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I fatti in Breve

Aneurismi delle arterie di braccia, gambe, cuore e cervello

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The Manual's Editorial Staff

Ultima revisione/verifica completa set 2019
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Cos'è un aneurisma?

Un aneurisma è un rigonfiamento in un’arteria. Si verifica in un punto debole della parete arteriosa. Un’arteria è un vaso sanguigno che trasporta il sangue dal cuore alle diverse parti del corpo. Le vene sono in vasi sanguigni che trasportano il sangue al cuore. Gli aneurismi non si formano nelle vene.

  • Possono svilupparsi in qualsiasi arteria

  • Un aneurisma può essere presente dalla nascita, ma la maggior parte si sviluppa in età più avanzata, a causa dell’irrigidimento delle arterie (aterosclerosi)

  • Gli aneurismi a volte si rompono improvvisamente o provocano la formazione di coaguli di sangue che ostruiscono l’arteria

  • Per chiudere o rimuovere un aneurisma è necessario un intervento chirurgico

  • Talvolta, i medici possono inserire una piccola spirale di metallo nell’aneurisma per chiuderlo senza intervenire chirurgicamente

Un aneurisma può interessare anche l’aorta, l'arteria principale che trasporta il sangue dal cuore.

Quali sono le cause degli aneurismi?

Un aneurisma può essere causato da:

  • Una debolezza congenita della parete arteriosa

  • Un accumulo di materiale lipidico all'interno delle arterie (aterosclerosi, chiamato anche indurimento delle arterie)

  • Una lesione in un’arteria causata da un coltello o un’arma da fuoco

  • Un‘infezione batterica o micotica dell’arteria, che può essere causata dall'iniezione di sostanze stupefacenti, come l’eroina

Quali sono i sintomi di un aneurisma?

Alcuni aneurismi sono asintomatici. I sintomi dipendono dalla sede dell'aneurisma nell’organismo e dalle sue dimensioni.

Un aneurisma nella gamba di solito è asintomatico, a meno che non si formi un coagulo nello stesso. Se si forma un coagulo di sangue, può allontanarsi dell'aneurisma e bloccare il flusso di sangue al piede rendendolo doloroso, intorpidito e freddo.

Un aneurisma nel collo può formare un coagulo di sangue che raggiunge il cervello causando un ictus.

Un aneurisma nel cervello può causare cefalea. Se un aneurisma cerebrale si rompe, causa sanguinamento attorno al cervello (chiamato emorragia subaracnoidea) che può essere letale.

Talvolta, un aneurisma si infetta, causando dolore e gonfiore.

Come viene diagnosticato un aneurisma?

A volte il medico può avvertire una massa pulsante nell’arteria esaminando il paziente. Il medico potrà anche eseguire:

Come si trattano gli aneurismi?

Aneurismi in sedi diverse sono trattati in modo diverso:

  • Aneurismi nel cervello: intervento chirurgico per chiudere l'aneurisma con una clip metallica o per inserire una spirale metallica nell'aneurisma attraverso un piccolo tubo (catetere) inserito attraverso un’arteria del collo

  • Aneurismi nel braccio o nella gamba: intervento chirurgico per rimuovere l'aneurisma e sostituirlo con un pezzo di vaso sanguigno artificiale (innesto). Talvolta i medici possono impiantare un innesto attraverso un catetere inserito attraverso l'arteria.

Per gli aneurismi infetti vengono prescritti antibiotici o farmaci antimicotici.

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