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Movimento anti-vaccinazione

Di

Michael J. Smith

, MD, MSCE, Duke University

Ultima modifica dei contenuti dic 2019
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Nonostante i rigorosi sistemi di sicurezza dei vaccini presenti in atto negli Stati Uniti, alcuni genitori rimangono scettici sulla sicurezza e sui programmi di vaccinazione nei bambini. Queste preoccupazioni hanno indotto alcuni genitori a non permettere ai loro figli di ricevere alcuni o tutti i vaccini raccomandati. Negli Stati Uniti, i tassi di esenzioni vaccinale sono aumentati dall'1% nel 2006 al 2% dal 2016 al 2017 (1); alcuni stati hanno riferito che il 6% dei bambini ha ricevuto delle esenzioni. Il tasso di malattie prevenibili dai vaccini è più alto nei bambini i cui genitori hanno rifiutato ≥ 1 vaccino per motivi non medici. In particolare, essi hanno probabilità 23 volte maggiore di contrarre la pertosse (2), 8,6 volte la varicella (3), e 6,5 volte una malattia pneumococcica (4). Negli Stati Uniti, bambini ancora muoiono per malattie prevenibili da vaccini. Nel 2008, ci sono stati 5 casi (uno mortale) di infezione invasiva da Haemophilus influenza tipo b nel Minnesota, il numero più alto dal 1992 (5). Tre dei bambini infettati, incluso il bambino che è morto, non avevano ricevuto vaccini perché i loro genitori li avevano differiti o rifiutati.

La decisione di rinviare o rifiutare i vaccini ha effetti anche sulla salute pubblica. Quando la percentuale della popolazione complessiva che è immune da una malattia (immunità di mandria) diminuisce, aumenta la prevalenza della malattia, aumentando la possibilità di malattia nelle persone a rischio. I soggetti possono essere a rischio perché

  • Essi sono stati precedentemente vaccinati, ma il vaccino non ha indotto immunità (p. es., dal 2 al 5% dei riceventi non risponde alla prima dose di vaccino contro il morbillo).

  • L'immunità può scomparire nel tempo (p. es., negli anziani).

  • Quelli che (ossia, alcuni pazienti immunocompromessi) non possono ricevere vaccini costituiti da virus vivi (p. es., morbillo-parotite-rosolia, varicella) e si basano sull'immunità di mandria per la protezione contro tali malattie.

I genitori esitano a vaccinare i loro figli per molte ragioni. Due tra le preoccupazioni più importanti nei genitori, negli ultimi dieci anni, sono state che

  • I vaccini possono causare autismo.

  • I bambini ricevono troppi vaccini.

Le conversazioni con genitori riluttanti in genere richiedono prove più che presentarle. Può aiutare l'individuazione di un terreno comune agli obiettivi e alle speranze dei genitori per i loro figli e la condivisione di motivi individuali convincenti (6).

Riferimenti

Vaccino morbillo-parotite-rosolia e autismo

Nel 1998, Andrew Wakefield e colleghi hanno pubblicato un breve lavoro su The Lancet. Questo lavoro riguardava 12 bambini con disturbi dello sviluppo e problemi gastrointestinali; 9 di loro avevano anche l'autismo. Secondo il rapporto, i genitori hanno affermato che 8 dei 12 bambini avevano ricevuto il vaccino combinato morbillo-parotite-rosolia un mese prima dello sviluppo dei sintomi. Wakefield ha postulato che il virus del morbillo nel vaccino morbillo-parotite-rosolia, avrebbe viaggiato nell'intestino causando infiammazione e consentendo a proteine di penetrare dal tratto gastrointestinale nel flusso ematico, di arrivare al cervello e causare l'autismo. Questo studio ha ricevuto notevole attenzione dei media di tutto il mondo, e molti genitori hanno iniziato a dubitare della sicurezza del vaccino morbillo-parotite-rosolia. In un altro studio, Wakefield ha affermato di trovare il virus del morbillo in campioni bioptici intestinali di 75 dei 90 bambini con autismo e in solo 5 su 70 pazienti di controllo, portando alla speculazione che il virus vivo del morbillo nel vaccino morbillo-parotite-rosolia è stato in qualche modo implicato nell'autismo.

Poiché la metodologia di Wakefield potrebbe mostrare solo un'associazione temporale piuttosto che un rapporto di causa-effetto, numerosi altri ricercatori hanno studiato la possibile connessione tra il vaccino morbillo-parotite-rosolia e l'autismo. Gerber e Offit hanno riesaminato almeno 13 grandi studi epidemiologici, i quali non sono riusciti a sostenere l'associazione tra il vaccino morbillo-parotite-rosolia e l'autismo (1). Molti di questi studi hanno dimostrato che i tassi nazionali di vaccinazione morbillo-parotite-rosolia non erano direttamente associati a quelli nazionali nella diagnosi di autismo. Per esempio, nel Regno Unito tra il 1988 e il 1999, il tasso di vaccinazione morbillo-parotite-rosolia non è cambiato, ma il tasso di autismo è aumentato.

