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I fatti in Breve

Panoramica sull’anemia

Di

Alan E. Lichtin

, MD, Cleveland Clinic Lerner College of Medicine

Ultima revisione/verifica completa apr 2019
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Che cos'è l’anemia?

L’anemia consiste nell’avere una quantità insufficiente di globuli rossi o di emoglobina. I globuli rossi trasportano l'ossigeno dai polmoni a tutti gli organi. L’emoglobina è la sostanza all’interno dei globuli rossi che trasporta effettivamente l’ossigeno.

  • Se i globuli rossi o l’emoglobina sono in quantità troppo ridotta, il sangue non riesce a trasportare nell’organismo tutto l’ossigeno necessario

  • L’anemia causa stanchezza e debolezza

  • Esistono molte cause di anemia

  • Con l’avanzare dell’età è importante fare analisi per controllare la presenza di anemia, perché è una malattia che può abbreviare la durata della vita

Quali sono le cause dell’anemia?

Le cause di anemia comprendono:

  • Perdita di una notevole quantità di sangue a causa di un trauma, di cicli mestruali abbondanti oppure di problemi dell’apparato GI o delle vie urinarie (emorragia cronica)

  • Produzione di una quantità insufficiente di globuli rossi perché l'organismo non possiede una quantità sufficiente di ferro, vitamina B12 o folato oppure a causa di leucemia o di un altro tumore

  • L’organismo distrugge una quantità eccessiva di globuli rossi

Quali sono i sintomi dell’anemia?

I sintomi dipendono dalla gravità della malattia.

L’anemia lieve causa:

  • sensazione di debolezza e stanchezza

  • Pallore

L’anemia grave causa:

  • sensazione di svenimento e vertigini

  • sete eccessiva

  • sudorazione

  • polso debole, accelerato

  • crampi alle gambe durante l'attività fisica

  • Respiro affannoso

  • Dolore toracico

Come viene diagnosticata l’anemia?

I medici eseguono un esame del sangue per misurare i livelli di emoglobina e di globuli rossi. Possono eseguire altri esami per scoprire la causa dell’anemia.

Come viene trattata l'anemia?

Se l’anemia è causata da un problema di salute, il medico interviene sul problema. Il trattamento dipende dal tipo di anemia. L’anemia può essere trattata con:

  • integratori di ferro, in forma di compresse o per via EV

  • altri integratori, come la vitamina B12 o il folato

  • in caso di anemia grave, trasfusioni di globuli rossi

  • farmaci che inducono l’organismo a produrre più globuli rossi

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