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Considerações gerais sobre a hepatite crônica

Por

Sonal Kumar

, MD, MPH, Weill Cornell Medical College

Última revisão/alteração completa jan 2021| Última modificação do conteúdo jan 2021
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Fatos rápidos

A hepatite crônica define-se como uma inflamação do fígado que se prolonga durante, pelo menos, seis meses.

  • As causas comuns incluem os vírus da hepatite B e C e determinados medicamentos.

  • A maioria das pessoas não têm sintomas, mas algumas apresentam sintomas vagos, como sensação de mal-estar generalizado, perda de apetite e fadiga.

  • A hepatite crônica pode progredir para cirrose e, finalmente, câncer de fígado e/ou insuficiência hepática.

  • Às vezes se faz uma biópsia para confirmar o diagnóstico, mas a hepatite crônica é geralmente diagnosticada com base nos resultados dos exames de sangue.

  • Medicamentos, como os antivirais ou os corticosteroides, podem ser usados, e para a doença avançada, o transplante de fígado pode ser necessário.

Causas da hepatite crônica

As causas mais comuns de hepatite crônica são

O vírus da hepatite C causa cerca de 60% a 70% dos casos de hepatite crônica e pelo menos 75% dos casos de hepatite C aguda se tornam crônicos.

Cerca de 5% a 10% dos casos de hepatite B em adultos, às vezes com coinfecção por hepatite D Hepatite D O vírus da hepatite D causa uma infecção no fígado apenas em pessoas com hepatite B. A hepatite D pode ser transmitida através do contato com sangue e outros fluidos corporais... leia mais , se tornam crônicos. (A hepatite D não ocorre isoladamente. Ela ocorre apenas como uma coinfecção da hepatite B.) A hepatite B aguda se torna crônica em até 90% dos recém-nascidos infectados e em 25% a 50% das crianças pequenas.

Raramente o vírus da hepatite E causa hepatite crônica em pessoas com um sistema imunológico enfraquecido, como naquelas tomando medicamentos que suprimem o sistema imunológico após um transplante de órgão, que estão tomando medicamentos para tratar câncer ou que têm infecção pelo HIV.

O vírus da hepatite A não causa hepatite crônica.

Esteato-hepatite não alcoólica Fígado gorduroso (um tipo de inflamação crônica do fígado) costuma ocorrer em pessoas com peso corporal em excesso (obesidade), diabetes e/ou níveis anormais de colesterol e de outras gorduras (lipídios) no sangue. Todos esses quadros clínicos fazem com que o corpo sintetize mais gordura ou processe (metabolize) e excrete a gordura mais lentamente. Como resultado, a gordura se acumula e é, em seguida, armazenada dentro dos hepatócitos (chamado fígado gorduroso Fígado gorduroso O fígado gorduroso é o acúmulo anormal de determinadas gorduras (triglicerídeos) dentro dos hepatócitos. As pessoas com fígado gorduroso podem se sentir cansadas ou... leia mais ). O fígado gorduroso pode causar inflamação crônica e acabar progredindo para cirrose Cirrose hepática Cirrose é a distorção disseminada da estrutura interna do fígado que ocorre quando uma grande quantidade de tecido hepático normal é permanentemente substituí... leia mais Cirrose hepática . (O fígado gorduroso devido a qualquer causa que não seja o consumo de grandes quantidades de álcool é denominado fígado gorduroso não alcoólico.)

O álcool, depois de ser absorvido pelo trato digestivo, é processado (metabolizado) pelo fígado. À medida que o álcool é processado, as substâncias que podem lesionar o fígado são produzidas. Em geral, a doença hepática relacionada ao álcool se desenvolve em pessoas que bebem demais por muitos meses ou anos. A doença hepática relacionada ao álcool é caracterizada por fígado gorduroso e inflamação hepática disseminada que pode resultar na morte das células do fígado. Se a pessoa continuar a beber, pode haver a formação de tecido fibroso no fígado podendo haver, por fim, a substituição de grandes quantidades de tecido hepático normal, resultando em cirrose.

Menos frequentemente, a hepatite crônica resulta de

Na hepatite autoimune, a inflamação crônica se assemelha à inflamação provocada a um ataque do organismo contras seus próprios tecidos (uma reação autoimune Doenças autoimunes Uma doença autoimune é um mau funcionamento do sistema imunológico, levando o corpo a atacar os seus próprios tecidos. Ainda não se sabe o que desencadeia as doenças autoimunes... leia mais ). Hepatite autoimune é mais comum em mulheres do que em homens.