Altri studi hanno confrontato il rischio di autismo nei singoli bambini che hanno o non hanno ricevuto il vaccino morbillo-parotite-rosolia. Nel più grande e più convincente di questi studi, Madsen et al hanno valutato 537 303 bambini danesi nati tra il 1991 e il 1998, l'82% dei quali aveva ricevuto il vaccino morbillo-parotite-rosolia (2). Dopo il controllo dei possibili fattori confondenti, non hanno trovato alcuna differenza nel rischio relativo di autismo o altri disturbi dello spettro autistico nei bambini vaccinati e non vaccinati. L'incidenza complessiva di autismo o di disturbo dello spettro autistico era di 608 su 440 655 (0,138%) nel gruppo vaccinato e di 130 su 96 648 (0,135%) nel gruppo non vaccinato. Uno studio di follow-up su tutti i bambini nati in Danimarca tra il 1999 e il 2010, per un totale di 657 461 bambini ha concluso che il morbillo-parotite-rosolia non causa autismo (tasso di rischio dello 0,93 [IC 95%, 0,85-1,02]), né aumenta il rischio nei bambini che sono ad alto rischio di autismo a causa della loro anamnesi familiare (3). Altri studi di popolazione da tutto il mondo hanno raggiunto conclusioni simili.

In risposta a un aumento rilevamento di Wakefield del virus del morbillo nei campioni bioptici intestinali di bambini autistici, Hornig et al hanno ricercato il virus del morbillo in campioni bioptici prelevati da 38 bambini che avevano sintomi gastrointestinali e stavano sottoponendosi ad endoscopia; 25 bambini avevano autismo e 13 no (4). Il virus del morbillo non è stato rilevato in genere nei bambini con autismo rispetto a quelli che non ne soffrivano.

Nel 2010, The Lancet ha completamente ritirato la pubblicazione del 1998 sulla base dei risultati del British General Medical Council (5). Tre mesi dopo il ritiro dal The Lancet, Wakefield fu rimosso dal registro medico degli abilitati del Regno Unito, con una dichiarazione riguardante la sua intenzionale falsificazione della sua ricerca; di conseguenza, gli fu impedito di praticare la medicina nel Regno Unito.

Nonostante le prove schiaccianti a sostegno della sicurezza dei vaccini morbillo-parotite-rosolia, molti genitori rimangono non convinti. Di conseguenza, gli Stati Uniti stanno vivendo il più grande focolaio di morbillo dal 1994. Secondo i Centers for Disease Control and Prevention (CDC), la maggior parte delle persone infettate non è vaccinata (6).

Riferimenti

  • 1. Gerber JS, Offit PA: Vaccines and autism: A tale of shifting hypotheses. Clin Infect Dis 48(4):456-461, 2009. doi: 10.1086/596476.

  • 2. Madsen KM, Hviid A, Vestergaard M, et al: A population-based study of measles, mumps, and rubella vaccination and autism. N Engl J Med 347(19):1477-1482, 2002. doi: 10.1056/NEJMoa021134.

  • 3. Hviid A, Hansen JV, Frisch M, Melbye M: Measles, mumps, rubella vaccination and autism: A nationwide cohort study. Ann Intern Med 170(8):513-520, 2019. doi: 10.7326/M18-2101.

  • 4. Hornig M, Briese T, Buie T, et al: Lack of association between measles virus vaccine and autism with enteropathy: A case-control study. PLoS ONE 3(9):e3140, 2008. doi: 10.1371/journal.pone.0003140.

  • 5. Eggertson L: Lancet retracts 12-year-old article linking autism to MMR vaccines. CMAJ 182(4):E199-E200, 2010. doi: 10.1503/cmaj.109-3179.

  • 6. Patel M, Lee AD, Redd SB, et al: Increase in measles casesUnited States, January 1–April 26, 2019. MMWR 68(17);402–404. doi: 10.15585/mmwr.mm6817e1.

Timerosal e autismo

Il timerosal è un composto di mercurio precedentemente utilizzato come conservante in molti flaconi di vaccino multidose; i conservanti non sono necessari nelle fiale monodose e non possono essere utilizzati nei vaccini a virus vivo. Il timerosal è metabolizzato a etilmercurio, che viene eliminato rapidamente dal corpo. Poiché il metilmercurio ambientale (che è un composto diverso che non è eliminato dal corpo velocemente) è tossico per gli esseri umani, vi era la preoccupazione che le piccole quantità di timerosal utilizzati nei vaccini potessero causare problemi neurologici, in particolare l'autismo, nei bambini. A causa di queste preoccupazioni teoriche, anche se nessuno studio aveva mostrato evidenza di danno, il timerosal è stato rimosso, dal 2001, dai vaccini eseguiti di routine negli Stati Uniti, in Europa ed in diversi altri paesi. Tuttavia, in questi paesi il timerosal continua a essere utilizzato in alcuni vaccini antinfluenzali ed in molti altri vaccini destinati a essere utilizzati negli adulti (vedi Thimerosal Content in Some US Licensed Vaccines). È utilizzato anche in molti vaccini prodotti nei paesi in via di sviluppo; l'OMS non ha raccomandato la sua rimozione, perché non vi è alcuna evidenza clinica di intossicazione a causa di uso routinario.

