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Cistoisosporiasi

Di

Richard D. Pearson

, MD, University of Virginia School of Medicine

Ultima revisione/verifica completa mag 2020| Ultima modifica dei contenuti mag 2020
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Risorse sull’argomento

La cistoisosporiasi è un’infezione dovuta al parassita Cystoisospora (Isospora) belli. I sintomi principali sono diarrea acquosa accompagnata da crampi addominali e nausea.

  • L’infezione da Cystoisospora si può contrarre consumando cibo o acqua contaminati dal parassita.

  • I sintomi della cistoisosporiasi sono più gravi e protratti nel tempo nei soggetti con sistema immunitario compromesso, come i malati di AIDS.

  • I sintomi variano, ma includono diarrea acquosa, crampi addominali, febbre e perdita di peso.

  • Solitamente i medici diagnosticano l’infezione identificando la Cystoisospora in un campione di feci.

  • La cistoisosporiasi può essere trattata con la combinazione antibiotica trimetoprim-sulfametoxazolo (TMP-SMX).

La cistoisosporiasi è più frequente nei climi tropicali e subtropicali. Quando viene riscontrata negli Stati Uniti, solitamente interessa immigrati o viaggiatori che sono stati esposti al parassita in aree endemiche.

Sintomi

Il sintomo principale della cistoisosporiasi è la diarrea acquosa ad insorgenza improvvisa, non emorragica. Tra gli altri sintomi si annoverano febbre, crampi addominali, nausea, affaticamento e perdita di peso. Se il sistema immunitario funziona normalmente la sintomatologia solitamente dura qualche settimana, quindi si risolve.

Qualora il sistema immunitario sia compromesso, ad esempio nei malati di AIDS, la cistoisosporiasi può causare una diarrea grave che può persistere per lungo tempo.

Diagnosi

  • Esami delle feci

Per diagnosticare la cistoisosporiasi, si esamina al microscopio un campione di feci per verificare la presenza di uova di Cystoisospora. Per aumentare le possibilità di identificare le oocisti possono essere utilizzate tecniche speciali.

Quando l’analisi delle feci non identifica la causa della diarrea persistente, i medici possono usare una sonda flessibile a fibre ottiche (endoscopio) per esaminare la parte superiore dell’apparato digerente. I medici possono usare questa procedura per prelevare un campione di tessuto da esaminare e analizzare (biopsia). Se presenti, i parassiti del genere Cystoisospora possono essere osservati in un campione bioptico prelevato dall’intestino.

Prevenzione

Quando si viaggia in aree tropicali e subtropicali in cui l’infezione è comune, si dovrebbe evitare il consumo di alimenti crudi, come insalate e ortaggi, nonché di ghiaccio e acqua potenzialmente contaminati. Lavarsi le mani con acqua e sapone è importante. Bere acqua che sia stata bollita è sicuro. Il filtraggio dell’acqua attraverso un filtro da 0,1 o 0,4 micron può rimuovere le cisti di Cystoisospora e altri parassiti, nonché i batteri patogeni.

Trattamento

  • Trimetoprim-sulfametoxazolo (TMP-SMX)

In presenza di infezione sintomatica il trattamento consiste nella combinazione antibiotica trimetoprim-sulfametoxazolo (TMP-SMX) assunta per bocca.

Nelle persone affette da AIDS, è molto importante trattare l’infezione da HIV nel modo più efficace possibile con i farmaci antiretrovirali. Tale trattamento può rafforzare il sistema immunitario compromesso e solitamente contribuisce a controllare la diarrea e gli altri sintomi. I malati di AIDS possono necessitare di una dose maggiore di TMP-SMX e di un ciclo di trattamento più lungo. A volte, nei soggetti con infezione da HIV/AIDS è necessaria una terapia di mantenimento a lungo termine con TMP-SMX.

In caso di allergia (o intolleranza) a TMP-SMX, per il trattamento della cistoisosporiasi può essere impiegata la pirimetamina, con somministrazione concomitante di leucovorin per prevenire l’insorgenza di anemia e la riduzione della conta dei globuli bianchi, che sono effetti collaterali della pirimetamina.

Per trattare la cistoisosporiasi è stata utilizzata anche la ciprofloxacina, ma è meno efficace rispetto a TMP-SMX.

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