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Vacinações na infância

Por

Michael J. Smith

, MD, MSCE, Duke University School of Medicine

Última revisão/alteração completa jul 2020| Última modificação do conteúdo jul 2020
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As crianças devem ser vacinadas para ficarem protegidas contra doenças infecciosas. As vacinas contêm fragmentos não infecciosos de bactérias ou vírus ou formas integrais desses organismos enfraquecidos de modo a não provocar doenças. Dar uma vacina (em geral por injeção) estimula o sistema imunológico do corpo a se defender contra a doença. A vacinação produz um estado de imunidade contra a doença, sendo por vezes chamada de imunização (Consulte também Considerações gerais sobre a imunização Considerações gerais sobre a imunização A imunização possibilita ao corpo defender-se melhor contra doenças causadas por certas bactérias ou vírus. A imunidade (capacidade do corpo de se defender contra doenças causadas por determinadas... leia mais ).

Eficácia da vacina

As vacinas erradicaram a varíola e quase erradicaram outras infecções, como poliomielite Poliomielite A poliomielite é uma infecção por enterovírus altamente contagiosa, por vezes fatal, que afeta os nervos e pode causar fraqueza muscular permanente, paralisia e outros sintomas. A poliomielite... leia mais , que outrora foram flagelos comuns da infância nos Estados Unidos. Apesar desse sucesso, é importante que os profissionais de saúde continuem a vacinar as crianças. Muitas das doenças prevenidas pela vacinação estão ainda presentes nos Estados Unidos e continuam comuns em outras partes do mundo. Por exemplo, em 2019, houve 1.282 casos de sarampo, principalmente em pessoas não vacinadas. Esse foi o maior número de casos de sarampo nos Estados Unidos desde 1992. Essas doenças podem se espalhar rapidamente entre crianças não vacinadas, que, devido às facilidades modernas para viajar, podem ser expostas mesmo vivendo em áreas nas quais as doenças não são comuns.

Tabela
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Segurança da vacina

Nenhuma vacina é 100% eficaz ou 100% segura. Algumas crianças vacinadas não ficam imunizadas e algumas desenvolvem efeitos colaterais. Na maioria das vezes, os efeitos colaterais são leves, tais como dor no local de injeção, erupção cutânea ou febre baixa. Muito raramente surgem problemas mais graves.

As vacinas passam por melhorias contínuas para garantir sua segurança e eficácia. Aperfeiçoamentos incluem a utilização de:

A vacina oral contra a poliomielite, feita com um vírus vivo atenuado, pode causar poliomielite se o vírus atenuado sofrer mutação, o que acontece uma vez a cada 2,4 milhões de crianças. Apesar de esse ser um risco extremamente baixo, ele levou médicos dos Estados Unidos a trocar totalmente para a vacina injetável contra a poliomielite.

Sistema de Notificação de Eventos Adversos a Vacinas (VAERS)

Antes de uma nova vacina receber autorização para uso, assim como todo produto médico, ela deve ser testada em estudos clínicos controlados Como os médicos tentam aprender o que funciona Os médicos tratam pessoas há milhares de anos. A primeira descrição escrita de um tratamento médico é do Egito antigo e tem mais de 3.500 anos. Mesmo antes disso, os curandeiros e xamãs provavelmente... leia mais . Esses estudos comparam a nova vacina com um placebo ou com uma vacina já existente para a mesma doença. Esses estudos mostram se a vacina é eficaz e identificam os efeitos colaterais comuns. Entretanto, alguns efeitos colaterais são muito raros para serem detectados em qualquer estudo clínico de tamanho plausível e não ficam evidentes até que uma vacina comece a ser usada rotineiramente em muitas pessoas. Assim, um sistema de vigilância chamado Sistema de Relato de Eventos Adversos com Vacinas (Vaccine Adverse Event Reporting System), (consulte VAERS) foi criado para monitorar a segurança das vacinas que são usadas para o público geral.

O VAERS coleta relatos de pessoas que acreditam terem apresentado um efeito colateral depois de uma vacinação recente e de profissionais da saúde que identificam certos possíveis efeitos colaterais depois que uma vacina foi aplicada, mesmo se eles não têm certeza de que os efeitos estão relacionados com a vacina. Assim, a existência de um relato do VAERS não é prova de que uma vacina tenha causado um determinado efeito colateral. VAERS é simplesmente um sistema para a coleta de dados sobre coisas que possam ser efeitos colaterais. Em seguida, a Food and Drug Administration (FDA) pode avaliar ainda mais a preocupação comparando a frequência com que o possível efeito colateral ocorreu em pessoas vacinadas e a frequência com que ele ocorreu em pessoas não vacinadas.

Programa Nacional de Compensação por Lesões Relacionadas a Vacinas

Para ajudar as pessoas a avaliarem os riscos e benefícios da vacinação, o governo federal exige que os médicos entreguem aos pais uma declaração de informações sobre as vacinas cada vez que uma criança é vacinada. Além disso, um Programa Nacional de Compensação por Lesões Relacionadas a Vacinas foi criado para compensar as pessoas que sofreram lesões comprovadamente relacionadas a vacinas. Esse programa foi estabelecido porque os médicos e as autoridades sanitárias desejam que a maior quantidade possível de crianças seja protegida de doenças que representam risco à vida. Ao considerar os riscos e benefícios da vacinação, os pais precisam se lembrar de que os benefícios da vacinação superam, de longe, os riscos.

Mais informações sobre vacinações na infância

Seguem alguns recursos em inglês que podem ser úteis. Vale ressaltar que O MANUAL não é responsável pelo conteúdo desses recursos.

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