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Doença

Vacinações na infância

Por

Michael J. Smith

, MD, MSCE, Duke University School of Medicine

Última revisão/alteração completa nov 2021| Última modificação do conteúdo nov 2021
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Fatos rápidos

A vacinação protege as crianças contra muitas doenças infecciosas. As vacinas contêm componentes não infecciosos de bactérias ou vírus ou formas integrais desses organismos enfraquecidos de modo a não provocar a doença. Dar uma vacina (em geral por injeção) estimula o sistema imunológico do corpo a se defender contra a doença. A vacinação também é chamada de imunização porque produz um estado de imunidade contra a doença (consulte também Considerações gerais sobre a imunização Considerações gerais sobre a imunização A imunização possibilita ao corpo defender-se melhor contra doenças causadas por certas bactérias ou vírus. A imunidade (capacidade do corpo de se defender contra doenças causadas por determinadas... leia mais ).

Eficácia da vacina

As vacinas eliminaram a varíola Varíola A varíola é uma doença altamente contagiosa e muito mortal causada pelo vírus da varíola. Hoje a doença é considerada eliminada. Não houve casos de varíola desde 1977. As pessoas podem contrair... leia mais Varíola e quase eliminaram outras doenças infecciosas, como a poliomielite Poliomielite A poliomielite é uma infecção por enterovírus altamente contagiosa, por vezes fatal, que afeta os nervos e pode causar fraqueza muscular permanente, paralisia e outros sintomas. A poliomielite... leia mais , que já foram causas comuns de problemas crônicos de saúde ou morte em crianças. Apesar desse sucesso, é importante que os profissionais de saúde continuem a vacinar as crianças. Muitas das doenças prevenidas pela vacinação ainda estão presentes nos Estados Unidos e continuam sendo comuns em algumas partes do mundo. Por exemplo, em 2019, houve 1.249 casos de sarampo, principalmente em pessoas não vacinadas. Esse foi o maior número de casos de sarampo nos Estados Unidos desde 1992. Essas doenças infecciosas podem se espalhar rapidamente entre crianças não vacinadas, que, devido às facilidades modernas para viajar, podem ser expostas mesmo vivendo em áreas, nas quais as doenças não são comuns.

Segurança da vacina

As vacinas que são aprovadas para uso clínico geralmente são seguras e eficazes. Nenhuma vacina (ou outra medicação) é 100% eficaz e 100% segura. Algumas crianças vacinadas não ficam imunizadas e algumas desenvolvem efeitos colaterais. Na maioria das vezes, os efeitos colaterais são leves, tais como dor e vermelhidão no local de injeção, erupção cutânea ou febre baixa. Muito raramente surgem problemas mais graves.

As vacinas passam por melhorias contínuas para garantir sua segurança e eficácia. Aperfeiçoamentos incluem a utilização de:

A VOP, que é feita de um vírus vivo atenuado, pode causar poliomielite se o vírus atenuado sofrer mutação. Isso é raro e acontece uma vez a cada 2,4 milhões de crianças. Nos Estados Unidos, a VIP é usada, mas alguns países usam a VOP porque o risco é extremamente baixo e a vacina oral é menos cara e mais fácil de administrar.

Sistema de Notificação de Eventos Adversos a Vacinas (VAERS)

Antes de uma nova vacina receber autorização para uso, assim como todo produto médico, ela deve ser testada em estudos clínicos controlados Como os médicos tentam aprender o que funciona Os médicos tratam pessoas há milhares de anos. A primeira descrição escrita de um tratamento médico é do Egito antigo e tem mais de 3.500 anos. Mesmo antes disso, os curandeiros e xamãs provavelmente... leia mais . Esses estudos comparam a nova vacina a um placebo ou a uma vacina previamente existente para a mesma doença para avaliar se a vacina é eficaz e identificam os efeitos colaterais comuns. Entretanto, alguns efeitos colaterais são muito raros para serem detectados em qualquer estudo clínico de tamanho plausível e não ficam evidentes até que uma vacina (ou outra medicação) comece a ser usada rotineiramente em muitas pessoas. Assim, um sistema de vigilância chamado Sistema de Relato de Eventos Adversos com Vacinas (Vaccine Adverse Event Reporting System), (consulte VAERS) foi criado para monitorar a segurança das vacinas que são usadas para o público geral.

VAERS é um programa de segurança copatrocinado pela Agência de Alimentos e Medicamentos (FDA) dos EUA e pelos Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC). É utilizado para coletar relatos de pessoas que acreditam terem apresentado um efeito colateral depois de uma vacinação recente e de profissionais da saúde que identificam certos efeitos colaterais possíveis depois que uma vacina foi aplicada, mesmo que eles não tenham certeza de que os efeitos estão relacionados à vacina. Assim, a existência de um relato do VAERS não é prova de que uma vacina tenha causado um determinado efeito colateral. VAERS é simplesmente um sistema para a coleta de dados sobre coisas que possam ser efeitos colaterais. Em seguida, a FDA pode avaliar ainda mais a preocupação comparando a frequência com que o possível efeito colateral ocorreu em pessoas vacinadas e a frequência com que ele ocorreu em pessoas não vacinadas.

Programa Nacional de Compensação por Lesões Relacionadas a Vacinas

Para ajudar as pessoas a avaliarem os riscos e os benefícios da vacinação, o governo dos EUA exige que os médicos entreguem aos pais uma declaração de informações sobre as vacinas cada vez que uma criança é vacinada. Além disso, um Programa Nacional de Compensação por Lesões Relacionadas a Vacinas foi criado para compensar as pessoas que sofreram lesões comprovadamente relacionadas a vacinas. Esse programa foi estabelecido porque os médicos e as autoridades sanitárias desejam que a maior quantidade possível de crianças seja protegida de doenças que representam risco à vida.

Ao considerar os riscos e os benefícios da vacinação, os pais precisam se lembrar de que, para a maioria das crianças, os benefícios da vacinação superam, de longe, os riscos.

Mais informações

Seguem alguns recursos em inglês que podem ser úteis. Vale ressaltar que O MANUAL não é responsável pelo conteúdo desses recursos.

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