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알코올

작성자:

Gerald F. O’Malley

, DO, Grand Strand Regional Medical Center;


Rika O’Malley

, MD, Albert Einstein Medical Center

최근 전체 검토/개정 8 2017| 최근 내용 수정일 8 2017
주제 참고 자료
  • 유전자와 개인적 특성이 알코올 관련 장애 발생에 일정하게 작용할 수 있습니다.

  • 음주량이 과다하면 졸리거나 공격적이 되고, 협응 및 정신 기능이 저하되며, 직장, 가족 관계 및 기타 활동을 방해할 수 있습니다.

  • 오랫동안 지나치게 많은 알코올을 마시는 것은 사람들이 알코올에 의존하게 만들 수 있고 간, 뇌 및 심장을 손상시킬 수 있습니다.

  • 의사들은 알코올 관련 장애가 있는 사람을 식별하는 데 도움이 되도록 설문지를 사용하거나 혈중 알코올 수치를 측정할 수 있습니다.

  • 과량투여의 즉각적인 치료에는 호흡 보조, 수액, 티아민 그리고 경우에 따라 기타 비타민(만성 알코올 관련 결핍을 교정하기 위해)이 포함되고 금단 증상을 위한 벤조디아제핀이 포함될 수 있습니다.

  • 해독 및 재활 프로그램은 중증 알코올 관련 장애가 있는 사람에게 도움이 될 수 있습니다.

미국 성인의 경우 약 절반은 현재 음주를 하고, 20%는 과거에 음주했으며, 30~35%는 평생 금주자입니다. 장기간 동안 많은 양의 알코올(하루에 2-6잔 이상)을 마시는 것은 수많은 기관, 특히 간, 심장 및 뇌를 손상시킬 수 있습니다. 그러나, 적당한 양의 알코올을 마시는 것은 심장 및 혈관(심혈관) 질환으로 인한 사망 위험성을 줄일 수 있습니다. 그럼에도 불구하고, 이러한 목적을 위해 알코올을 마시는 것은 특히 다른 더 안전하고 더 효과적인 예방 조치를 이용할 수 있을 때에는 권장되지 않습니다.

알코올 관련 장애

대부분의 사람들은 건강을 저해하거나 활동을 방해할 만큼 충분한 양으로 또는 충분히 자주 알코올을 마시지 않습니다. 그러나, 미국 성인의 7~10%는 알코올 사용과 관련된 문제(알코올 중독으로도 알려진 알코올 사용 장애)가 있습니다. 알코올 사용 장애가 발생할 가능성은 남성이 여성에 비해 2~4배 더 높습니다. 알코올과 기타 물질 사용 장애에는 알코올이나 기타 물질을 사용하여 문제를 경험하지만 그 물질을 계속 사용하는 사람들이 포함됩니다.

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알코올 관련 장애의 분류

질병

설명

위험 음주

음주의 양 및 빈도에 의해 정의:

  • 남성의 경우 1주일에 14잔* 또는 건당 4잔 이상

  • 여성의 경우 1주일에 7잔* 또는 건당 3잔 이상

폭음

  • 남성의 경우 건당 5잔 이상

  • 여성의 경우 건당 4잔 이상

  • 여러 날 동안 계속할 수 있고, 이후 며칠간 음주를 전혀 또는 거의 하지 않음

  • 특히 젊은 사람들에게 문제

알코올 사용 장애

  • 사용자가 자신의 의무를 다하지 못하게 합니다

  • 신체적으로 위험한 상황(운전 등)에서 이루어집니다

  • 법적, 사회적, 또는 대인 문제를 초래합니다

  • 동일한 효과를 얻기 위해 점점 더 많은 양의 알코올이 필요함(내성).

  • 음주를 중단하면 불쾌하고, 때로는 고통스러운 신체 증상이 나타남(금단).

  • 의도한 것보다 많이 마심

  • 음주량을 줄이고 싶지만 가능하지 않음

  • 알코올을 구하고 음주하거나 그 영향에서 회복되는 데 많은 시간이 걸림

  • 음주 때문에 중요한 사건이나 활동(일, 결혼식 또는 졸업식 등)을 놓침

  • 음주가 신체적 심리적 문제를 유발하고 있음에도 음주를 지속함

  • 술을 갈망함

*1잔은 맥주 12온스, 와인 5온스, 위스키 등의 리큐르 1½온스에 해당합니다.

