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Effetti cronici della luce solare

Di

Julia Benedetti

, MD,

  • Clinical Instructor in Dermatology
  • Harvard Medical School
  • Adjunct Clinical Instructor
  • Tufts University School of Medicine

Ultima modifica dei contenuti set 2019
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Risorse sull’argomento

Gli effetti cronici della luce solare comprendono fotoinvecchiamento, cheratosi attiniche e cancro della pelle. (Vedi anche Panoramica sugli effetti della luce solare.)

Fotoinvecchiamento

L'esposizione cronica alla luce solare invecchia la pelle (fotoinvecchiamento, dermatoeliosi, invecchiamento estrinseco), provocando soprattutto la distruzione del collagene della pelle a causa di varie interruzioni biochimiche e del DNA. I cambiamenti della pelle comprendono rughe sia sottili sia profonde, consistenza ruvida e coriacea, pigmentazione a chiazze, lentiggini (puntini simili a lentiggini), colore giallastro, e telangectasie.

Cheratosi attiniche

Le cheratosi attiniche sono cambiamenti precancerosi delle cellule cutanee (i cheratinociti), le quali sono una conseguenza frequente e fastidiosa di molti anni di esposizione solare. I soggetti con capelli biondi o rossi, occhi blu e con cute di tipo I o II sono particolarmente predisposti ( Classificazione di Fitzpatrick del tipo di pelle).

Tabella
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Classificazione di Fitzpatrick del tipo di pelle

Tipo di pelle

Caratteristiche tipiche

Capacità di abbronzarsi

I

Pelle bianca pallida; capelli rossi o biondi; occhi blu/verdi; lentiggini

Brucia sempre, non si abbronza mai

II

Pelle chiara; capelli rossi o biondi; occhi blu, nocciola o verdi

Brucia facilmente, si abbronza con difficoltà

III

Bianco più scuro; qualsiasi colore degli occhi o dei capelli

A volte lieve scottatura, si abbronza gradualmente

IV

Pelle marrone chiaro

Brucia solo leggermente, si abbronza facilmente

V

Pelle scura

Raramente brucia, si abbronza facilmente

VI

Pelle marrone scuro o nera

Non brucia mai, si abbronza sempre molto facilmente

Le cheratosi attiniche sono solitamente rosa o rosse, con margini mal definiti, e alla palpazione si sentono squamose o ruvide, anche se alcune sono grigio chiaro o pigmentate, conferendo loro un aspetto marrone.

Esse devono essere differenziate dalle cheratosi seborroiche, che con l'età aumentano di numero e di dimensioni. Le cheratosi seborroiche tendono ad apparire ceree e a margini netti, ma possono assumere un aspetto simile a quello delle cheratosi attiniche. Un'attenta osservazione in genere rivela le caratteristiche distintive della lesione. Le cheratosi attiniche possono anche essere distinte da una cheratosi seborroica dalla ruvida sensazione della scala e dell'eritema. A differenza delle cheratosi attiniche, le cheratosi seborroiche possono apparire anche sulle aree del corpo non esposte al sole e non sono precancerosi.

Tumori cutanei

L'incidenza del carcinoma squamocellulare e basocellulare nei soggetti biondi con carnagione chiara è direttamente proporzionale alla quantità totale annuale di luce solare ricevuta nella zona. Tali lesioni sono particolarmente comuni tra le persone che sono state a lungo esposte al sole come bambini e adolescenti, e tra coloro che restano cronicamente esposti a causa della loro professione o delle attività ricreative (p. es., atleti, agricoltori, allevatori, marinai, bagnanti frequenti). L'esposizione solare aumenta notevolmente il rischio di melanoma maligno.

Trattamento

  • Minimizzazione dell'esposizione ai raggi UV

  • Trattamenti locali per la cute fotoinvecchiata

  • Per le cheratosi attiniche, terapie mirate alla lesione o mirate sul campo

Il trattamento inizia con sforzi preventivi per ridurre al minimo l'esposizione a luce UV, evitando i lettini abbronzanti e indossando indumenti protettivi e creme solari.

Fotoinvecchiamento

Diverse combinazioni di terapie, comprendenti peeling chimici, 5-fluorouracile (5-FU), alfa-idrossiacidi topici, imiquimod, la terapia fotodinamica (PDT) e la tretinoina sono impiegate nella riduzione delle trasformazioni precancerose e per migliorare gli aspetti cosmetici del danno solare cronico. Queste terapie sono spesso efficaci nel migliorare i cambiamenti superficiali della pelle (p. es., le rughe fini, la pigmentazione irregolare, il colorito giallognolo, la ruvidezza, la minore elasticità), ma hanno un effetto molto meno pronunciato sui cambiamenti più profondi (p. es., le telangectasie). Molte sostanze sono utilizzate nei prodotti cosmetici da banco senza alcuna prova significativa che migliorino i danni cronici provocati dalla luce solare.

Cheratosi attiniche

Ci sono molte opzioni di trattamento a seconda del numero di lesioni, della loro posizione e delle preferenze del paziente, ma si suddividono generalmente in

  • Terapia lesione-mirata

  • Terapia mirata sul campo

Nella terapia mirata alla lesione, le singole lesioni vengono rimosse fisicamente. Questa opzione può essere migliore se il paziente ha poche cheratosi attiniche, o se il paziente non è in grado o non è disposto a sottoporsi ad altre opzioni di terapia. La crioterapia (congelamento con azoto liquido) è la più frequente terapia mirata alla lesione. Il curettage (usando l'elettrocauterizzazione o altre modalità) è un'alternativa. Le terapie mirate alla lesione hanno il vantaggio di essere singole procedure ambulatoriali, ma hanno un più alto rischio di cicatrici.

Nelle terapie mirate sul campo, i trattamenti topici vengono applicati a grandi, più numerose o diffuse aree di coinvolgimento. Gli agenti tipici sono il 5-FU (fluorouracile) (da solo o in combinazione con il calcipotriolo) o l'imiquimod; le alternative comprendono l'ingenolo mebutato e il diclofenac topico. Queste terapie causano meno cicatrici, ma possono essere più complicate e dolorose da usare per i pazienti, quindi l'aderenza è un problema. Quando sono coinvolte vaste aree, queste terapie causano anche più arrossamento e irritazione. La frequenza e la durata del trattamento cambiano significativamente, e possono variare da 2 volte/settimana a 2 volte/die e da 3 giorni a 16 settimane. L'infiammazione e l'irritazione sono spesso presenti durante la maggior parte del trattamento e spesso per 1-2 settimane dopo.

La terapia fotodinamica è un tipo di terapia mirata sul campo. Essa comporta l'applicazione topica di un fotosensibilizzatore (p. es., aminolevulinato, metilaminolevulinato) seguita dalla luce di una lunghezza d'onda specifica che influenza preferenzialmente la pelle fotodanneggiata. Come la terapia topica mirata sul campo, la terapia fotodinamica può causare arrossamento e desquamazione durante il trattamento. Può essere necessaria più di una seduta di trattamento.

Tumori della pelle

Per la cura dei carcinomi della cute, vedi Tumori cutanei.

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