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Considerações gerais sobre infecções fúngicas

Por

Sanjay G. Revankar

, MD, Wayne State University School of Medicine

Última revisão/alteração completa set 2019| Última modificação do conteúdo set 2019
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Fungos não são plantas nem animais. Já se pensou que eram plantas, mas agora são classificados em seu próprio reino. Alguns fungos causam infecções nas pessoas.

  • Uma vez que os esporos fúngicos estão muitas vezes presentes no ar ou no solo, as infecções fúngicas iniciam-se geralmente nos pulmões ou na pele.

  • As infecções fúngicas são raramente sérias a menos que o sistema imunológico esteja enfraquecido, geralmente por medicamentos ou distúrbios clínicos.

  • As infecções fúngicas geralmente progridem lentamente.

  • Os medicamentos antifúngicos podem ser aplicados diretamente no local infectado ou, se a infecção for séria, administrados por via oral ou injetados.

(Consulte também Infecções fúngicas da pele.)

Os fungos podem crescer de duas formas:

  • Leveduras: células redondas únicas

  • Bolores: muitas células formando filamentos longos e finos chamados hifas

Alguns fungos passam por ambas as formas durante seu ciclo de vida.

Os fungos frequentemente crescem no solo e em material vegetal em decomposição. Muitos fungos, incluindo bolores de pão e cogumelos, podem ser vistos a olho nu.

Você sabia que...

  • Os fungos têm seu próprio reino, eles não são plantas nem animais.

Os fungos se reproduzem ao espalhar esporos microscópicos. Esses esporos estão muitas vezes presentes no ar e no solo, onde podem ser inalados ou entrar em contato com a superfície corporal de uma pessoa, principalmente a pele. Assim, as infecções fúngicas iniciam-se geralmente nos pulmões ou na pele.

Da ampla variedade de esporos que se depositam na pele ou que são inalados pelos pulmões, a maioria dos tipos não causa infecção. Alguns tipos causam infecção somente em pessoas com:

  • Sistema imunológico deficiente

  • Material estranho, incluindo dispositivos médicos (como uma articulação artificial ou válvula cardíaca), em seu corpo

O sistema imunológico pode ficar debilitado quando as pessoas tomam medicamentos que suprimem o sistema imunológico (imunossupressores), tais como medicamentos de quimioterapia ou aqueles usados para prevenir a rejeição de um órgão depois do transplante, ou quando têm um distúrbio que causa imunodeficiência, como a AIDS.

Exceto no caso de algumas infecções da pele, as infecções fúngicas raramente são transmitidas de uma pessoa para outra.

Fatores de risco para desenvolver infecções fúngicas

Utilização de medicamentos que inibem o sistema imunológico

  • Medicamentos de quimioterapia para o câncer

  • Corticosteroides

  • Medicamentos usados para prevenir a rejeição de um órgão depois do transplante, tal como a azatioprina, o metotrexato ou a ciclosporina

  • Inibidores do fator de necrose tumoral (usados para tratar artrite reumatoide e distúrbios relacionados)

Doenças

Tipos de infecções fúngicas

As infecções fúngicas são frequentemente descritas como

  • Oportunistas

  • Primária

As infecções fúngicas podem afetar muitas áreas do corpo (sistêmicas) ou apenas uma área (localizadas).

As infecções fúngicas oportunistas se aproveitam de um sistema imunológico debilitado. Assim, elas geralmente ocorrem em pessoas com o sistema imunológico enfraquecido, como as que têm AIDS, ou que tomam medicamentos para suprimir o sistema imunológico. As infecções fúngicas oportunistas ocorrem no mundo todo. Infecções fúngicas oportunistas típicas incluem

As infecções fúngicas oportunistas podem ser muito agressivas, disseminando-se rapidamente para outros órgãos e, muitas vezes, levando à morte.

As infecções fúngicas primárias podem ocorrer em pessoas com sistema imunológico normal, às vezes com consequências sérias.

Determinadas infecções fúngicas primárias são mais comuns em certas áreas geográficas, como nos exemplos a seguir:

  • A histoplasmose é especialmente comum nos vales dos rios Ohio e Mississipi, na região central de Nova Iorque e no Texas, Estados Unidos. Ela também ocorre em partes das Américas Central e do Sul, na África e na Austrália.

  • A blastomicose é particularmente comum na parte leste e central dos Estados Unidos. Ela também ocorre na África e no vale do rio Saint Lawrence do Canadá.

  • A coccidioidomicose ocorre quase exclusivamente na região sudeste e no vale central da Califórnia nos Estados Unidos e no norte do México e na América Central e do Sul.

  • A paracoccidioidomicose ocorre principalmente em certas partes das Américas do Sul e Central.

Como muitas infecções fúngicas primárias se desenvolvem lentamente, podem-se passar meses ou anos até que uma pessoa procure assistência médica. Geralmente, se o sistema imunológico for normal, as infecções fúngicas não se espalham aos órgãos profundos do corpo.