알고 계십니까?

  • 매우 많은 양의 알코올을 마시는 것은 사망을 빨리 유발할 수 있습니다.

음주에 의해 다음과 같은 여러 파괴적인 행동과 영향이 발생할 수 있습니다.

  • 음주 운전

  • 낙상, 싸움 또는 자동차 사고에 의한 신체 부상

  • 가정 폭력 등의 폭력

주취는 가정 및 사회적 관계에 지장을 줄 수 있습니다. 한쪽 배우자가 과음자일 경우 이혼율은 50% 더 높습니다. 직장에서의 심한 결근은 실업을 초래할 수 있습니다.

특수 집단

술을 마신(일반적으로 실수로) 매우 어린 소아는 매우 낮은 혈당 및 혼수의 발생 위험이 큽니다.

체중을 기준으로 하더라도 여성은 남성보다 알코올의 영향에 더 민감할 수 있습니다.

노인은 젊은 성인에 비해 알코올의 영향에 더 민감할 수 있습니다.

임신 중 음주하는 여성태아 알코올 증후군이 있는 아기를 출산할 가능성이 큽니다.

알코올의 영향에 대한 민감도는 연령에 따라 다를 수 있지만, 모든 연령의 사람들은 알코올 사용 장애에 취약합니다. 점차 청소년의 약물과 물질 사용 및 남용은 특히 비참한 결과와 연관성이 있습니다. 어린 나이에(특히 10대 초기에) 음주를 시작하는 이들은 성인이 될 때 알코올에 의존하게 될 가능성이 훨씬 더 높습니다.

원인들

알코올 사용 장애는 어느 정도 유전과 관련이 있습니다. 알코올중독자의 혈족은 일반 집단의 사람들보다 알코올 사용 장애가 발생할 가능성이 더 높고, 알코올 사용 장애가 발생할 가능성은 입양아에 비해 알코올중독자의 생물학적 자녀에게 더 높습니다.

일부 연구에 의하면 알코올 사용 장애의 위험이 있는 사람들은 알코올중독자가 아닌 사람들보다 덜 쉽게 취한다고 시사됩니다. 즉, 그들의 뇌는 알코올의 영향에 덜 민감합니다. 알코올중독자의 친족은 이러한 특성을 가지고 있을 수 있습니다.

특정 배경과 성격 특성이 있다면 알코올 사용 장애에 취약할 수 있습니다. 알코올중독자는 종종 결손가정 출신이고, 종종 부모와의 관계가 좋지 않습니다. 알코올중독자는 고립감, 외로움, 수줍음, 우울함 또는 적대감을 느끼는 경향이 있습니다. 이들은 자기파괴적으로 행동할 수 있으며 성적으로 미성숙할 수 있습니다. 그러한 특성이 알코올 사용 장애의 원인인지 결과인지는 확실하지 않습니다.

증상

알코올은 3가지 기본적 유형의 문제를 유발합니다.

  • 사람들이 특정한 시간에 지나치게 많이 마실 때 즉각적으로 발생하는 문제(중독 및 과다 음주)

  • 음주자가 규칙적으로 과도한 양을 소비할 때 장기간에 걸쳐 발생하는 문제

  • 장기간 과음하던 것을 갑자기 중단하면 발생하는 문제(금단)

즉각적인 효과

알코올은 신체에서 처리(대사)되고 제거되는 것보다 더 빨리 흡수되므로 거의 즉각적인 효과를 가집니다. 그 결과, 혈중 알코올 수치가 급속히 상승합니다. 효과는 음주 후 수분 이내에 발생할 수 있습니다.

효과는 사람마다 매우 다릅니다. 예를 들어, 규칙적으로(하루에 2잔 이상) 음주하는 이들은 음주하지 않거나 사회적 음주만 하는 이들보다 일정량의 알코올에 의한 영향을 덜 받는데, 이는 내성이라 불리는 현상입니다. 알코올에 대한 내성이 있다면 바르비투르산염과 벤조디아제핀 등 뇌 기능을 느리게 하는 다른 약물에도 내성이 있을 수 있습니다.

효과는 혈류 내 알코올 수치에 따라 달라지는데, 이는 보통 mg/dL로 줄여 쓰는 데시리터(혈액 1/10리터)당 밀리그램 단위로 나타냅니다. 주어진 증상을 나타내는 데 필요한 실제 혈액 수치는 내성에 따라 크게 달라지나, 내성이 발생하지 않은 일반적인 사용자에서는 다음 증상들이 일반적입니다.

