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Meningite bacteriana em recém-nascidos

Por

Brenda L. Tesini

, MD, University of Rochester School of Medicine and Dentistry

Última revisão/alteração completa jul 2020| Última modificação do conteúdo jul 2020
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Recursos do assunto

A meningite bacteriana é uma infecção das camadas de tecido que recobrem o cérebro e a medula espinhal (meninges) causada por bactérias.

  • Recém-nascidos com meningite bacteriana são geralmente irritáveis, vomitam ou podem ter convulsões.

  • O diagnóstico se baseia nos resultados de uma punção lombar e exames de sangue.

  • Todos os recém-nascidos não tratadas morrem pela infecção.

  • Mulheres grávidas com determinado tipo de bactéria (estreptococos do grupo B) recebem antibióticos durante o parto para prevenir a transmissão da bactéria para o recém-nascido.

  • Antibióticos são administrados por via intravenosa para tratar a infecção.

(Para considerações gerais sobre meningite, consulte Introdução à meningite. Consulte também Considerações gerais sobre infecções em recém-nascidos, Meningite em adultos, Meningite em crianças e Meningite viral.)

A meningite, que é causada por bactérias é um risco à vida em qualquer idade, mas é especialmente preocupante em recém-nascidos.

A meningite bacteriana em recém-nascidos em geral resulta de uma infecção no sangue (sepse). A infecção é mais comumente causada pelas seguintes bactérias:

  • Estreptococos grupo B

  • Escherichia coli

  • Listeria monocytogenes

Várias outras bactérias também podem causar meningite.

Às vezes, a meningite bacteriana ocorre em recém-nascidos quando as bactérias entram no corpo através de cortes ou punções no couro cabeludo. Os cortes ou punções podem ser causados por instrumentos são usados para o parto ou por sondas que são fixadas no couro cabeludo.

Sintomas

As crianças mais velhas com meningite bacteriana geralmente têm rigidez da nuca e dor de cabeça. Recém-nascidos e bebês raramente desenvolvem rigidez da nuca e dor de cabeça. Em recém-nascidos, sinais importantes da doença que devem alertar os funcionários do hospital e os pais sobre a possibilidade de um problema sério incluem

  • Sinais de sepse (por exemplo, a temperatura muito alta ou muito baixa, dificuldade para respirar, amarelamento da pele e olhos [icterícia] e pausas na respiração [apneia])

  • Sonolência anormal (letargia)

  • Vômitos

  • Agitação e irritabilidade não características (sobretudo um recém-nascido que não se acalma quando está no colo)

Em alguns recém-nascidos com meningite, o aumento da pressão do fluido ao redor do cérebro faz com que as fontanelas (as áreas moles entre os ossos do crânio) se tornem abauladas ou firmes.

Diagnóstico

  • Punção lombar

  • Exames de sangue

  • Teste de reação em cadeia da polimerase (PCR)

  • Às vezes, ultrassonografia ou tomografia computadorizada (TC) ou ressonância magnética (RM) do cérebro

Um médico diagnostica meningite bacteriana removendo uma amostra de líquido cefalorraquidiano obtida mediante um procedimento chamado punção lombar (coleta do líquor). O líquido é analisado e, se houver bactérias nessa amostra, elas são examinadas e cultivadas em laboratório para serem identificadas. Os médicos também coletam uma amostra de sangue para cultura e análises.

Os médicos também podem fazer o teste de PCR em uma amostra de líquido cefalorraquidiano. O teste de PCR procura por material genético da bactéria e permite que os médicos identifiquem bactérias rapidamente.

Um médico pode fazer um exame de imagem, como ultrassonografia ou TC ou RM do cérebro, para ter certeza que é seguro fazer uma punção lombar.

Prognóstico

Sem tratamento, quase todos os recém-nascidos com meningite bacteriana morrem.

Mesmo com o tratamento, o risco de morte é de 5% a 20%. Dentre os recém-nascidos que sobrevivem, 20% a 50% desenvolvem problemas cerebrais ou nervosos graves, como o acúmulo de líquido nos espaços abertos no cérebro (hidrocefalia), perda da audição e incapacidade intelectual.

Prevenção

Enquanto grávidas, as mulheres são normalmente examinadas para estreptococos do grupo B (GBS) em seu trato genital. Mulheres grávidas com GBS podem receber antibióticos no momento do parto para evitar a transmissão das bactérias para o recém-nascido.

Tratamento

  • Antibióticos

Enquanto aguarda os resultados da cultura, o recém-nascido recebe antibióticos (frequentemente, ampicilina mais gentamicina, cefotaxima ou ambos) na veia (por via intravenosa). Assim que os resultados da cultura estiverem disponíveis, os médicos mudam os antibióticos, se necessário, para antibióticos apropriados para o tipo de bactéria causador da meningite.

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