Determinados medicamentos podem causar hepatite crônica, especialmente quando são tomados por um período prolongado. Eles incluem amiodarona, isoniazida, metotrexato, metildopa, nitrofurantoína, tamoxifeno e, raramente, paracetamol.

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Não se sabe ao certo por que razão um vírus ou um determinado medicamento causa hepatite crônica em algumas pessoas e em outras não, nem por qual motivo varia o seu grau de gravidade.

Você sabia que...

  • Pode não haver suspeita de hepatite crônica, até que ocorra a cirrose.

Sintomas da hepatite crônica

Em cerca de dois terços das pessoas, a hepatite crônica se desenvolve gradualmente, frequentemente sem qualquer sintoma de distúrbio hepático, até a ocorrência de cirrose. No terço restante, ela se desenvolve após uma crise de hepatite viral aguda que persiste ou retorna (frequentemente várias semanas mais tarde).

Com frequência, a hepatite crônica causa sintomas gerais, como uma sensação vaga de mal-estar, falta de apetite e fadiga. Por vezes, a pessoa afetada apresenta também febre baixa e um leve desconforto na parte superior do abdômen. Icterícia Icterícia em adultos Na icterícia, a pele e a parte branca dos olhos ficam amareladas. Ela ocorre quando há excesso de bilirrubina (um pigmento amarelo) no sangue - uma condição denominada hiperbilirrubinemia... leia mais Icterícia em adultos (coloração amarela da pele e da parte branca dos olhos causada por depósitos de excesso de bilirrubina) é rara, a menos que se desenvolva insuficiência hepática. Muitas pessoas com hepatite crônica não têm sintomas.

Frequentemente, os primeiros sintomas específicos ocorrem quando a doença hepática progrediu e existem evidências de cirrose. Os sintomas podem incluir:

A função do cérebro se deteriora porque o fígado gravemente danificado não consegue remover as substâncias tóxicas do sangue como normalmente faz. Estas substâncias se acumulam no sangue e chegam ao cérebro. O fígado normalmente remove estas substâncias do sangue, as degrada e elimina como subprodutos inócuos na bile (o líquido amarelo-esverdeado que auxilia a digestão) ou no sangue (consulte Funções do fígado Funções do fígado ). O tratamento da encefalopatia hepática é capaz de impedir que a deterioração da função cerebral se torne permanente.

O sangue não coagula normalmente porque o fígado danificado não é mais capaz de sintetizar uma quantidade suficiente de proteínas que auxiliam na coagulação.

Algumas pessoas apresentam icterícia Icterícia em adultos Na icterícia, a pele e a parte branca dos olhos ficam amareladas. Ela ocorre quando há excesso de bilirrubina (um pigmento amarelo) no sangue - uma condição denominada hiperbilirrubinemia... leia mais Icterícia em adultos , coceira e fezes claras. A icterícia e a coceira se desenvolvem porque o fígado danificado não consegue remover a bilirrubina do sangue como faz normalmente. Em seguida, a bilirrubina se acumula no sangue e é depositada na pele. A bilirrubina é um pigmento amarelo produzido como produto de degradação durante a destruição normal dos glóbulos vermelhos. As fezes ficam claras porque o fluxo de bile saindo do fígado é bloqueado e menos bilirrubina é eliminada nas fezes. É a bilirrubina que dá às fezes sua cor marrom típica.

Hepatite autoimune pode causar outros sintomas envolvendo outros sistemas corporais. Os sintomas podem incluir interrupção dos períodos menstruais, dor e edema articular, perda do apetite e náuseas. Pessoas com hepatite autoimune também podem ter outras doenças autoimunes como diabetes mellitus tipo I, colite ulcerativa, doença celíaca ou doenças autoimunes que causam anemia ou inflamação da tireoide ou dos rins.

Em muitas pessoas, a hepatite crônica não evolui durante anos. Em outras, ela piora gradualmente. O prognóstico depende parcialmente do vírus responsável e se existe tratamento disponível:

Diagnóstico de hepatite crônica

  • Exames de sangue

  • Ocasionalmente, uma biópsia

Os médicos podem suspeitar de hepatite crônica quando

  • As pessoas apresentam sintomas típicos.

  • Exames de sangue (feitos por outros motivos) detectam enzimas hepáticas elevadas.