  • 20-50 mg/dL: 평온, 가벼운 졸음, 약간의 미세운동 협응력 감소, 약간의 운전능력 저하

  • 50-100 mg/dL: 판단력 저하 및 추가적인 협응력 감소

  • 100-150 mg/dL: 일정하지 않은 보행, 불명료한 언어, 행동 억제의 상실, 기억력 저하

  • 150-300 mg/dL: 섬망 및 기면(가능성)

  • 300-400 mg/dL: 종종 무의식

  • 400 mg/dL: 아마도 치명적

구토는 중등도에서 중증의 알코올 중독에 흔합니다. 음주자는 매우 졸릴 수 있으므로, 구토물이 폐로 들어가(흡인되어), 경우에 따라 폐렴 및 사망에 이를 수 있습니다.

미국 대부분의 주에서, 중독의 법적 정의는 혈중 알코올 농도(BAC) 80 mg/dL(0.08%) 이상입니다.

과다 음주

정기적으로 음주하지 않는 사람의 경우, 혈중 알코올 수치 300~400 mg/dL은 종종 의식상실을 유발하고 혈중 알코올 수치 ≥ 400 mg/dL이면 치명적일 수 있습니다. 사망은 호흡 손상이나 심장 박동 이상(부정맥)에 의해 발생할 수 있고, 많은 양을 빠르게 마신 경우 특히 그렇습니다. 저혈압과 저혈당 수치는 많은 양의 알코올을 음주하여 발생할 수 있습니다.

특정한 혈액 수치의 영향은 만성 음주자에서는 각기 다릅니다. 많은 이들은 비교적 높은 수치(300~400 mg/dL 등)에서도 영향을 받지 않고 정상적 기능을 하는 것처럼 보입니다.

알코올은 그 양이 많지 않더라도 단기 기억 형성에 방해가 되며, 이에 따라 일시적으로 기억이 상실될 수 있습니다. 술에 취하면 사교적이고 말이 많아 보일 수 있지만 필름이 끊기는 기간에 대한 기억은 제한적입니다.

장기적인 효과

과도한 양으로 장기간 음주하면 신체 여러 기관, 특히 간(알코올성 간질환)이 손상됩니다. 음주자는 적절한 식이를 섭취할 수 없으므로, 또한 중증 비타민 및 기타 영양 결핍이 발생할 수 있습니다.

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지속적인 알코올 사용의 효과

문제 유형

영향

영양

빈혈(피로, 쇠약, 어질어질함)

선천적 장애

티아민 수치 부족

신경 손상, 치매, 보행 및 눈 움직임 제어 장애

철분 부족

빈혈

낮은 니아신 수치(니아신 결핍)

펠라그라(피부 손상, 설사 및 우울증)

소화기계

식도

염증(식도염)

염증(위염)

궤양

출혈 경향(응고병증)

염증(간염)

심한 흉터(간경변증)

췌장

염증(췌장염)

저혈당 수치(저혈당증)

심혈관

심장

심장리듬의 장애(부정맥)

심부전, 심근병증

혈관

신경계

혼돈

단기 기억력 저하(최근 사건에 대한 회상력 저하)

정신증(현실과의 접촉 상실)

협응력 감소

신경

움직임(보행 능력 감소)과 감각을 조절하는 팔과 다리의 신경 악화.

비뇨생식기계

생식기관

남성일 경우, 유방 확대, 매끄러운 피부, 고환 축소

알코올성 간질환에는 간의 염증(간염), 지방간 및 간 흉터형성(간경변증)과 간 부전이 포함됩니다. 알코올에 의해 손상된 간은 신체에서 뇌 기능이상을 유발할 수 있는 독성 노폐물을 제거하는 능력이 저하됩니다(간성 뇌병증). 간성 뇌병증이 발병하면 감각이 둔해지고, 졸리고, 혼미해지고, 혼돈에 빠지게 되며, 혼수에 빠질 수도 있습니다. 간성 혼수는 생명에 위험이 되며 즉시 치료해야 합니다.

일반적으로 간부전이 있다면 간성 떨림(자세고정불능증)도 있습니다. 팔과 손을 한껏 뻗었을 때, 손이 갑자기 떨어졌다가 원래 위치로 되돌아갑니다. 간성 떨림은 진전(tremor)을 닮았으나 진전은 아닙니다.

