assoalho pélvico durante a evacuação e, normalmente, se resolvem espontaneamente.

Os pais com frequência se preocupam com as EVs dos seus filhos, mas a constipação em geral não tem consequências sérias. Algumas crianças com constipação se queixam regularmente de dores abdominais, especialmente após as refeições. Ocasionalmente, eliminar fezes grandes e duras pode causar uma pequena ruptura no ânus Reto e ânus O reto é uma câmara que começa no fim do intestino grosso, imediatamente após o cólon sigmoide, e que termina no ânus ( Considerações gerais sobre o ânus e o reto). Em geral, o reto permanece... leia mais (fissura anal Fissura anal Uma fissura anal é uma laceração ou úlcera no revestimento do ânus (a abertura na extremidade do trato digestivo pela qual as fezes saem do corpo). Fissuras anais podem surgir após a evacuação... leia mais Fissura anal ). Fissuras anais são dolorosas e podem resultar em listras de sangue de cor vermelha viva nas fezes ou no papel higiênico. Em casos raros, a constipação pode contribuir para problemas urinários, como infecções do trato urinário Infecção do trato urinário (ITU) em crianças Uma infecção do trato urinário é uma infecção bacteriana da bexiga urinária (cistite) ou dos rins (pielonefrite) ou de ambos. Infecções do trato urinário são causadas por bactérias. Às vezes... leia mais e episódios de enurese noturna Incontinência urinária em crianças A incontinência urinária é definida como a micção involuntária que ocorre duas vezes por mês ou mais após a criança já ter aprendido a usar o banheiro. A incontinência pode estar presente Durante... leia mais .

Causas de constipação em crianças

Causas comuns

Em 95% das crianças, a constipação resulta de

  • Problemas da dieta

  • Problemas comportamentais

A constipação resultante de problemas da dieta ou comportamentais é chamada constipação funcional.

Os problemas alimentares que causam constipação incluem uma dieta com baixo teor de líquidos e/ou fibras (fibras estão presentes em frutas, verduras e cereais integrais).

Os problemas comportamentais que podem se associar à constipação incluem estresse (como pode ser sentido quando um irmão ou irmã nasce), resistência ao treinamento no uso do banheiro e um desejo de controle. Além disso, as crianças podem adiar intencionalmente a EV (a chamada retenção das fezes) porque estão com uma fissura anal dolorosa ou porque não querem parar de brincar. O abuso sexual Abuso sexual A negligência infantil é quando ocorre uma omissão de prestar cuidados essenciais às crianças. O abuso infantil é praticar maltrato contra as crianças. Alguns fatores que aumentam o risco de... leia mais Abuso sexual pode resultar em estresse ou lesão que faz com que a criança retenha as fezes. Nas crianças que não evacuam quando a vontade natural surge, o reto acaba se distendendo para acomodar as fezes. Depois que o reto se distende, a vontade de evacuar diminui, e cada vez mais excrementos se acumulam e endurecem. Um círculo vicioso de piora da constipação pode resultar. Caso as fezes acumuladas endureçam, elas às vezes bloqueiam a passagem de fezes adicionais, o que é um quadro chamado impactação fecal. Fezes mais moles acima das fezes endurecidas podem vazar ao redor da impactação e chegar à roupa íntima da criança, resultando em incontinência fecal Incontinência fecal em crianças A incontinência fecal é a defecação involuntária que não é causada por doença ou anomalia física. A incontinência fecal ocorre aproximadamente 3 a 4% das crianças com quatro anos de idade e... leia mais (encoprese). Os pais podem então achar que a criança está com diarreia, quando o problema verdadeiro é constipação.

Causas menos comuns

Em cerca de 5% das crianças, a constipação resulta de um distúrbio físico, medicamento ou toxina. Distúrbios podem estar aparentes no nascimento ou se desenvolver mais tarde. A constipação que resulta de um distúrbio, de um medicamento ou de uma toxina é chamada constipação orgânica.

Em recém-nascidos e bebês, o distúrbio mais comum causador de constipação orgânica é

Outras causas de constipação orgânica incluem

Avaliação da constipação em crianças

Os médicos primeiro tentam determinar se a constipação resulta de problemas da dieta ou comportamentais (constipação funcional) ou de um distúrbio, toxina ou medicamento (constipação orgânica).

Sinais de alerta

Certos sintomas são causa de preocupação e devem levantar suspeita de causa orgânica para a constipação:

Quando consultar um médico

As crianças devem ser avaliadas por um médico imediatamente caso apresentem qualquer sinal de alerta. Caso nenhum sinal de alerta esteja presente, mas a criança esteja produzindo fezes duras ou dolorosas, o médico deve ser chamado. Dependendo dos outros sintomas da criança (se houver), o médico poderá aconselhar tratamentos Tratamento Constipação se refere ao atraso ou dificuldade de evacuar por um período de, pelo menos, um mês em bebês e crianças pequenas, e por um período de dois meses em crianças mais velhas (consulte... leia mais caseiros simples ou pedir aos pais que levem a criança para fazer exames.

O que o médico faz

Os médicos primeiro indagam sobre os sintomas e o histórico clínico da criança. Em seguida, os médicos fazem um exame físico. O que o médico descobrir durante o levantamento do histórico e o exame físico, com frequência, sugerirá a causa da constipação e os exames que precisam ser realizados (consulte a tabela Algumas causas físicas e características da constipação em bebês e crianças Algumas causas físicas e características da constipação em bebês e crianças Constipação se refere ao atraso ou dificuldade de evacuar por um período de, pelo menos, um mês em bebês e crianças pequenas, e por um período de dois meses em crianças mais velhas (consulte... leia mais ).

