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당뇨병(DM)

작성자:

Erika F. Brutsaert

, MD, New York Medical College

최근 전체 검토/개정 5 2019| 최근 내용 수정일 5 2019
주제 참고 자료

당뇨병은 신체에서 필요한 인슐린을 충분히 생성하지 못해 혈당(포도당) 수준이 비정상적으로 높아지는 질병입니다.

  • 배뇨와 갈증이 증가하고, 감량을 시도하지 않음에도 불구하고 체중이 감소할 수 있습니다.

  • 당뇨병은 신경 손상 및 감각 장애를 야기합니다.

  • 당뇨병은 혈관을 손상시키고, 심장마비, 쇼크, 만성 신질환, 시력 소실의 위험을 증가시킵니다.

  • 의사는 혈당 농도를 측정해서 당뇨병을 진단합니다.

  • 당뇨병 환자는 정제 탄수화물(당 포함), 포화 지방, 가공 식품이 낮은 건강한 식단을 따라야 합니다. 또한 운동을 하고 보통 혈당 수치를 낮추는 약을 복용해야 합니다.

당뇨병은 혈당량이 상승되는 질환입니다. 의사는 흔히 당뇨병을 요붕증(diabetes insipidus)과 구별하기 위해 당뇨병에 대한 영문을 diabetes(당뇨병)라고 하기보다는 전체 영문 명칭인 diabetes mellitus(당뇨병)를 사용합니다. 요붕증은 혈당 수치에 영향을 미치지 않지만 당뇨병과 마찬가지로 또한 배뇨 증가를 유발하는 비교적 드문 질환입니다.

혈당

대부분의 식품을 구성하는 세 가지 주요 영양소는 탄수화물, 단백질, 지방입니다. 당은 녹말 및 섬유질과 함께 탄수화물의 세 가지 종류 중 하나입니다.

당에는 여러 유형이 있습니다. 어떤 당은 단순하고 다른 것들은 복잡합니다. 테이블 설탕(자당)은 보다 단순한 당 유형인 포도당과 과당으로 구성되어 있습니다. 유당은 포도당과 단순한 당 유형 갈락토스로 구성되어 있습니다. 빵, 파스타, 밥 및 유사한 음식 등 녹말에 있는 탄수화물은 다른 단순한 당 분자들의 긴 사슬입니다. 자당, 유당, 탄수화물 및 다른 복잡한 당은 신체에서 흡수되기 위해서 소화기관에 있는 효소에 의해 단순한 당으로 분해되어야만 합니다.

일단 신체가 단순한 당을 흡수하면, 모두 신체의 중요한 에너지원인 포도당으로 전환됩니다. 포도당은 혈류를 통해 수송되고 세포에서 이용되는 당입니다. 신체는 지방과 단백질에서도 포도당을 만들 수 있습니다. 혈”당”은 말 그대로 혈액 내 당을 의미합니다.

알고 계십니까?

  • 혈”당”은 말 그대로 혈액 내 당을 의미합니다.

인슐린

췌장(또한 소화 효소를 생산하는 위장 뒤의 기관)에서 분비되는 호르몬인 인슐린은 혈액 액 내 포도당의 양을 조절합니다. 혈류 속 포도당은 인슐린 생성을 위하여 췌장을 자극합니다. 인슐린은 포도당이 혈류에서 세포로 이동하는 데 도움을 줍니다. 일단 포도당이 세포 내로 들어가면, 즉시 이용될 수 있는 에너지로 전환되거나 필요 시 이용할 수 있는 지방이나 글리코겐 형태로 저장됩니다.

혈액에 있는 포도당 수준은 대개 하루 내내 변합니다. 식후에 많아지고, 식후 약 2시간 이내에 식사 전 수준으로 돌아갑니다. 일단 혈액 내 포도당 수치가 식사 전 수치로 돌아가면, 인슐린 생성이 감소합니다. 건강한 사람들의 혈당 수치 변화는 대개 70~110mg/dL 또는 3.9~6.1mmol/L의 좁은 범위에 있습니다. 사람들이 다량의 탄수화물을 섭취하는 경우, 조금 더 증가할 수도 있습니다. 65세 이상의 사람에서는 특히 식후 약간 더 높은 수준을 보이는 경향이 있습니다.

포도당을 세포로 보내는 충분한 양의 인슐린을 생성하지 못하거나 세포가 인슐린에 정상적으로 반응하지 않는다면(인슐린 저항이라 부름), 혈액 내 높은 수준의 포도당과 세포 내 부적절한 양의 포도당이 함께 당뇨병의 증상과 당뇨병의 합병증을 일으킵니다.

당뇨병 유형

당뇨병 전기

당뇨병 전기는 혈당 수준이 너무 높아 정상은 아니지만, 당뇨병이라고 부르기에는 혈당이 충분히 높지 않은 상태를 말합니다. 공복 혈당 수치가 100~125mg/dL(5.6~6.9mmol/L) 사이거나 혈당이 포도당 내성 검사 2시간 후 140~199mg/dL(7.8~11.0mmol/L) 범위에 있다면, 당뇨병 전기라고 할 수 있습니다. 당뇨병 전기는 더 높은 향후 당뇨병 및 심장 질환의 위험을 수반합니다. 식이요법과 운동을 통해 체중의 5~10%를 감소시키는 것은 후에 당뇨병 발생률을 확연히 줄일 수 있습니다.