간경변증이 있으면 간 주변 혈관에 가해지는 압력이 점점 커집니다(문맥 고혈압). 이 혈관의 압력이 축적되면 위와 식도의 혈관 부종을 유발할 수 있습니다(정맥류). 이와 같이 부은 혈관은 파열하여 심한 출혈이 발생하며, 피를 토하게 될 수 있습니다. 손상된 간은 혈전을 만드는 물질을 충분히 생성하지 못하므로 이러한 출혈은 특별한 문제입니다.

췌장 염증(췌장염)은 과다한 알코올 사용으로 발생할 수 있습니다. 구토와 함께 심한 복통이 발생합니다.

신경 및 뇌 일부의 손상도 과다한 알코올 사용에 의한 것일 수 있습니다. 만성 떨림이 발생할 수도 있습니다. 운동을 조정하는 뇌의 부분(소뇌)에 대한 손상은 팔과 다리의 운동 조절능력 저하로 이어질 수 있습니다. 장기간 과음하면 돌이킬 수 없는 뇌 손상 및 정신병이 발생할 수 있습니다. 또한 뇌신경의 내층(말이집)을 손상시켜, 마르키아파바-비냐미병이라는 희귀질환을 초래할 수 있습니다. 이 질환이 있는 이들은 초조, 혼돈, 치매가 발생합니다. 어떤 이들은 발작이 발생하고 사망 전에 혼수 상태가 됩니다.

비타민 B의 일종인 티아민 중증 결핍은 장기간 과음에 의한 것일 수 있습니다. 이 결핍은 베르니케 뇌병증(혼동, 보행 시 조화 불능, 눈 움직임 조절 장애와 같은 특징이 나타나는 상태)을 유발할 수 있고, 이 뇌병증은 즉시 치료하지 않으면 코르사코프 증후군, 혼수 또는 사망까지 발생할 수 있습니다.

기존의 우울증은 음주로 악화될 수 있고, 알코올중독자는 그렇지 않은 사람에 비해 우울증에 걸릴 가능성이 더 높습니다. 알코올 관련 장애, 특히 폭음은 종종 금주 시기에 깊은 자책감을 유발하므로, 알코올중독자는 음주하고 있지 않을 때에도 자살에 취약합니다.

임산부의 음주는 출생 시 저체중, 작은 키, 작은 머리 크기, 심장 손상, 근육 손상, 낮은 지능 또는 지적 장애를 비롯하여, 태아 발달에 심각한 문제를 초래할 수 있습니다. 이러한 영향을 태아 알코올 증후군이라 합니다. 따라서 임신 중에는 알코올을 피할 것이 권장됩니다.

금단 증상

일정 기간 동안 지속적으로 음주하는 사람이 갑자기 음주를 중단할 경우, 금단 증상이 발생할 가능성이 있습니다. 예를 들어, 금단은 알코올을 얻을 수 없기 때문에 입원 중(예: 예정수술을 위하여 입원한 경우)에 발생할 수 있습니다.

금단 증상은 경증에서 중증까지 다양합니다. 중증의 치료되지 않은 알코올 금단은 치명적일 수 있습니다.

경증의 금단은 보통 음주 중단 후 6시간 이내에 시작됩니다. 경증 증상은 떨림, 두통, 쇠약, 발한, 오심 등입니다. 발작(알코올성 간질 또는 럼 발작이라 함)을 경험하는 사람도 있습니다.

과음자가 술을 끊을 경우 알코올성 환각증이 나타날 수 있습니다. 이들은 비난하고 위협하는 목소리를 들으며, 이는 걱정과 공포를 유발합니다. 알코올성 환각증은 수일간 지속될 수 있으며 클로르프로마진(chlorpromazine) 또는 치오리다진(thioridazine) 등의 항정신병약으로 조절될 수 있습니다.

