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Fascioliasi

(Infezioni da fasciola epatica comune; Infezioni da fasciola epatica della pecora)

Di

Richard D. Pearson

, MD,

  • Emeritus Professor of Medicine
  • University of Virginia School of Medicine

Ultima modifica dei contenuti gen 2020
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La fascioliasi è l'infezione dal parassita del fegato Fasciola hepatica (trematode), che si acquisisce mangiando crescione contaminato o altre piante acquatiche.

I trematodi sono vermi piatti che infestano varie parti del corpo (p. es., i vasi sanguigni, il tratto gastrointestinale, i polmoni o il fegato), a seconda della specie.

L'F. hepatica è un trematode epatico che infesta pecore e capre. La fascioliasi umana accidentale, acquisita mangiando crescione contaminato da concime di origine ovina o bovina, è presente in Europa, Africa, Cina e Sud America ma è rara negli Stati Uniti.

Nell'infezione acuta, le larve immature di trematode migrano attraverso la parete intestinale, la cavità peritoneale, la capsula epatica, e il parenchima epatico prima di entrare nei dotti biliari, in cui avviene la maturazione in vermi adulti durante un periodo di circa 3-4 mesi.

Sintomatologia

L'infezione acuta può provocare dolore addominale, epatomegalia, nausea, vomito, febbre intermittente, orticaria, eosinofilia, malessere generale e perdita di peso dovuta al danno epatico.

L'infezione cronica può essere asintomatica o portare a dolore addominale intermittente, colelitiasi, colangite, ittero ostruttivo o pancreatite.

Un'infezione severa può causare colangite sclerosante e cirrosi biliare. Lesioni ectopiche possono verificarsi nella parete intestinale, nei polmoni, o in altri organi.

È stata riportata fascioliasi faringea che deriva nella disfagia dopo il consumo di fegato crudo infetto in Medio Oriente; questa infezione viene chiamata halzoun.

Diagnosi

  • Esame degli anticorpi

  • Esame microscopico delle feci o duodenale o di materiale biliare per le uova

Le analisi TC spesso mostrano lesioni epatiche ipodense durante la fase acuta della fascioliasi. Ecografia, TC, RM, colangiopancreatografia retrograda endoscopica, o colangiografia sono in grado di rilevare anomalie del tratto biliare nella malattia cronica.

I test di rilevazione degli anticorpi sono utili in

  • Prime fasi dell'infezione prima che le uova siano prodotte

  • Infezione cronica quando la produzione di uova è sporadica o bassa

La perdita di anticorpi rilevabili avviene da 6 a 12 mesi dopo la cura.

Nelle infezioni croniche, le uova possono essere raccolte da feci o da materiali duodenali o biliari. Le uova sono indistinguibili da quelle di Fasciolopsis buski.

Nelle aree endemiche, le uova possono anche essere trovate nelle feci dopo l'ingestione di fegato di animali infetti, con una conseguente diagnosi erronea di fascioliasi. Così, ai pazienti deve essere chiesto di seguire una dieta priva di fegato per diversi giorni prima che vengano esaminati.

Trattamento

  • Triclabendazolo o possibilmente nitazoxanide

Il trattamento della fascioliasi per i pazienti di età ≥ 6 anni è con triclabendazolo 10 mg/kg per via orale 1 volta con il cibo. Nitazoxanide 500 mg per via orale per 7 giorni può essere efficace, ma i dati sono limitati.

La terapia con il praziquantel è spesso fallimentare; non è raccomandata.

In alcuni pazienti, può essere utile estirpare i trematodi adulti dal tratto biliare mediante colangiopancreatografia retrograda endoscopica.

La prevenzione implica non mangiare il crescione o altre piante d'acqua dolce nelle regioni in cui F. hepatica è endemica.

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