Os médicos determinam se recém-nascidos já evacuaram alguma vez (a primeira evacuação é chamada mecônio). Recém-nascidos que não evacuaram nas primeiras 24 a 48 horas após o nascimento devem passar por um exame completo para descartar a possibilidade de doença de Hirschsprung, malformações anorretais ou outros distúrbios graves.

No caso de bebês e crianças mais velhas, os médicos perguntam se a constipação começou após um evento específico, tal como introdução de cereal ou outros alimentos sólidos, ingestão de mel, início do treinamento no uso do banheiro ou início da escola. Para todas as faixas etárias, os médicos perguntam sobre a dieta e sobre distúrbios, toxinas e medicamentos que podem causar constipação.

No caso do exame físico, os médicos avaliam os sinais gerais de doença da criança e medem sua a altura e peso para verificar sinais de atraso do crescimento. Os médicos então se concentram no abdômen, no ânus (incluindo exame do reto, usando luvas) e no funcionamento do sistema nervoso (que podem afetar o funcionamento do trato digestivo).

Exames

Se a causa da constipação parecer ser funcional, nenhum exame será necessário a menos que a criança não responda ao tratamento. Caso as crianças não respondam ou se os médicos suspeitarem que a causa é outro distúrbio, uma radiografia Radiografias simples Os raios-X são ondas de radiação de alta energia que podem penetrar a maioria das substâncias (em graus variados). Em doses muito baixas, os raios-X são usados para produzir imagens que ajudam... leia mais do abdômen é realizada e exames para outros distúrbios são feitos com base nos resultados do exame físico.

Tabela
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Tratamento da constipação em crianças

O tratamento da constipação depende da causa.

No caso da constipação orgânica, a doença, medicamento ou toxina causadores são tratados, corrigidos ou removidos.

No caso de constipação funcional, as medidas incluem

  • Alteração da dieta

  • Modificação do comportamento

  • Às vezes, uso de emolientes fecais ou laxantes

Alteração da dieta

As alterações da dieta dos bebês incluem dar 30 a 120 mililitros (ml) de suco de ameixa, pera ou maçã todos os dias. No caso de bebês com menos de dois meses, uma colher de chá (5 ml) de xarope de milho light pode ser adicionada à fórmula láctea deles pela manhã e à noite.

Bebês e crianças maiores devem aumentar seu consumo de frutas, verduras e cereais com alto teor de fibras e reduzir o consumo de alimentos causadores de constipação, tais como leite e queijo.

Modificação do comportamento

A modificação do comportamento pode ajudar crianças mais velhas. As medidas incluem:

  • Incentivar as crianças já treinadas no uso do banheiro a se sentarem no vaso sanitário por cinco a dez minutos após as refeições e incentivá-las quando elas fazem progresso (anotando o progresso em um quadro na parede, por exemplo)

  • Dar às crianças que estão sendo treinadas no uso do banheiro uma pausa no treinamento até a constipação se resolver

Sentar-se no vaso sanitário após uma refeição pode ajudar porque fazer uma refeição desencadeia o reflexo de realizar uma EV. As crianças com frequência ignoram os sinais desse reflexo e adiam uma EV. Essa técnica usa o reflexo para ajudar a treinar novamente o aparelho digestivo, estabelecer uma rotina de ida ao banheiro e incentivar evacuações mais regulares.

Emolientes fecais e laxantes

Caso a constipação não responda a modificações comportamentais e alterações da dieta, os médicos podem recomendar certos medicamentos para amaciar as fezes e/ou aumentar o movimento espontâneo do aparelho digestivo (laxantes). Tais medicamentos incluem polietilenoglicol, lactulose, óleo mineral, óleo de magnésio (hidróxido de magnésio), sene e bisacodil. Muitos desses medicamentos estão agora disponíveis sem prescrição médica. Contudo, as doses devem se basear na idade e no peso corporal da criança e também na gravidade da constipação. Assim, os pais devem consultar um médico no que se refere à dose apropriada e ao número de doses por dia antes de usar esses tratamentos. A meta do tratamento é uma evacuação com fezes moles por dia.

Caso as crianças tenham impactação fecal, as opções incluem enemas suaves e agentes (tais como óleo mineral e polietilenoglicol) tomados por via oral com grandes quantidades de líquidos. Caso esses tratamentos sejam ineficazes, as crianças podem precisar ser hospitalizadas para que a impactação seja removida.

Os bebês em geral não precisam desses tratamentos. Normalmente, um supositório de glicerina é adequado.

Para manter EVs regulares, algumas crianças podem precisar de suplementos de fibras (como psílio), que podem ser obtidos sem prescrição médica. Para que esses suplementos sejam eficazes, as crianças devem beber 950 a 1.900 mililitros de água por dia.

Pontos-chave sobre a constipação em crianças

  • Em geral, a constipação é causada por problemas comportamentais ou de dieta (um quadro clínico denominado constipação funcional).

  • As crianças devem ser avaliadas por um médico caso o intervalo entre as EVs tenha sido dois ou três dias maior do que o normal, caso as fezes estejam duras ou grandes, caso elas causem dor ou hemorragia ou caso as crianças tenham outros sintomas.

  • Caso um recém-nascido não apresente uma EV 24 a 48 horas após o nascimento, uma avaliação completa deverá ser realizada para descartar a doença de Hirschsprung ou outro distúrbio grave.

  • Adição de fibras à dieta ou modificação comportamental podem ajudar quando problemas de dieta ou comportamentais forem a causa.

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