진전섬망(DT)은 금단 증상 중 가장 심각한 증상에 해당됩니다. 보통, 진전섬망은 즉시 시작되지는 않습니다. 오히려, 이는 음주 중단 후 약 48~72시간 정도에 나타납니다. 환자는 처음에는 불안해합니다. 이후, 점점 더 혼돈스러워지고, 잠을 잘 자지 못하고, 무서운 악몽을 꾸고, 과도하게 땀을 흘리고, 매우 우울해집니다. 맥박 속도가 올라가고 혈압이 상승합니다. 일반적으로 발열이 생깁니다. 이러한 에피소드는 점점 악화되어 잠깐 동안의 환각, 공포와 초조를 유발하는 환상, 무서울 수 있는 환시를 동반한 지남력 상실 등으로 발전할 수 있습니다. 흐릿한 빛에서 보이는 물체가 특히 두려움을 줄 수 있고, 환자는 매우 혼돈스러워집니다. 균형감각이 저하되어, 때로는 바닥이 움직이고 있거나 벽이 떨어지거나 방이 회전하고 있다고 생각하게 만듭니다. 섬망이 발전함에 따라, 손에서 지속적인 떨림이 발생하여 때로는 머리와 몸으로 확장됩니다. 대부분의 이들은 심하게 협응력이 저하됩니다. 진전섬망은 특히 치료되지 않을 때, 치명적일 수 있습니다.

진단

  • 알코올 중독에 대한 자가 보고

  • 혈액 검사

  • 선별검사 설문

급성 알코올 중독은 본인 및 친구들이 의사에게 이야기하는 것과 신체검사 결과를 근거로 볼 때 대개 명백합니다. 환자가 왜 비정상적으로 행동하고 있는지 명확하지 않다면, 의사는 저혈당 또는 두부 손상 등의 다른 가능한 증상의 원인을 배제하기 위한 검사를 할 수 있습니다.

검사는 혈중 알코올 양 및 혈당 수치를 측정하기 위한 검사, 특정 독성 물질에 대한 소변 검사, 두부의 전산화 단층촬영(CT)을 포함할 수 있습니다. 의사들은 단순히 호흡에서 알코올을 맡을 수 있다는 이유만으로 그 밖에 다른 것들이 괜찮을 수 있다고는 가정하지 않습니다.

법률적 목적을 위해(예: 자동차 사고기 있었거나 직장에서 비정상적으로 행동했을 때), 알코올 수치는 혈액에서 측정하거나 내뱉은 호흡 검체에서 양을 측정하여 추정할 수 있습니다.

음주 기간이 장기간일 경우 간기능 이상 및 기타 기관 손상의 증거가 있는지 확인하기 혈액 검사를 실시할 수 있습니다. 증상이 매우 중증이라면, 뇌 손상 또는 감염을 배제하기 위해 CT 등의 영상 검사를 실시할 수 있습니다.

알코올 남용의 선별검사

어떤 이들은 자신의 음주량이 문제가 될 수 있다는 것을 알지 못할지 모릅니다. 다른 이들은 알긴 하지만 자신에게 알코올 문제가 있다는 것을 인정하고 싶어하지 않습니다. 따라서, 의료인들은 음주자가 도움을 요청하도록 기다리지 않습니다. 행동이 이해할 수 없을 정도로 달라지거나 행동이 자기 파괴적으로 되는 사람에게 알코올 사용 장애를 의심할 수 있습니다. 또한 고혈압 또는 위장 염증(위염) 등의 의학적 문제가 일반적인 치료에 반응하지 않아도 알코올 사용 장애를 의심할 수 있습니다.

많은 의료인들은 알코올 사용에 대한 질문을 함으로써 주기적으로 알코올 관련 문제에 대해 환자를 검사합니다. 질문에는 다음이 포함될 수 있습니다.

  • 평균적으로, 1주일에 며칠 음주를 하는가?

  • 일반적인 음주일에, 얼마나 많이 마시는가?

  • 지난 달의 특정한 음주일에 가장 많이 마신 양은 얼마인가?

의사가 알코올 사용 장애를 의심한다면, 다음과 같이 음주의 결과에 대한 보다 구체적인 질문을 할 수 있습니다.

  • 음주를 줄여야 한다고 느낀 적이 있는가?

  • 음주에 대한 비난이 짜증나는가?

  • 음주에 대해 죄책감을 느낀 적이 있는가?

  • 신경을 안정시키거나 숙취를 제거하기 위해 “해장술”(아침에 눈뜬 후 마시는 술)을 마신 적이 있는가?

이러한 질문에 대한 답이 2개 이상 “예”이면 거의 확실한 알코올 사용 장애를 나타냅니다.

치료

치료는 다음의 상황에서 발생할 수 있습니다.

  • 음주자가 높은 혈중 알코올 수치와 관련된 증상이 있어서 다른 사람이 병원으로 데리고 오는 경우.

