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I fatti in Breve

Ossa

Di

The Manual's Editorial Staff

Ultima revisione/verifica completa mag 2020
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Che cosa sono le ossa?

Le ossa sono strutture rigide e forti composte di proteine e minerali come il calcio.

Le ossa:

  • Conferiscono forma e struttura al corpo

  • Proteggono gli organi; per esempio, il cranio protegge il cervello

  • Contengono il midollo osseo, che produce le cellule del sangue

Le ossa sono costituite da uno strato esterno duro e denso che conferisce loro forza. Mentre l’interno è poroso (pieno di piccoli fori) per consentire il flusso ematico. Al loro interno si trova il midollo osseo. La parte esterna delle ossa è ricoperta da un sottile strato di tessuto detto periostio, che interviene nel nutrimento dell’osso.

A cosa servono le ossa?

Le ossa conferiscono forma e struttura al corpo e consentono di muoversi.

Che cosa sono le articolazioni?

Le articolazioni sono il punto d’incontro di due ossa.

Le articolazioni si disgregherebbero se non fossero tenute insieme dai legamenti.

  • I legamenti sono fasce di tessuto robuste e flessibili che uniscono un osso all’altro al livello dell’articolazione

Le articolazioni sono tenute insieme da diversi legamenti. I legamenti e la forma delle estremità delle ossa consentono alle articolazioni di spostarsi solo in determinate direzioni. Per esempio, l’articolazione del ginocchio può flettersi e tendersi, ma non spostarsi lateralmente.

Alcune articolazioni, come la spalla, hanno un’ampia possibilità di movimento. Altre articolazioni, come quelle tra le costole e la colonna vertebrale, possono compiere movimenti molto limitati.

Come i legamenti, i muscoli collegano due ossa al livello dell’articolazione. Quando i muscoli si contraggono provocano l’apertura o la chiusura dell’articolazione.

Come crescono le ossa?

Quando si vede uno scheletro si potrebbe pensare che le ossa non siano vive e che siano simili a tubi o pezzi di legno. Tuttavia:

  • le ossa sono un tessuto vivente

  • Come tutti i tessuti viventi, le ossa necessitano di un costante apporto di sangue per ricevere ossigeno e nutrienti

Le ossa dei bambini crescono allungandosi dalle estremità. Le estremità delle ossa dei bambini sono costituite da un tessuto molle, detto cartilagine di accrescimento. Le cartilagini di accrescimento formano nuovo tessuto osseo facendo allungare le ossa. Durante l’adolescenza, le cartilagini di accrescimento si induriscono interrompendo la crescita dell’osso.

Tuttavia, anche le ossa di un adulto si disgregano e si riformano costantemente in un processo detto di rimodellamento (vedere Osteoporosi).

  • Nel rimodellamento, il vecchio tessuto osseo viene gradualmente sostituito da tessuto nuovo

  • Ogni osso dell’organismo si rimodella completamente ogni 10 anni circa

Affinché le ossa possano crescere e rimodellarsi, è necessario un apporto costante di calcio e altri minerali, vitamina D e determinati ormoni.

A cosa serve il midollo osseo?

La maggior parte delle ossa è poroso all’interno (ossia pieno di piccoli fori) per contenere il midollo osseo. Il midollo osseo è costituito da cellule specializzate (comprese le cellule staminali) che producono le cellule del sangue.

Quali problemi possono interessare le ossa?

Fra i problemi alle ossa vi sono:

I tumori ossei possono essere maligni o benigni. Alcuni tumori maligni si diffondono alle ossa da altri organi.

Diversi tipi di tumore, compresi il mieloma multiplo, la leucemia e il linfoma, possono svilupparsi nel midollo osseo.

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