제1형 당뇨병

1형 당뇨병(전에는 인슐린 의존 당뇨병 또는 유년발병 당뇨병이라고 불림)에서는 인체의 면역계가 췌장의 인슐린 생성 세포를 공격하여 인슐린의 90% 이상이 영구적으로 파괴됩니다. 따라서 췌장은 인슐린을 생성하지 않거나 매우 적은 양을 생성합니다. 당뇨병을 가진 사람 전체 중 5~10%만이 1형입니다. 1형 당뇨병을 가진 사람들 대부분은 30세 전에 질병이 발생하나, 그 이후에 발생할 가능성도 있습니다.

과학자들은 환경 요소(유년기나 청소년기의 바이러스 감염이나 영양학적 요인)에 의해 면역 체계가 췌장 세포에서 생성되는 인슐린을 파괴한다고 믿습니다. 일부 사람들은 유전적 소인으로 인해 환경 요인에 더 취약합니다.

제2형 당뇨병

2형 당뇨병(이전에 비- 인슐린 의존 또는 성인 발병 당뇨병)에서는 흔히 췌장이 특히 질병 초기에, 수시로 정상보다 높은 수준의 인슐린을 계속해서 생성합니다. 그러나 신체에서 인슐린의 효력에 대한 저항성이 생겨, 신체가 필요로 하는 인슐린의 양이 부족하게 됩니다. 2형 당뇨병이 진행함에 따라, 췌장의 인슐린 생성 능력이 감소합니다.

2형 당뇨병은 예전에는 아이들과 청소년에서 드문 질병이었지만, 최근에는 보다 많이 발생하고 있습니다. 그러나 보통 30세 이상의 성인에서 시작되고 연령층이 높아지면서 보다 흔히 발생합니다. 65세 이상 성인의 약 26%는 2형 당뇨병을 갖습니다. 특정 인종과 민족의 사람은 2형 당뇨병 발생 위험이 더 높은데, 백인에 비해 흑인, 아시아계 미국인, 아메리칸 인디언, 미국에 사는 스페인 또는 라틴아메리카계 사람들에서 2~3배 위험이 증가합니다. 2형 당뇨병은 또한 가족성을 보입니다.

비만은 2형 당뇨병을 일으키는 주요 위험 인자인데, 이 질병을 갖는 사람의 80~90%는 과체중이거나 비만입니다. 비만이 인슐린 저항성을 야기하기 때문에, 비만인 사람들은 정상 혈당 수준을 유지하기 위한 다량의 인슐린이 필요합니다.

특정 질병과 약물은 신체가 인슐린을 이용하는 방식에 영향을 미칠 수 있고, 2형 당뇨병을 야기할 수 있습니다.

인슐린 사용 저하를 초래하는 일반적인 상태(질환)의 예는 다음과 같습니다.

당뇨병은 또한 성장 호르몬의 과잉 생산(말단거대증)이나 특정 호르몬 분비 종양을 갖는 사람에서 생길 수도 있습니다. 직접적으로 췌장 손상을 야기하는 심각한 또는 재발성 췌장염과 다른 장애는 당뇨병을 야기할 수 있습니다.

증상

두 유형의 당뇨병은 혈당이 심각하게 상승할 경우 매우 비슷한 증상을 보일 수 있습니다.

고혈당 수치의 증상에는 다음과 같은 것들이 있습니다.

  • 갈증 증가

  • 배뇨 증가

  • 배고픔 증가

혈액 포도당 수치가 160~180mg/dL(8.9~10.0mmol/L) 이상으로 상승 시, 포도당은 소변으로 배출됩니다. 소변에 있는 포도당의 수준이 보다 높아질 때, 신장은 다량의 포도당을 희석하기 위하여 추가적인 물을 배출합니다. 과량 소변이 신장에서 생성되기 때문에, 당뇨병 환자는 다량의 소변을 빈번하게 배출합니다(다뇨). 과도한 배뇨는 비정상적 갈증(다음다갈증)을 야기합니다. 소변 시 많은 열량을 소모하기 때문에, 체중이 감소할 수도 있습니다. 보상하기 위해 사람들은 수시로 배고픔을 느낍니다.

당뇨병의 다른 증상은 다음과 같은 것들이 있습니다.

  • 시야 흐림

  • 졸음

  • 메스꺼움

  • 운동 중 지구력 감소

제1형 당뇨병

1형 당뇨병 환자의 증상은 종종 갑작스럽게, 그리고 극적으로 시작합니다. 신체가 과도한 산을 생산하는 합병증인 당뇨병성 케톤산증이라고 불리는 심각한 상태로 빠르게 발전할 수도 있습니다. 과도한 갈증 및 배뇨의 일반적인 당뇨병 증상과 더불어, 당뇨병성 케톤산증의 초기 증상으로는 메스꺼움, 구토, 피로, 특히 아이들에서는 복부 통증 등이 있습니다. 신체가 혈액의 산도(산증 참조)를 교정하는 과정에서 호흡이 깊고 빨라지는 경향이 있으며, 호흡에서 과일 냄새와 아세톤 같은 냄새가 납니다. 치료하지 않는다면, 당뇨병성 케톤산증은 혼수상태, 죽음으로 이어질 수 있는데, 때때로 매우 빠르게 진행됩니다.