  • 음주자가 참을 수 없는 금단 증상이 있어서 병원을 방문하는 경우. 그러나, 금단 증상이 발생한 알코올중독자는 보통 알코올을 마심으로써 스스로를 치료합니다.

  • 음주자가 음주 지속을 원하지 않아서 병원을 방문하는 경우.

응급 치료

매우 많은 양의 알코올 섭취 또는 알코올 금단에 의해 중등증이나 중증 증상이 나타나면 때 응급 치료가 필요합니다.

급성 중독을 위한 특정한 해독제는 없습니다.

  • 커피 및 기타 민간요법은 알코올의 효과를 되돌리지 못합니다.

  • 혼수 상태에 있거나 호흡이 억제될 경우, 기도에 튜브를 삽입하여 구토 및 분비물에 의한 질식을 막아 호흡에 도움이 되도록 해야 합니다.

  • 탈수 또는 저혈압 예방 또는 치료를 위해 필요하다면, 수액을 정맥 내로 투여합니다.

  • 만성 음주자로 의심되면 베르니케 뇌병증 예방을 위해 티아민을 투여합니다. 종종, 의사들은 또한 수액에 마그네슘(신체의 티아민 대사를 돕는) 및 멀티비타민(가능한 비타민 결핍에 대해)을 추가합니다.

금단 증상의 경우 의사들은 종종 며칠간 종종 벤조디아제핀(약한 진정제)을 처방합니다. 이는 초초함을 감소시키고 몇몇 금단 증상, 경련 및 진전섬망을 예방하도록 돕습니다. 환자가 벤조디아제핀에 의존하게 될 수 있으므로, 이러한 약물은 짧은 기간 동안만 사용합니다. 때로는 알코올성 환각증이 있는 이들에게 항정신병약이 투여됩니다.

진전섬망은 생명을 위협할 수 있으므로 적극적으로 치료하여 고열과 심각한 초조함을 조절합니다. 환자는 가능한 경우 집중치료실에서 치료됩니다. 치료는 보통 다음을 포함합니다.

  • 고용량 벤조디아제핀과 바르비투르산염 정맥 내 투여

  • 고용량 비타민(특히 티아민)

  • 수액 정맥 내 투여

  • 냉각담요와 같은 외부 냉각 조치

  • 심박수 및 혈압을 조절하는 약물

  • 합병증(췌장염, 폐렴 및 경련 등)의 치료

그러한 치료를 할 때, 진전섬망은 보통 시작 후 12~24시간 내에 사라지기 시작하지만, 중증 사례는 5~7일간 지속될 수도 있습니다. 대부분의 사람들은 해결 후에는 중증 금단 중 있었던 사건을 기억하지 못합니다.

긴급한 의학적 문제가 해결된 후 추가 치료는 알코올 사용의 중증도와 환자의 기타 의학적 정신적 상태에 따라 달라집니다. 음주자가 알코올 의존성이 없다면, 의사들은 알코올 사용의 중대한 결과에 대해 상담하고, 음주를 줄이거나 중단하는 방법을 권장하며, 제대로 관리되고 있는지 확인하기 위한 추적관찰 방문 일정을 잡을 수 있습니다.

알코올 사용이 보다 심하다면, 특히 의학적 상태와 정신적 상태가 함께 나타날 경우 해독 및 재활 프로그램을 권할 수 있습니다.

해독 및 재활

먼저, 알코올을 완전히 끊고, 모든 금단 증상을 치료합니다. 그리고 나서 알코올중독자는 행동을 수정하는 방법을 배워야 합니다. 도움이 없다면, 대부분의 알코올중독자들은 수일 또는 수주 내에 재발합니다. 의학적 감독과 정신치료를 결합하는 재활 프로그램이 도움이 될 수 있습니다. 음주자는 금주가 얼마나 어려운지에 대한 경고를 받습니다. 그들은 또한 금주에 대한 동기를 북돋우고 음주를 유발할 가능성이 있는 상황을 피하는 방법에 대한 교육을 받습니다. 치료는 개인별로 맞추어 이루어집니다. 이러한 프로그램은 또한 가족 및 친구의 지원을 요청합니다. 익명의 알코올중독자들(AA) 등의 자조집단 또한 도움이 될 수 있습니다.

