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I fatti in Breve

Appendicite

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The Manual's Editorial Staff

Ultima revisione/verifica completa ago 2019
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Che cos’è l’appendicite?

L’appendice è un piccolo tubo cavo a forma di dito che si trova all’estremità dell’intestino crasso. L’appendicite è un’infiammazione che causa un rigonfiamento dell'appendice, che si infetta.

  • È un problema diffuso

  • I sintomi comuni sono dolore addominale, nausea e febbre

  • L’appendicite viene trattata mediante asportazione chirurgica e antibiotici

Se non trattata, l’appendice può scoppiare (rottura), causando un’infezione addominale chiamata peritonite. La peritonite è potenzialmente letale.

(Vedere anche Appendicite nei bambini.)

Quali sono le cause dell’appendicite?

L’appendicite di solito è causata da un blocco dell’appendice da parte di qualcosa, per esempio un minuscolo pezzo di feci dure. Il blocco provoca infezione e gonfiore.

Quali sono i sintomi dell’appendicite?

I sintomi dell’appendicite sono:

  • Dolore che inizia nella parte mediana dell’addome superiore e si sposta all’addome inferiore destro

  • Il dolore peggiora gradualmente nel corso di uno o due giorni

  • e aumenta con il movimento o tossendo o premendo sul punto dolente

  • Perdita dell’appetito

  • Nausea e vomito

  • Talvolta febbre a 37,7-38,3 °C

Molte persone, neonati e bambini:

  • possono avvertire dolore diffuso a tutto l’addome, non solo localizzato nella parte inferiore destra

Nei soggetti anziani e nelle donne in gravidanza:

  • il dolore può essere meno intenso e l’area addominale può essere meno sensibile

Se l’appendice si rompe:

  • il dolore può diminuire per varie ore,

  • diventando poi intenso

  • L’infezione può diffondersi all’interno dell’addome (una condizione chiamata peritonite)

  • L’infezione può diffondersi al torrente ematico provocando un arresto del normale funzionamento degli organi (sepsi) e un calo pressorio pericolosamente grave (shock settico)

Come viene diagnosticata l’appendicite?

Talvolta l’appendicite viene diagnosticata in base ai sintomi e all’esame obiettivo. Di norma vengono anche eseguiti:

Di solito per i bambini è preferibile l’ecografia mentre la TC è più indicata per gli adulti.

Come si tratta l’appendicite?

L’appendicite viene trattata:

  • Chirurgicamente, per rimuoverla attraverso un’incisione o in laparoscopia

  • Antibiotici per via EV

Se l’appendicite è già scoppiata al momento dell’intervento chirurgico, è necessario rimanere in ospedale e assumere antibiotici e liquidi per via EV per un periodo maggiore, per evitare sepsi.

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