1형 당뇨병이 시작된 후, 일부 사람들은 인슐린 분비의 부분 회복으로 인해 거의 정상적 혈당 수치를 보이는 길지만 일시적인 기간(밀월기)을 가지게 됩니다.

제2형 당뇨병

2형 당뇨병 환자는 진단되기 전에 수년 또는 수십 년간 어떤 증상도 보이지 않을 수도 있습니다. 증상이 미세할 수도 있습니다. 배뇨와 갈증 증가는 처음에는 경미하고, 수 주 또는 수 달에 걸쳐 점차 악화합니다. 결국 사람들은 쉽게 피로를 느끼고, 시야 흐림으로 발전하고, 탈수가 올 수도 있습니다.

때때로 당뇨병 초기 단계에서 혈당 수준이 비정상적으로 가끔 낮은데, 이 상태를 저혈당증이라 합니다.

2형 당뇨병을 갖는 환자들은 인슐린을 일부 생산하기 때문에, 2형 당뇨병을 오랫동안 치료하지 않았을 때도 대개 케톤산증으로 발전하지 않습니다. 드물게, 혈당 수치가 매우 높아집니다(심지어 1,000mg/dL[55.5mmol/L] 초과). 그런 높은 수준은 종종 감염이나 약물 사용 같은 반복된 스트레스의 결과로 나타날 수 있습니다. 혈당 수준이 매우 높아지면, 사람들은 케톤산증을 동반하지 않는 고삼투압성 고혈당 상태라 불리는 정신 혼란, 기면상태, 발작으로 이어질 수 있는 심각한 탈수를 보일 수 있습니다. 현재, 2형 당뇨병을 갖는 많은 환자들이 그러한 매우 높은 혈당 수준으로 발전하기 전에 일상 혈당 검사에 의해 진단이 됩니다.

당뇨병의 합병증

당뇨병은 혈관을 손상시키고 혈관이 좁아지게 만들어 혈류를 제한합니다. 전신의 혈관이 영향을 받으므로, 많은 당뇨병 합병증을 경험할 수 있습니다. 특히 다음을 비롯하여 많은 장기가 영향을 받을 수 있습니다.

고혈당 수치는 또한 신체의 면역 체계를 교란시킬 수 있으며, 당뇨병 환자는 특히 세균 및 진균 감염에 취약합니다.

진단

  • 혈당 수치 측정

당뇨병의 진단은 사람들이 비정상적으로 혈액에 높은 수준의 포도당을 가질 때 내려지게 됩니다. 의사는 당뇨병 위험이 있지만 증상이 없는 사람들에 대해 선별검사를 실시합니다.

알고 계십니까?

  • 많은 사람들이 2형 당뇨병을 갖고도 그 사실을 알지 못합니다.

혈당 측정

의사는 증가한 갈증, 배뇨 또는 배고픔 같은 당뇨병의 증상이 있는 사람들의 혈당 수치를 확인합니다. 추가적으로 의사는 잦은 감염, 발 궤양, 질염과 같은 당뇨병의 합병증일 수도 있는 장애를 갖는 사람들의 혈당 수준을 검사할 수도 있습니다.

혈당 수치를 측정하기 위한 혈액 검체는 대개 사람들이 밤새 공복한 후에 채취합니다. 하지만 식후에 혈액 검체를 채취하는 것도 가능합니다. 식후 혈당의 일부 증가는 정상이지만, 식후일지라도 매우 높은 수준이어서는 안됩니다. 공복 혈당 수치는 절대 125mg/dL(6.9mmol/L)를 초과해서는 안됩니다. 식사 후에도 혈당 수치는 199mg/dL(11.0mmol/L)를 초과해서는 안됩니다.

혈색소 A1C

의사는 또한 혈액 내 혈색소 A1C(당화혈색소라고도 불림)라는 단백질 수치를 측정할 수도 있습니다. 혈색소는 적혈구에 있는 산소를 나르는 빨간 물질입니다. 혈액이 일정 기간 이상 동안 높은 혈당 수준에 노출되면, 포도당이 혈색소에 붙어 당화혈색소를 형성하게 됩니다. 혈색소 A1C 수준(A1C인 혈색소 퍼센티지로 보고되는)은 빠른 변화보다는 혈당 수준의 장기적 경향을 반영합니다.

혈색소 A1C의 측정은 검사가 공인된 검사실(집이나 의사 사무실에서 사용되는 기구에 의해서가 아니라)에서 행해질 때 당뇨병 진단으로 사용될 수 있습니다. 6.5%나 그 이상의 헤모글로빈 A1C 수준을 갖는 사람들은 당뇨병이 있다고 할 수 있습니다. 5.7와 6.4 사이의 수준은 당뇨병전기라고 할 수 있습니다.

경구 포도당 내성 검사

다른 혈액 검사인 경구 포도당 내성 검사는 임신성 당뇨병 검사를 위한 임산부의 선별검사나 당뇨병의 증상을 갖지만, 절식 시 정상 혈당 수준을 보이는 나이 든 사람들 검사와 같은 특정 상황에서 행해질 수 있습니다. 하지만 이 검사는 매우 번거롭기 때문에 당뇨병 검사로는 일반적으로 사용되지 않습니다.