  • As pessoas já tiveram hepatite aguda no passado.

Além disso, todas as pessoas a partir de 18 anos de idade, independentemente de terem ou não sintomas, devem ser testadas pelo menos uma vez para hepatite C. Esse teste é recomendado, pois a hepatite C é frequentemente não diagnosticada.

Exames para hepatite crônica geralmente começam com exames de sangue para medir os níveis de enzimas hepáticas e outras substâncias produzidas pelo fígado (testes de função hepática Exames de sangue do fígado Os testes de função hepática são exames de sangue que representam uma maneira não invasiva de detectar a presença de doença hepática (por exemplo, hepatite em sangue doado) e medir a gravidade... leia mais ). Esses testes também podem ajudar a estabelecer ou excluir o diagnóstico de hepatite, identificar a causa e determinar a gravidade da lesão hepática.

Exames de sangue também são realizados para ajudar os médicos a identificar se um vírus de hepatite está causando a infecção. Se nenhum vírus for identificado, outros exames de sangue são necessários para verificar outras causas, como a hepatite autoimune.

Outros exames podem ser feitos para determinar a gravidade da lesão hepática e para verificar a existência de outros problemas hepáticos. Os exames podem incluir

A elastografia por ultrassom e elastografia por ressonância magnética usam ondas sonoras, aplicadas ao abdômen, para determinar a rigidez do tecido hepático.

Triagem para câncer de fígado

Se a pessoa tiver hepatite B crônica (ou cirrose devido a qualquer doença hepática), é realizada a triagem para câncer de fígado a cada seis meses. Dois exames são usados:

  • Ultrassonografia

  • Algumas vezes, a medição do nível de alfa-fetoproteína no sangue

O nível de alfa-fetoproteína, uma proteína normalmente produzida por hepatócitos imaturos em fetos, podem estar elevados na presença de câncer hepático.

Tratamento de hepatite crônica

  • Tratamento da causa (como medicamentos antivirais para hepatite B ou C)

  • Tratamento das complicações

Se o medicamento for a causa, ele é descontinuado. Quando qualquer outro distúrbio for a causa, trate-o. Se a causa for doença hepática relacionada ao álcool Tratamento A doença hepática relacionada ao álcool é a lesão hepática causada pelo consumo exagerado de bebidas alcoólicas por um longo período. Em geral, a quantidade... leia mais Tratamento , os médicos recomendam alterações no estilo de vida, principalmente abstinência de álcool.

Hepatite B e C

Em algumas pessoas, a hepatite B costuma recorrer quando o tratamento medicamentoso for descontinuado e pode ser até mesmo mais grave. Portanto, essas pessoas podem necessitar tomar medicamento antiviral indefinidamente.

Com hepatite C crônica Hepatite C crônica Hepatite C crônica é uma inflamação do fígado causada pelo vírus da hepatite C e que durou por mais de seis meses. A hepatite C frequentemente só causa sintomas... leia mais , o tratamento com medicamentos antivirais é recomendado para todos, a menos que a expectativa de vida seja muito baixa. O tratamento pode durar de 8 a 24 semanas. O tratamento da hepatite C pode eliminar o vírus do corpo e, portanto, parar a inflamação, prevenindo a formação de cicatrizes e a progressão para cirrose.

Esteato-hepatite não alcoólica

O tratamento da esteato-hepatite não alcoólica concentra-se no controle das condições que contribuem para o seu desenvolvimento. Por exemplo, o tratamento pode incluir

Hepatite autoimune

Geralmente, os corticosteroides (como a prednisona ou budesonida) são usados para tratar a hepatite autoimune, juntamente com azatioprina, um medicamento usado para suprimir o sistema imunológico. Esses medicamentos suprimem a inflamação, eliminam os sintomas e aumentam a sobrevivência em longo prazo. Contudo, a cicatrização hepática pode agravar-se gradualmente.

A interrupção desses medicamentos geralmente leva à recorrência da inflamação; portanto, a maioria das pessoas precisa tomar os medicamentos indefinidamente. Contudo, tomar corticosteroides por longos períodos pode ter efeitos colaterais significativos. Portanto, os médicos geralmente diminuem a dose de corticosteroides para que as pessoas possam parar de tomar o medicamento. Em seguida, as pessoas tomam azatioprina ou micofenolato (outro medicamento que suprime o sistema imunológico) indefinidamente.

Tratamento das complicações

Transplante de fígado

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