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Gola

Di

David M. Kaylie

, MS, MD, Duke University Medical Center

Ultima revisione/verifica completa mag 2019| Ultima modifica dei contenuti mag 2019
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I fatti in Breve
Risorse sull’argomento

La gola (faringe) è localizzata dietro la bocca, sotto la cavità nasale e sopra il tubo cavo che parte dalla gola e arriva allo stomaco (esofago), e la trachea (vedere figura Uno sguardo all’interno del naso e della gola). È costituita da una parte superiore (rinofaringe), una parte media (orofaringe) e una parte inferiore (ipofaringe). La gola è una via di transito muscolare attraverso cui il cibo è trasportato all’esofago e l’aria ai polmoni. Come la bocca e il naso, la gola è rivestita da una mucosa composta da cellule che producono muco e che sono fornite di proiezioni ciliate (ciglia). Le particelle sporche intrappolate nel muco sono trasportate dalle ciglia verso l’esofago e ingerite.

Le tonsille sono piccole sporgenze di tessuto situate su entrambi i lati della regione posteriore della bocca e le adenoidi sono situate dietro la cavità nasale. Le tonsille e le adenoidi sono costituite da tessuto linfoide e aiutano a combattere le infezioni (vedere anche Sistema linfatico: contribuisce a difendere l’organismo dalle infezioni). Sono più grandi nell’infanzia e si restringono gradualmente nel corso della vita. Anche quando le tonsille e le adenoidi vengono asportate chirurgicamente, a causa di apnea ostruttiva notturna (quando il respiro si blocca temporaneamente durante il sonno) o di infezioni ripetute (adenotonsillite), l’organismo può comunque combattere le infezioni, perché il resto del sistema immunitario è ancora in grado di combattere le infezioni.

L’ugola è un piccolo lembo di tessuto visibile nella parte posteriore della gola tra le tonsille. L’ugola ha lunghezza variabile. Facente parte del palato molle, l’ugola aiuta a prevenire l’ingresso di cibo e liquidi nella cavità nasale durante la deglutizione e contribuisce alla formazione di determinati suoni durante l’eloquio. Un’ugola lunga può causare il russamento (ossia, l’atto di russare) e occasionalmente contribuisce all’apnea ostruttiva del sonno.

Al di sopra della trachea vi è la struttura vocale (laringe) che contiene le corde vocali ed è la principale responsabile della produzione del suono della voce. Quando sono rilassate, le corde vocali formano un’apertura a forma di V attraverso cui l’aria può passare liberamente. Quando sono contratte, le corde vocali vibrano quando sono attraversate dall’aria che giunge dai polmoni, generando suoni che possono essere modificati dalla lingua, dal naso e dalla bocca per produrre l’eloquio.

L’epiglottide è un lembo rigido di cartilagine posizionato sopra e anteriormente alla laringe. Durante la deglutizione, l’epiglottide copre l’apertura della laringe per evitare che il cibo e i liquidi entrino nella trachea. Pertanto, l’epiglottide protegge i polmoni.

Uno sguardo all’interno del naso e della gola

Uno sguardo all’interno del naso e della gola
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