이 검사에서 사람들은 공복하고, 공복 혈당 검사를 위한 혈액 검체가 취해진 다음에 많은 표준의 포도당을 포함하는 특별한 용액을 마십니다. 그리고 나서 2~3시간이 지난 후에 더 많은 혈액 검체가 취해지고 혈액 내 포도당이 비정상적으로 높은 수준으로 증가하는지 아닌지를 판명합니다.

당뇨병에 대한 선별검사

일반 신체 검사에서 혈당 수준을 종종 검사합니다. 매년 혈액 내 포도당 수준을 검사하는 것은 노인에서 특히 중요한데, 당뇨병이 노년기에 매우 흔하기 때문입니다. 사람들은 당뇨병, 특히 2형 당뇨병이 있어도 잘 알아차리지 못할 수도 있습니다.

1형 당뇨병의 위험이 높은 사람(1형 당뇨병 환자의 형제자매 또는 자녀)이라 하더라도 1형 당뇨병에 대한 일상적 선별검사는 없습니다. 그러나, 다음을 비롯하여 2형 당뇨병의 위험이 있는 사람에 대해서는 선별검사를 하는 것이 중요합니다.

  • 45세 이상임

  • 당뇨병 전기 상태임

  • 과체중 또는 비만임

  • 앉아서 지내는 생활 양식을 유지함

  • 고혈압 및/또는 고콜레스테롤과 같은 지질 장애가 있음

  • 심혈관 질환이 있음

  • 당뇨병의 가족력이 있음

  • 임신 중에 당뇨병이 있었거나 출생 시 체중이 9파운드 이상이었던 아기를 출산했음

  • 아프리카계 미국인, 히스패닉, 아시아계 미국인, 또는 아메리칸 인디언 민족

이러한 위험 요소를 가지는 사람들은 적어도 3년에 한 번 당뇨병에 대한 선별검사를 받아야 합니다. 당뇨병의 위험은 온라인 위험 계산기를 이용하여 추정할 수 있습니다. 의사는 공복 혈당 수치 및 혈색소 A1C 수치를 측정하거나, 경구 포도당 내성 검사를 실시할 수 있습니다. 검사 결과가 정상과 비정상 사이의 경계에 있다면, 의사는 선별검사를 더 자주, 적어도 1년에 한 번 실시합니다.

치료

  • 식이요법

  • 운동

  • 체중 감량

  • 교육

  • 제1형 당뇨병의 경우, 인슐린 주사

  • 제2형 당뇨병의 경우, 흔히 경구용 약물과 때때로 인슐린 또는 다른 약물 주사

식이요법, 운동, 그리고 교육 당뇨병 치료의 핵심이고, 종종 경증 당뇨병 환자들에게 먼저 추천됩니다. 과체중인 사람들에게는 체중 감소가 중요합니다. 생활습관 변화에도 불구하고 혈당 수치가 계속 상승된 사람, 또는 매우 높은 혈당을 갖는 사람들과 1형 당뇨병 환자(혈당 수준에 관계 없이) 또한 약물을 필요로 합니다.

당뇨병 환자들이 혈당 수준을 잘 통제한다면 합병증으로 발전하지 않을 수 있기 때문에, 당뇨병 치료의 목표는 가능한 한 정상 범위에 가깝게 혈당 수준을 유지하는 것입니다.

순환 문제로 이어질 수 있는 높은 혈압높은 콜레스테롤 수치를 치료하는 것 또한 일부 당뇨병 합병증을 예방하는 데 도움이 될 수 있습니다. 심장 질환에 대한 위험 인자가 있는 사람들에게는 매일 저용량 아스피린 복용이 권장됩니다. 40~75세 사이의 모든 당뇨병 환자는 콜레스테롤 수치와 관계없이 스타틴(콜레스테롤 수치를 낮추는 약물)을 투여합니다. 40세 이하 또는 75세 이상이며 심장 질환의 위험이 높은 사람도 스타틴을 복용해야 합니다.

의료용 ID(팔찌나 태그와 같은)를 소지하거나 하고 다니는 당뇨병 환자들이 당뇨병의 존재에 대해 보건의료인에게 알리는 데 도움이 됩니다. 이 정보는 보건의료인이 특히 손상이나 정신 상태 변화와 같은 경우에 생명 구조 치료를 빠르게 시작할 수 있도록 합니다.

당뇨병성 케톤산증고삼투압성 고혈당 상태는 혼수 및 사망을 유발할 수 있으므로 의학적 응급상황입니다. 이 두 질환에 대한 치료는 유사하며 정맥 수액 및 인슐린 투여를 중심으로 합니다.

당뇨병 치료 목표

전문가들은 다음과 같이 혈당 수치를 유지할 것을 권장합니다.

  • 공복(식사 전) 시 80~130mg/dL(4.4~7.2mmol/L)

  • 식후 2시간에 180mg/dL(10.0mmol/L) 미만

혈색소 A1C 수치는 7% 이하여야만 합니다.

이러한 목표에 도달하기 위한 과한 치료는 혈당이 너무 낮게 떨어질 위험(저혈당증)을 증가시키기 때문에, 이러한 목표는 나이든 환자처럼 저혈당증이 특히 바람직하지 않은 일부 환자에서만 적용됩니다.

