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Artrite infettiva di articolazione artificiale

(Artificial Joint Infection; Prosthetic Joint Infection; Prosthetic Joint Infectious Arthritis)

Di

Steven Schmitt

, MD, Cleveland Clinic Lerner College of Medicine at Case Western Reserve University

Ultima revisione/verifica completa ott 2020| Ultima modifica dei contenuti ott 2020
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Le articolazioni artificiali possono essere infettate da batteri.

  • I batteri possono infettare l’articolazione artificiale durante o dopo l’intervento chirurgico, provocando infezione.

  • I sintomi possono includere dolore, gonfiore o una limitazione dell’ampiezza di movimento.

  • I medici basano la diagnosi sui sintomi, su un esame obiettivo e sui risultati di una serie di esami.

  • Talvolta le infezioni delle articolazioni artificiali possono essere prevenute assumendo antibiotici prima di alcuni interventi.

  • Le articolazioni artificiali infette devono essere sostituite e le persone devono assumere antibiotici per molto tempo.

Cause

Spesso le persone con grave malattia articolare devono subire una sostituzione dell’articolazione (artroplastica). Le infezioni sono più comuni nelle articolazioni artificiali (protesi articolari) rispetto alle infezioni delle articolazioni naturali. Spesso, queste infezioni si sviluppano quando i batteri entrano

  • Nell’articolazione durante l’intervento chirurgico

  • Nella ferita subito dopo l’intervento chirurgico

  • Nel torrente ematico dopo l’intervento chirurgico

I batteri possono entrare nel torrente ematico tramite un’infezione cutanea, una polmonite, un intervento odontoiatrico, una procedura che richieda l’inserimento di uno strumento nel corpo (una cosiddetta procedura invasiva), un’infezione di un catetere nel flusso sanguigno o un’infezione delle vie urinarie.

Circa due terzi delle infezioni si sviluppa entro 1 anno dall’intervento chirurgico. Nei primi mesi dopo l’intervento chirurgico, i batteri più comunemente responsabili sono gli stafilococchi.

Sintomi

I sintomi di infezione di un’articolazione artificiale possono includere dolore, gonfiore e limitazione dei movimenti; la temperatura può essere normale.

Alcune persone possono cadere nelle settimane prima della comparsa dei sintomi dell’infezione.

Circa il 20% delle persone ha subito un intervento chirurgico all’articolazione artificiale prima del manifestarsi dei sintomi.

Alcuni soggetti sviluppano un dolore articolare persistente a riposo o quando fanno movimenti in cui l’articolazione è sotto carico anche diversi mesi dopo la ripresa dall’intervento chirurgico.

Diagnosi

  • Analisi e coltura del liquido articolare

  • Radiografie e possibilmente una scintigrafia ossea o una scintigrafia con leucociti marcati

I medici basano la diagnosi di infezione dell’articolazione artificiale sui sintomi, su un esame obiettivo e sui risultati di una serie di esami.

I medici esaminano l’articolazione artificiale per vedere se si sviluppano fistole. Una fistola è un canale anormale che va dall’articolazione alla cute e che si può sviluppare in presenza di un’infezione.

I medici prelevano un campione di liquido articolare con un ago (aspirazione articolare) e lo fanno analizzare in laboratorio per verificare se vi sia un aumento di globuli bianchi e se siano presenti batteri e altri organismi. In laboratorio, il batterio infettante viene fatto crescere e identificato (coltura).

I medici richiedono solitamente una radiografia per determinare se l’articolazione artificiale si sia allentata o se sia iniziata la formazione di nuovo osso. Può essere effettuata anche una scintigrafia ossea (immagini dell’osso realizzate dopo aver iniettato tecnezio radioattivo) o una scintigrafia con leucociti marcati (immagini registrate dopo aver iniettato in una vena globuli bianchi marcati con indio).

Se altri esami non hanno escluso l’infezione, i medici prelevano del tessuto intorno all’articolazione artificiale con una procedura chirurgica e lo inviano al laboratorio dove viene sottoposto a coltura e analisi.

Prevenzione

  • A volte, assunzione di antibiotici prima di determinate procedure

I soggetti con articolazioni artificiali devono discutere con il loro medico o il loro dentista l’eventualità di una terapia antibiotica preventiva prima delle procedure mediche (la cosiddetta profilassi). Le procedure per le quali vengono a volte somministrati degli antibiotici preventivi includono quelle che riguardano i denti, gli organi digerenti e le vie urinarie.

Talvolta, prima di un intervento chirurgico di sostituzione di un’articolazione, i medici controllano se sia presente il batterio Staphylococcus aureus. Viene usato un tampone per prelevare un campione dal naso, che viene esaminato per la presenza di batteri. Se viene individuato il batterio, può essere applicato un unguento antibiotico all’interno del naso per aiutare a prevenire le infezioni.

Trattamento

  • Sostituzione dell’articolazione artificiale

  • Terapia antibiotica a lungo termine

Il trattamento completo di un’articolazione artificiale infettata richiede molto tempo.

Solitamente viene rimossa tutta o una parte dell’articolazione artificiale infetta (artroplastica di revisione) e vengono rimossi anche il cemento, le sacche di pus (ascessi) e i tessuti infettati circostanti. In seguito viene immediatamente reimpiantata una nuova articolazione artificiale, oppure viene inserito un distanziatore riempito di antibiotici e la nuova articolazione artificiale viene inserita 2-4 mesi più tardi con cemento antibiotico. In entrambe le opzioni è necessaria una terapia antibiotica a lungo termine. Sia che vengano sostituite immediatamente o dopo diversi mesi, anche molte nuove articolazioni artificiali si infettano, (anche se meno della metà).

Se le persone non riescono a tollerare un intervento chirurgico, i medici possono tentare solo una terapia antibiotica a lungo termine.

A volte l’articolazione o parti di essa vengono rimosse perché i soggetti sono colpiti da un’infezione incontrollata o hanno perso troppo osso. Dopo questa procedura, i medici possono o meno fondere le ossa che formano l’articolazione.

Raramente, se l’infezione non può essere controllata in altri modi, la parte dell’arto che contiene l’articolazione deve essere rimossa chirurgicamente (amputata).

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