경우에 따라 특정 약물(디설피람, 날트렉손, 아캄프로세이트 및 클로니딘)이 알코올중독자가 음주를 피하는데 도움이 될 수 있습니다. 그러나, 약물은 일반적으로 음주자가 의욕이 있고 협조적인 경우와 지속적인 집중상담요법의 일부로 약물이 사용되는 경우에만 도움이 될 수 있습니다. 결과는 각기 다릅니다.

디설피람은 알코올 대사를 방해하여, 아세트알데히드(알코올 분해로 생기는 물질)의 혈류 내 축적을 유발하여 음주를 억제합니다. 아세트알데히드는 사용자를 아프게 만듭니다. 디설피람 복용자의 음주 후 5~15분 이내에 아세트알데히드가 축적되어 다음과 같은 증상이 나타납니다.

  • 안면 홍조

  • 지끈거리는 두통

  • 빠른 심박수

  • 빠른 호흡

  • 발한

30-60분 뒤에 오심 및 구토가 이어질 수 있습니다. 이러한 불편하고도 잠재적으로 위험한 반응은 1~3시간 지속됩니다.

디설피람 복용 후의 음주로부터 오는 불편감은 너무나도 강하여 알코올을 마시는 위험을 무릅쓸 사람은 거의 없습니다.

디설피람은 매일 복용해야 합니다. 디설피람 복용을 중단하면, 알코올 사용 장애 치료에 대한 효과가 제한됩니다.

디설피람을 사용하지 않아야 하는 사람은 다음과 같습니다.

  • 임신부

  • 심부전과 같은 중증 질환자

  • 노인

날트렉손은 뇌에서 만들어지는 특정 화학물질(엔돌핀)에 알코올이 미치는 영향을 변화시키는데, 이 화학물질은 알코올 갈망과 섭취와 연관성이 있을 수 있습니다. 이 약물은 지속적으로 복용하는 대부분의 이들에서 효과적입니다. 지속성 제형은 한 달에 한 번 주사로 투여될 수 있습니다. 날트렉손은 디설피람과는 달리, 사용자를 아프게 만들지 않습니다. 따라서, 날트렉손을 복용하는 사람은 음주를 지속할 수 있습니다. 날트렉손은 간염이나 특정 기타 간질환이 있다면 복용하지 않아야 합니다.

클로니딘은 뇌의 특정 부위에 영향을 미치는 약물로, 일반적으로 고혈압에 사용되지만 알코올 금단의 일부 영향을 완화하는데 도움이 될 수 있습니다.

익명의 알코올중독자들(Alcoholics Anonymous): 회복으로 가는 길

어떤 접근법도 익명의 알코올중독자들(AA)만큼 효과적으로 많은 알코올중독자에게 유익성을 가져다 주지는 않았습니다. AA는 금주를 원하는 이들의 국제적 단체입니다. 회비나 요금은 없습니다. 프로그램은 “12단계”를 기본으로 운영되는데, 이는 알코올중독자에게 알코올 없이 사는 새로운 방법을 제공합니다. 협회 회원은 일반적으로 안내와 지지를 제공하는 후원자(스폰서)-알코올 사용을 삼가고 있는 동료 회원-와 함께 협력합니다. AA는 영적인 맥락 내에서 운영되나 어떠한 특정 이념 또는 종교적 교리와 연계된 것은 아닙니다. 그러나, 보다 세속적인 접근법을 구하는 이들에게는 LifeRing Recovery(Secular Organizations for Sobriety) 등의 대안 조직이 존재합니다.

AA는 다른 방법으로도 그 회원을 돕습니다. 이 단체는 회복 중인 알코올중독자가 술집에서 벗어나, 비음주자이며 다시 음주를 시작하고자 하는 충동이 강해질 때 항상 지지를 위해 도움을 제공할 수 있는 친구들과 교제할 수 있는 장소를 제공합니다. 모임에서, 알코올중독자들은 다른 이들이 음주를 피하기 위해 매일 어떻게 싸우고 있는지 전체 집단에 이야기하는 것을 듣습니다. 다른 이들을 돕는 수단을 제공함으로써, AA는 이전에는 음주에서만 찾았던 자긍심과 자신감을 만들어냅니다. 대부분의 대도시 지역에는 일년 내내 밤낮으로 이용할 수 있는 많은 AA 모임이 있습니다. 알코올중독자들은 여러 다른 모임에 참여해보고 자신이 가장 편안함을 느끼는 모임에 참석하도록 장려됩니다.

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