몇몇 다른 목표들은 수축성 혈압을 140mmHg 이하로, 확장성 혈압을 90mmHg 이하로 유지하는 것입니다. 심장 질환이 있거나 심장 질환의 위험이 높은 당뇨병 환자의 경우, 목표 혈압은 130/80mmHg 미만입니다.

당뇨병의 일반 치료

당뇨병 환자들이 그 장애에 대해 배우고, 얼마나 식이요법과 운동이 혈당 수준에 영향을 미치는지 이해하고, 합병증을 피하기 위한 방법을 아는 것은 큰 이점이 됩니다. 당뇨병 교육을 하도록 교육받은 간호사들은 식이요법, 운동 조절, 혈당 수준 모니터링, 약물 복용에 대한 정보를 제공할 수 있습니다.

당뇨병 환자들은 금연하고 음주 양을 적당히(여성은 하루 한 잔, 남자는 두 잔) 할 필요가 있습니다.

당뇨병 환자를 위한 식이

식이 조절은 두 유형의 당뇨병 환자 모두에서 매우 중요합니다. 의사들은 건강하고 균형잡힌 식사와 건강한 체중을 유지하기 위한 노력을 할 것을 추천합니다. 당뇨병 환자들은 최적의 식사 계획을 짜기 위하여 영양관리 전문사나 당뇨병 교육인을 만나는 것이 도움이 될 수 있습니다. 그러한 계획은 단순당 및 가공 식품을 피하고, 식이섬유를 증가시키고, 탄수화물이 많은 지방 음식(특히 포화 지방)을 제한하는 것 등이 있습니다. 인슐린을 사용하는 사람들은 저혈당증을 피하기 위해 식사 사이에 오랜 시간이 경과하지 않게 해야 합니다. 식단의 단백질 및 지방은 개인이 섭취하는 칼로리의 양에 기여하지만, 탄수화물 양만 혈당 수치에 직접적 영향을 미칩니다. 미국 당뇨병협회(American Diabetes Association)에서는 조리법을 비롯한 많은 유용한 식이 정보를 제공합니다. 적절한 식단을 따를 때조차, 심장 질환 위험으로 인해 콜레스테롤 강하 약물이 필요합니다.

제1형 당뇨병 및 특정 유형의 제2형 당뇨병 환자는 식사의 탄수화물 함량에 인슐린 용량을 맞추기 위해 탄수화물 계산 또는 탄수화물 교환 시스템을 이용할 수 있습니다. 식사 내의 탄수화물 양을 “계산”하는 것은 식사 전에 환자가 사용하는 인슐린의 양을 계산하는 데 사용합니다. 그러나, 탄수화물 대 인슐린 비(식사 내 각 탄수화물 그램당 사용하는 인슐린의 양)는 각 개인마다 다르며, 당뇨병 환자는 이 기술을 습득하기 위해 당뇨병 환자를 관리한 경험이 있는 영양사와 긴밀히 협력해야 합니다. 일부 전문가들은 신속히 대사되는 탄수화물과 느리게 대사되는 탄수화물 간의 차이를 기술하기 위해 혈당 지수(소화된 탄수화물 함유 식품이 혈당 수치에 미치는 영향에 대한 척도) 사용을 권장했지만, 이 접근법을 지지하는 증거는 거의 없습니다.

당뇨병 환자를 위한 운동

적당한 양의 운동(3일에 걸쳐 일주일에 최소 150분)도 체중을 조절하고 혈당 수치를 개선시키는 데 도움이 될 수 있습니다. 운동 중 혈당 수치가 감소하기 때문에 저혈당증 증상에 주의해야 합니다. 일부 사람들은 오래 계속되는 운동 중에 작은 간식을 먹거나 인슐린 용량을 줄이거나, 혹은 둘 다 시행해야 합니다.

당뇨병 환자를 위한 체중 감량

많은 사람들, 특히 2형 당뇨병 환자는 과체중이거나 비만입니다. 일부 2형 당뇨병 환자들은 건강한 체중을 달성하고 유지함으로써 약물 사용의 필요성을 예방하거나 지연시킬 수 있습니다. 또한 과도한 체중은 당뇨병의 합병증에 기여하므로 이러한 사람들에게 체중 감량이 중요합니다. 당뇨병 환자가 식단 및 운동만으로 체중 감량에 어려움을 겪을 때, 의사는 체중 감량 약물을 제공하거나 비만 수술(체중 감량을 유발하는 수술)을 권할 수 있습니다.

당뇨병 합병증의 예방

적절한 발 관리 및 규칙적인 눈 검사는 당뇨병 합병증의 발병을 예방하거나 지연시키는 데 도움이 될 수 있습니다. 당뇨병 환자는 폐렴 연쇄구균 예방접종을 맞으며, 당뇨병 환자들은 감염 위험이 있으므로 의사들은 보통 매년 독감 예방접종을 권장합니다.

알고 계십니까?

당뇨병의 약물 치료

당뇨병 치료에 사용되는 약물이 많이 있습니다. 1형 당뇨병 환자들은 혈당 수치를 낮추기 위해 인슐린 주사가 필요합니다. 대부분의 2형 당뇨병 환자들은 혈당 수치를 낮추기 위해 경구용 약물이 필요하지만 일부는 인슐린 또는 다른 주사용 약물이 필요할 수도 있습니다.

