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Considerações gerais sobre bactérias Gram-negativas

Por

Larry M. Bush

, MD, FACP, Charles E. Schmidt College of Medicine, Florida Atlantic University

Última revisão/alteração completa fev 2020| Última modificação do conteúdo fev 2020
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As bactérias Gram-negativas são classificadas pela cor que adquirem depois de submetidas a um processo químico denominado coloração de Gram. As bactérias Gram-negativas adquirem coloração vermelha quando se usa esse processo. As outras bactérias adquirem coloração azul. Elas são chamadas bactérias Gram-positivas. As bactérias Gram-negativas e Gram-positivas têm a coloração diferente porque suas paredes celulares são diferentes. Elas também causam tipos diferentes de infecções e tipos diferentes de antibióticos são eficazes contra elas.

As bactérias Gram-negativas estão envoltas por uma cápsula protetora. Essa cápsula ajuda a evitar que os glóbulos brancos do sangue (que lutam contra infecções) ingiram as bactérias. Sob a cápsula, as bactérias Gram-negativas têm uma membrana externa que as protege contra certos antibióticos, como a penicilina. Quando perturbada, essa membrana libera substâncias tóxicas chamadas de endotoxinas. As endotoxinas contribuem para a gravidade dos sintomas durante infecções com bactéria Gram-negativas.

As infecções por bactérias Gram-negativas incluem:

As bactérias Gram-negativas podem causar muitas infecções sérias, como pneumonia, peritonite (inflamação da membrana que reveste a cavidade abdominal), infecções do aparelho urinário, infecções da corrente sanguínea, infecções em feridas ou campos cirúrgicos e meningite.

As bactérias Gram-negativas estão se tornando cada vez mais resistentes a antibióticos. Os motivos para a resistência das bactérias podem ser:

  • Resistência natural a determinados antibióticos.

  • Aquisição de genes de bactérias que se tornaram resistentes.

  • Mutação em seus genes.

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