As infecções fúngicas localizadas afetam apenas uma área do corpo. Às vezes elas ocorrem quando o equilíbrio normal que mantém os fungos sob controle é alterado. Por exemplo, certos tipos de fungos (como Candida) estão habitualmente presentes na superfície do corpo ou no intestino. As bactérias que, em condições normais, estão presentes no aparelho digestivo e na vagina restringem o crescimento desses fungos nessas áreas. Quando uma pessoa toma antibióticos, as bactérias úteis podem ser igualmente eliminadas, facilitando o crescimento dos fungos de forma descontrolada. O crescimento excessivo dos fungos pode provocar sintomas, os quais são geralmente leves. Quando as bactérias voltam a crescer, o equilíbrio é restabelecido e o problema geralmente se resolve.

Infecções fúngicas localizadas normalmente envolvem a pele a as unhas, a vagina, a boca ou os seios paranasais.

Diagnóstico

  • Cultura e exame de uma amostra

  • Exames de sangue

Se os médicos suspeitarem de infecção fúngica primária, eles farão perguntas às pessoas que possam ajudar no diagnóstico, tais como:

  • Para onde elas viajaram e onde moraram para determinar se elas podem ter sido expostas a certos fungos, talvez anos antes.

  • Se elas estão tomando quaisquer medicamentos que possam estar suprimindo o sistema imunológico

  • Se sofreram um distúrbio que debilite o sistema imunológico

Depois, os médicos coletam uma amostra para ser cultivada em laboratório e examinada ao microscópio. A amostra pode ser de escarro ou sangue, mas, ocasionalmente, os médicos precisam coletar uma amostra proveniente dos pulmões. Para coletar uma amostra de material dos pulmões, os médicos inserem um tubo de visualização flexível (um broncoscópio) pela boca e o deslizam até as vias respiratórias. Injeta-se líquido pelo tubo, depois esse líquido é sugado de volta para o interior do tubo, trazendo junto as células e qualquer fungo (ou outro micro-organismo). Em determinadas situações, é necessária uma biópsia ou cirurgia para obter uma amostra.

Podem ser feitos exames de sangue se o diagnóstico for incerto. Esses exames verificam se há anticorpos (que são produzidos pelo sistema imunológico da pessoa em resposta a substâncias estranhas, incluindo fungos), antígenos (moléculas provenientes de substâncias estranhas que podem desencadear uma resposta imunológica no organismo) ou outra evidência de fungos.

Testes que detectam material genético em micro-organismos também são realizados para algumas infecções fúngicas.

Tratamento

  • Medicamentos antifúngicos

Há diversos fármacos disponíveis que são eficazes contra as infecções fúngicas, mas a estrutura e a composição química dos fungos faz com que sejam difíceis de destruir.

Os medicamentos antifúngicos podem ser aplicados diretamente sobre a infecção fúngica da pele ou de outra superfície, como a vagina ou o interior da boca. Os medicamentos antifúngicos podem ser igualmente administrados por via oral ou ser injetados quando é necessário tratar infecções mais sérias. Para infecções sérias, muitas vezes é necessário um tratamento de vários meses.

Tabela
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Medicamentos para infecções fúngicas sérias

Medicamento

Usos comuns

Alguns efeitos colaterais

Anfotericina B

Maioria das infecções fúngicas

Calafrios, febre, dor de cabeça, vômito, nível baixos de potássio* no sangue, lesão renal e anemia

Anidulafungina

Caspofungina

Micafungina

Infecções por Aspergillus e por Candida

Enjoo, diarreia, dor de cabeça, inflamação do fígado, inflamação da veia e erupção cutânea

Fluconazol

Candidíase e outras infecções fúngicas, incluindo coccidioidomicose e infecções criptocócicas

Enjoo, erupção cutânea e inflamação do fígado

Flucitosina†

Candidíase e infecções criptocócicas

Enjoo, vômito e danos na medula óssea

Isavuconazol

Enjoo, vômito e inflamação do fígado

Itraconazol

Infecções fúngicas da pele, histoplasmose, blastomicose, coccidioidomicose e esporotricose

Enjoo, diarreia, inflamação do fígado, erupção cutânea, dor de cabeça, tontura, baixo nível de potássio* no sangue, pressão arterial alta, acúmulo de líquido (edema) e insuficiência cardíaca

SUBA-itraconazol

Enjoo, diarreia, inflamação do fígado, erupção cutânea, dor de cabeça, tontura, baixo nível de potássio* no sangue, pressão arterial alta, acúmulo de líquido (edema) e insuficiência cardíaca

Posaconazol

Aspergilose, candidíase e muitas outras infecções fúngicas

Enjoo, vômito, erupção cutânea e inflamação do fígado

Voriconazol

Infecções por Aspergillus e Candida, fusariose e scedosporiose

Distúrbios de visão temporários (como visão turva, alterações na visão em cores e sensibilidade à luz), enjoo, vômito, erupção cutânea e inflamação do fígado

* Um nível reduzido de potássio (hipocalemia) pode causar fraqueza, cãibras e espasmos musculares, bem como ritmos cardíacos anormais.

† A flucitosina é geralmente utilizada com outros medicamentos.

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