당뇨병 치료 모니터링

혈당 수준을 모니터링하는 것은 당뇨병 관리의 중요한 요소입니다. 혈당 모니터링은 필수 약물, 식이, 운동 요법 조절에 필요한 정보를 제공합니다. 낮거나 높은 혈당 수준이 될 때까지 기다리는 것은 위험합니다.

많은 것들이 혈당 수준의 변화를 야기합니다:

  • 식이요법

  • 운동

  • 복압

  • 질병

  • 약물

  • 하루 중 시간

혈당 수준은 사람들이 탄수화물 함량이 높은 음식인지 모르고 음식을 섭취한 후에 크게 오를 수 있습니다. 정서적 스트레스, 감염, 많은 약물은 혈당 수준을 증가시키는 경향이 있습니다. 많은 사람들이 이른 아침 시간에는 호르몬(성장 호르몬과 코르티솔)의 정상적 방출 때문에 혈당 수준이 증가하는데, 이것을 새벽 현상이라고 부릅니다. 혈당은 신체가 낮은 혈당 수준에 반응하여 특정 호르몬을 방출하게 되면 너무 높이 오를 수도 있습니다(소모기 효과). 운동은 혈당 수치가 떨어지도록 할 수 있습니다.

혈당 수치 모니터링

혈당 수치는 집이나 어디서든 쉽게 조절될 수 있습니다.

손가락 혈당 검사는 혈당 모니터링에 가장 흔히 사용됩니다. 많은 혈당 모니터링 장비(포도당 미터기)는 작은 란세트로 손가락 끝을 찔러 나오는 한 방울의 피를 사용합니다. 란세트는 손가락을 폭 찌르거나 쉽고 빠르게 피부를 뚫을 수 있는 스프링이 달린 장비가 장착되어 있는 작은 바늘을 갖습니다. 많은 사람들은 찌르는 것이 단지 최소한의 불편함을 야기한다고 합니다. 그리고서 한 방울 피를 시약 스트립에 떨어뜨립니다. 스트립에는 혈당 수치에 따라 변하는 화학물질이 들어 있습니다. 혈당계는 이 검사 스트립의 변화를 읽어 결과를 디지털 화면에 보여줍니다. 일부 장비는 혈액 검체가 손바닥, 팔, 허벅지, 종아리 같은 다른 부위로부터 취해질 수도 있습니다. 가정용 혈당계는 카드 덱보다 더 작습니다.

연속적 혈당 모니터링(CGM) 시스템은 피하에 놓인 작은 포도당 센서를 사용합니다. 센서가 수 분마다 혈당 수치를 측정합니다. CGM에는 목적이 다른 두 가지 유형이 있습니다.

  • 전문가용

  • 개인용

전문가용 CGM은 일정 기간(72시간~14일)에 걸쳐 연속 혈당 정보를 수집합니다. 의료 전문가는 이 정보를 이용하여 치료 권고를 합니다. 전문가용 CGM은 당뇨병 환자에게 데이터를 제공하지 않습니다.

개인용 CGM은 개인이 사용하며 작은 휴대용 모니터 또는 연결된 스마트폰에 실시간 혈당 데이터를 제공합니다. 연속적 혈당 모니터링 시스템의 알람은 혈당 수준이 너무 낮거나 너무 높이 오를 때 소리가 나도록 설정되어 있어서 사람들이 혈당 변화의 심각성을 빨리 인지할 수 있도록 돕습니다.

이전에는 CGM을 위해 손가락 혈당 검사를 이용한 빈번한 교정이 필요했습니다. 또한 그 결과가 충분히 정확하지 않아서 인슐린 용량을 계산하기 전에(예를 들어 식사 전에 또는 고혈당을 교정하기 위해) 사람들이 항상 손가락 검사를 실시하여 CGM의 결과를 확인해야 했습니다. 그러나, 최근의 기술적 발전은 CGM을 향상시켰고, 가까운 미래에도 계속 그러할 가능성이 있습니다. 이제 최대 14일까지 착용할 수 있고, 대개 교정이 필요하지 않으며, 손가락 혈당 검사를 하지 않고도 인슐린을 결정하는데 사용할 수 있습니다. 마지막으로, 현재는 CGM 기기가 인슐린 펌프와 통신하여 혈당이 떨어지고 있을 때 인슐린 전달을 중단하거나(역치 중단) 일일 인슐린을 투여하는 시스템이 있습니다(복합 폐쇄회로 시스템).

연속적 혈당 모니터링 시스템은 손가락 검사로 확인하기에는 매우 어려운, 혈당의 빈번하고 빠른 변화를 보이는 1형 당뇨병 환자 같은 특정한 경우(특히 포도당 수준이 때때로 매우 낮은 경우)에는 특히 유용합니다.

당뇨병 환자 대부분은 혈당 수준을 계속해서 기록하여 인슐린이나 구강 항고혈당 약물의 복용량 조절시에 의사나 간호사에게 보여줘야만 합니다. 많은 사람이 필요하다면 자신의 인슐린 용량을 조절하는 법을 배울 수 있습니다. 하나 이상의 약물로 잘 조절되는 경증 또는 초기 2형 당뇨병이 있는 일부 환자는 비교적 빈번하기 않게 손가락 혈당 수치를 모니터링할 수 있습니다.