Nonostante la rimozione del timerosal, i tassi di autismo hanno continuato ad aumentare, suggerendo fortemente che il timerosal nei vaccini non causa autismo. Inoltre, due studi separati del Vaccine Safety Datalink (VSD), hanno concluso che non vi è alcuna associazione tra timerosal e autismo. In uno studio di coorte di 124 170 bambini in 3 organizzazioni per la gestione delle cure; Verstraeten et al non hanno trovato alcuna associazione tra timerosal e autismo o altre condizioni di sviluppo, sebbene associazioni incoerenti (ossia, visto in un'organizzazione di managed care, ma non in un altro) sono state osservate tra il timerosal ed alcuni disturbi del linguaggio (1). In uno studio caso-controllo di 1000 bambini (256 con un disturbo dello spettro autistico e 752 controlli appaiati senza autismo), Price et al, utilizzando l'analisi di regressione, non hanno trovato alcuna associazione tra l'esposizione al timerosal e l'autismo (2).

Gli operatori che lavorano con genitori che sono ancora preoccupati per il timerosal nel vaccino antinfluenzale possono usare fiale monodose di vaccino iniettabile o il vaccino spray nasale vivo attenuato, nessuno dei quali contiene timerosal.

Riferimenti

Utilizzo di multipli vaccini simultanei

Un sondaggio rappresentativo a livello nazionale svolto alla fine degli anni '90 ha rivelato che quasi un quarto di tutti i genitori riteneva che i loro figli ricevevano più vaccinazioni di quanto dovevano. Da allora, i vaccini supplementari sono stati aggiunti al programma di vaccinazione in modo che entro i 6 anni, i bambini sono ora invitati a ricevere dosi multiple di vaccini per 15 diverse infezioni (vedi tabella Programma di vaccinazione raccomandato per le età 0–6 anni). Per ridurre al minimo il numero di iniezioni e di visite, gli operatori somministrano molti vaccini come prodotti combinati (p. es., difterite-tetano-pertosse, morbillo-parotite-rosolia). Tuttavia, alcuni genitori si sono preoccupati che il sistema immunitario dei bambini (in particolare dei lattanti) non può gestire più antigeni presentati contemporaneamente. Questa preoccupazione ha indotto alcuni genitori a chiedere programmi di immunizzazione alternativi che ritardano e talvolta escludono completamente determinati vaccini. Un recente sondaggio rappresentativo a livello nazionale ha rilevato che il 13% dei genitori utilizza un tale programma.

L'uso di programmi alternativi è rischioso e scientificamente infondato. Il programma ufficiale è stato progettato per proteggere i bambini contro le malattie quando sono più sensibili. Ritardare la vaccinazione aumenta la quantità di tempo nella quale i bambini sono a rischio di contrarre queste malattie. Inoltre, anche se i genitori possono pianificare soltanto di ritardare la vaccinazione, l'aumento del numero di visite necessarie per schemi alternativi aumenta la difficoltà di aderenza e quindi il rischio che i bambini non riceveranno una serie completa di vaccini. Per quanto riguarda le sfide immunologiche, i genitori devono essere informati che la quantità e il numero di antigeni contenuti nei vaccini sono minuscoli rispetto a quello incontrati nella vita di ogni giorno. Anche al momento della nascita, il sistema immunitario di un bambino è pronto a rispondere alle centinaia di antigeni a cui il bambino è esposto durante il passaggio attraverso il canale del parto e quando viene gestito dalla madre (non sterile). I bambini di solito incontrano e rispondono immunologicamente a decine e forse centinaia di antigeni nel corso di una giornata ordinaria senza difficoltà. Una tipica infezione da un singolo microrganismo stimola una risposta immunitaria ad antigeni multipli di tale microrganismo (forse da 4 a 10 in una tipica infezione delle alte vie respiratorie). Inoltre, poiché i vaccini attuali contengono meno antigeni complessivamente (ossia, perché gli antigeni chiave sono stati meglio identificati e purificati), i bambini sono esposti a meno antigeni vaccinali oggi di quanto non fossero per la maggior parte del XX secolo.

In sintesi, i programmi vaccinali alternativi non sono basati su prove di evidenza e pongono i bambini a maggior rischio di malattie infettive. Ancora più importante, non offrono alcun vantaggio. Utilizzando i dati del Vaccine Safety Datalink, Smith e Woods hanno comparato i risultati dello sviluppo neurologico in un gruppo di bambini che ha ricevuto tutti i vaccini in tempo con coloro che non li hanno ricevuti (1). I bambini nel gruppo in ritardo non hanno ottenuto risultati migliori su uno qualsiasi dei 42 risultati testati. Questi risultati devono rassicurare i genitori che sono preoccupati che i bambini ricevano troppi vaccini e troppo presto.

Riferimento

  • 1. Smith MJ, Woods CR: On-time vaccine receipt in the first year does not adversely affect neuropsychologic outcomes. Pediatrics 125(6)1134-1141, 2010. doi: 10.1542/peds.2009-2489.

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