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Otorrea

Di

David M. Kaylie

, MS, MD, Duke University Medical Center

Ultima modifica dei contenuti mar 2021
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Eziologia dell'otorrea

Le cause della secrezione dall'orecchio possono originare dal canale uditivo, dall'orecchio medio o dalla volta cranica. Alcune cause tendono a manifestarsi acutamente a causa della gravità dei propri sintomi o delle patologie associate. Altre di solito hanno un decorso più asintomatico, cronico, ma talvolta si manifestano acutamente (vedi tabella Alcune cause di secrezione dall'orecchio Alcune cause di secrezione dall'orecchio  Alcune cause di secrezione dall'orecchio ).

Complessivamente, le cause più frequenti sono

Tabella
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Valutazione dell'otorrea

Anamnesi

L'anamnesi della malattia attuale in pazienti con secrezione dall'orecchio deve chiarire la durata dei sintomi e se essi sono stati ricorrenti. Importanti sintomi associati comprendono dolore, prurito, riduzione dell'udito, vertigini e acufeni. I pazienti sono interrogati sulle attività che possono danneggiare il canale o la membrana timpanica (membrana timpanica, p. es., nuoto, inserimento di oggetti, tra cui i tamponi di cotone, l'uso di gocce auricolari). Un trauma cranico sufficiente a causare una perdita di liquido cerebrospinale è chiaramente evidente.

L'anamnesi patologica remota deve porre l'attenzione su eventuali disturbi dell'orecchio precedentemente noti, interventi chirurgici dell'orecchio (in particolare il posizionamento del tubo di ventilazione) e diabete o immunodeficienza.

Esame obiettivo

L'esame inizia con una rassegna dei parametri vitali alla ricerca di febbre.

Orecchio e tessuti circostanti (in particolare la zona sopra la mastoide) sono ispezionati per eritema e edema. Il padiglione è tirato indietro e il trago è dolcemente compresso per vedi se tale manovra peggiora il dolore. Il condotto uditivo è ispezionato con un otoscopio; si rileva il carattere della secrezione e la presenza di lesioni del condotto uditivo, tessuto di granulazione, o corpi estranei. L'edema e la secrezione possono bloccare la visualizzazione complessiva tranne che della porzione laterale del condotto (l'irrigazione non deve essere usata nel caso in cui vi sia una perforazione della membrana timpanica), ma, quando possibile, la membrana timpanica è ispezionata per valutare infiammazione, perforazione, distorsione, e segni di colesteatoma (p. es., detriti nel condotto, massa polipoide dalla membrana timpanica).

Quando il condotto uditivo esterno è gravemente edematoso (p. es., come da grave otite esterna) o c'è copiosa secrezione, l'attenta aspirazione può consentire un esame adeguato e permettere inoltre il trattamento (p. es., l'applicazione di gocce, con o senza una garza).

Si valutano i nervi cranici. La mucosa nasale è esaminata alla ricerca di lesioni rilevate, granulari e la cute è ispezionata per ricercare lesioni vasculitiche; entrambi i reperti suggerirebbero una granulomatosi con poliangioite Granulomatosi con poliangioite La granulomatosi con poliangioite è caratterizzata da infiammazione granulomatosa necrotizzante, vasculite dei vasi di piccolo e medio calibro e glomerulonefrite necrotizzante focale, spesso... maggiori informazioni Granulomatosi con poliangioite .

Segni d'allarme

I seguenti reperti destano una particolare preoccupazione:

  • Grave trauma cranico recente

  • Qualsiasi disfunzione dei nervi cranici (tra cui la perdita dell'udito neurosensoriale)

  • Febbre

  • Eritema dell'orecchio o del tessuto periauricolare

  • Diabete o immunodeficienza

Interpretazione dei reperti

Esami

Molti casi di secrezione dall'orecchio sono chiari dopo la valutazione clinica.

Se vi è il dubbio di una fuoriuscita di liquido cerebrospinale, la secrezione può essere esaminata alla ricerca di glucosio o beta-2-transferrina; queste sostanze sono presenti nel liquido cerebrospinale ma non in altri tipi di secrezione.

I pazienti che non presentano un'eziologia evidente all'esame obiettivo richiedono un'audiometria e una TC dell'osso temporale o una RM con gadolinio. Quando è presente una granulazione del canale uditivo, si deve prendere in considerazione la biopsia se la valutazione clinica e la TC non sono chiaramente compatibili con il colesteatoma.

Trattamento dell'otorrea

Il trattamento è diretto alla causa della secrezione dell'orecchio. La maggior parte dei medici non tratta una sospetta perdita di liquido cerebrospinale con antibiotici senza una diagnosi definitiva poiché i farmaci possono mascherare l'esordio di una meningite.

Punti chiave

  • Un'otorrea acuta in un paziente senza patologia cronica dell'orecchio o immunodeficienza è probabilmente dovuta a otite esterna o otite media con perforazione.

  • Una grave otite esterna può richiedere una consulenza specialistica per una pulizia più vasta ed eventualmente il posizionamento di una garza medicata.

  • I pazienti con sintomi cronici o ricorrenti dell'orecchio (diagnosticati o non diagnosticati), segni clinici dei nervi cranici, o sintomi sistemici devono essere inviati allo specialista.

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