비록 소변 또한 혈당 존재를 검사할 수는 있지만, 소변을 검사하는 것은 치료를 모니터링하거나 적응시키는데 좋은 방법이 아닙니다. 소변 검사는 소변 내 포도당 양이 혈액 내 포도당의 현재 수준을 반영하지 않기 때문에 오류가 있을 수 있습니다. 소변 내 포도당 수준의 변화가 없어도 혈당 수준이 매우 낮거나 어느 정도 높을 수 있습니다.

혈색소 A1C

의사는 혈색소 A1C라 부르는 혈액 검사를 이용하여 치료를 모니터링할 수 있습니다. 혈당 수치가 높을 때는 혈액 내에서 산소를 운반하는 단백질인 혈색소에 변화가 생깁니다. 이러한 변화는 어느 정도 기간의 혈당 수준에 직접 비례합니다. 혈색소 A1C 수치가 높을수록 혈당 수치가 더 높아졌습니다. 따라서 특정 순간의 수준을 반영하는 혈당 측정과 달리 헤모글로빈 A1C 측정은 혈당 수준이 이전의 몇 달에 걸쳐 조절되었는지를 보여줍니다.

당뇨병 환자들은 헤모글로빈 A1C 수준이 7% 이하가 되는 것을 목표로 삼습니다. 이 수준을 달성하는 것이 어렵지만, 낮은 혈색소 A1C 수준을 가질수록 사람들은 합병증을 가질 확률이 낮아집니다. 의사들은 특정 건강 상황에 따라 특정한 사람들에게는 보다 높거나 낮은 목표를 권장할 수 있습니다. 그러나, 9% 이상의 수준은 조절이 잘 되지 않는 것을 의미하고, 12% 이상은 매우 잘 되지 않는 것을 의미합니다. 대부분의 당뇨병 관리 전문 의사들은 혈색소 A1C를 3~6개월마다 검사할 것을 추천합니다.

프룩토사민

포도당과 결합하는 하나의 아미노산인 프룩토사민도 수 주에 걸쳐 조절한 혈당을 측정하는 데 유용하고, 혈색소의 비정상적 형태를 갖는 사람에서와 같이 혈색소 A1C 결과를 신뢰할 수 없을 때 주로 사용됩니다.

췌장 이식

1형 당뇨병 환자는 때로는 전체 췌장 이식 또는 공여자 췌장으로부터 인슐린 생산 세포만 이식을 받게 됩니다. 이러한 절차를 통해 1형 당뇨병 환자는 정상 혈당 수준을 유지할 수 있습니다. 그러나, 신체가 이식된 세포를 거부하지 않게 하기 위해서는 면역억제 약물을 투여해야 하므로, 췌장 이식은 보통 당뇨병으로 인해 심각한 합병증이 있는 사람 또는 또 다른 장기 이식(신장 등)을 받고 있어서 어쨌든 면역억제 약물이 필요하게 될 사람에게만 시행합니다.

혈당 수준 유지에 어려움을 겪는 사람

불안정형 당뇨병이라는 용어는 흔히 명확하지 않은 이유로 혈당 수치의 극적인 변화가 재발되는 사람을 가리키는 데 사용되었습니다. 그러나, 이 용어는 더 이상 사용되지 않습니다. 1형 당뇨병 환자는 인슐린 생산이 완전히 결여되어 있으므로 보다 빈번한 혈당 수치 변화를 경험할 수 있습니다. 감염, 위장을 통한 음식 이동 지연, 다른 호르몬 장애도 혈당 변화에 기여할 수 있습니다. 혈당 조절에 어려움을 겪는 모든 사람들에서, 의사는 문제를 야기하고 있을 수 있는 다른 장애를 찾아보고 또한 당뇨병을 모니터링하고 약을 복용하는 방법에 대한 추가 교육을 제공합니다.

당뇨병이 있는 고령자

고령자는 보다 젊은 사람들에서와 같은 당뇨병 관리의 일반적 원리(교육, 식이, 운동, 그리고 약물)를 따라야만 합니다. 하지만 혈당 수치를 엄격히 조절함에 따라 저혈당증(낮은 혈당 수치)의 위험이 높아지는 것은 여러 의료 문제가 있는 사람들에게는 사실상 해로울 수 있습니다

당뇨병을 관리하는 것은 나이든 사람에 있어서는 더욱 어렵습니다. 시력이 좋지 않으면 포도당 미터기와 인슐린 주사기의 용량 눈금을 읽는 것이 어려울 수 있습니다. 관절염이나 파킨슨병 또는 뇌졸중이 있기 때문에 주사기를 조작하는 데 어려움이 있을 수도 있습니다.

교육

고령자는 당뇨병 그 자체에 대해 배우는 것 이외에도 그들이 갖는 다른 질환들과 함께 당뇨병 관리를 어떻게 해야 하는지 배워야 할 수도 있습니다. 탈수, 피부 붕괴, 순환 문제와 같은 합병증을 피하고 높은 혈압과 높은 콜레스테롤 수준과 같은 당뇨병의 합병증에 영향을 미치는 요소를 관리하는 방법에 대해 배우는 것은 특히 중요합니다. 그러한 문제들은 사람들이 나이를 먹음에 따라 당뇨병이 있든 없든 보다 흔해집니다.

식이요법

많은 고령자들은 혈당 수준과 체중을 조절할 수 있는 건강하고 균형잡힌 식사를 따르는 게 어렵습니다. 오래 잡힌 음식 성향과 식사 습관을 바꾸는 것은 어려울 수 있습니다. 일부 고령자는 식이에 영향을 줄 수 있는 다른 질환을 가지는데, 그들의 다양한 질환에 대한 식사 권장사항을 통합하는 방법을 이해하지 못할 수 있습니다.

일부 고령자는 집이나 요양원 또는 다른 시설에서 다른 누군가가 음식을 해주기 때문에 그들이 먹는 것을 조절할 수 없습니다. 당뇨병 환자들이 스스로 요리를 하지 않을 때, 그들을 위해 식사를 준비하는 사람들 또한 필요한 식이요법을 이해해야만 합니다. 고령자들과 그들의 간병인은 대개 건강하고 이용 가능한 식이 계획을 짜기 위하여 식이요법전문가를 만나는 것이 매우 유용합니다.

운동

고령자들은 특히 활동적이지 않거나 관절염과 같은 움직임에 제한을 주는 질환이 있을 경우에는 매일 운동하는 것이 어렵습니다. 하지만 그들은 일상 생활 속에서 운동을 첨가할 수 있습니다. 예를 들면 차를 타는 대신 걷고 엘리베이터를 이용하는 대신 계단을 오를 수 있습니다. 또한, 많은 집단 기관에서 고령자들을 위해 고안된 운동 프로그램을 제공합니다.

약물

당뇨병 치료를 위해 약물, 특히 인슐린을 복용하는 것은 일부 고령자들에게 있어 어려울 수 있습니다. 시력 문제나 주사기를 정확히 채우는 것이 어려운 다른 문제를 갖는 사람들은 간병인이 시간에 앞서 주사기를 준비하고 냉장고에 보관해 놓을 수 있습니다. 인슐린 용량이 안정적인 사람들은 미리 채워진 주사기를 구입해도 됩니다. 미리 채워진 인슐린 펜 장비는 신체적 제한을 갖는 사람들에게 편리하게 이용될 수 있습니다. 이러한 몇몇 장비들은 수량이 많고, 돌리기 쉬운 다이얼을 갖습니다.

혈당 수치 모니터링

나쁜 시력, 관절염, 경련 또는 뇌졸중이나 다른 신체적 제한에 의한 제한된 손 조작은 고령자에게 있어 혈당 수준 모니터링을 더 어렵게 할 수 있습니다. 하지만 특별한 모니터가 이용 가능합니다. 일부는 쉽게 읽을 수 있는 큰 숫자 화면이 있습니다. 일부는 음성 안내와 결과를 제공합니다. 일부 모니터는 피부를 통하여 혈당 수준을 읽고 혈액 검체를 필요로 하지 않습니다. 사람들은 어떤 미터기가 가장 적합한지를 결정하기 위해 당뇨병 교육가와 상담할 수 있습니다.

저혈당증

높은 혈당 수준 치료의 가장 흔한 합병증은 낮은 혈당 수준(저혈당증)입니다. 위험률을 노쇠한, 입원이 필요할 정도로 아픈, 또는 여러 약물을 복용하는 고령자에서 가장 높습니다. 당뇨병을 치료하는 모든 이용 가능한 약물 중에서 지속작용 술포닐우레아 약물이 고령자에게 있어 낮은 혈당 수준을 야기할 가능성이 가장 높습니다. 이러한 약물을 복용할 때는, 또한 실신 및 넘어짐과 같은 심각한 증상을 갖고 낮은 혈당 수준 때문에 생각하거나 신체의 일부를 사용하는 데 어려움이 있을 수 있습니다.

고령자에서의 저혈당증은 보다 젊은 사람들에서보다 뚜렷하지 않을 수 있습니다. 저혈당증에 의해 유발되는 혼돈은 치매나 약물의 진정 효과로 오인될 수 있습니다. 또한, 의사소통의 어려움이 있는 사람들(뇌졸중 후이거나 치매의 결과로)은 증상이 있다는 것을 다른 사람에게 알리지 못할 수도 있습니다.

예방

제1형 당뇨병

1형 당뇨병의 발병을 예방하기 위한 치료는 없습니다. 일부 약물은 일부 사람들에서, 아마도 면역 체계가 췌장 세포의 파괴를 막기 때문에 초기 1형 당뇨병의 관해를 유도할 수도 있습니다. 그러나, 이러한 약물은 그 사용을 제한하는 부작용을 유발합니다.

제2형 당뇨병

2형 당뇨병은 생활습관 변화로 예방할 수 있습니다. 과체중이고 체중의 7퍼센트 이상 감량하는 사람 및 신체 활동을 늘리는 사람(예를 들어, 하루에 30분 걷기)은 당뇨병의 위험을 50% 이상 감소시킬 수 있습니다. 당뇨병 치료에 사용하는 약인 메트포르민 및 아카보즈는 당 조절이 저하된 사람들에서 당뇨병 위험을 감소시킬 수 있습니다.

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