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Contraccezione e gravidanza nelle adolescenti

Di

Sharon Levy

, MD, MPH, Harvard Medical School

Ultima modifica dei contenuti gen 2019
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Molti adolescenti praticano attività sessuale, ma potrebbero non essere pienamente informati circa la contraccezione, la gravidanza, e le malattie sessualmente trasmissibili, tra cui l'infezione da HIV. L'impulsività, la mancanza di pianificazione e il concomitante uso di droga e alcol diminuiscono la probabilità che gli adolescenti utilizzino il controllo delle nascite e i mezzi di contraccezione.

Uno qualsiasi dei metodi contraccettivi per adulti può essere utilizzato dagli adolescenti. Il problema più comune è l'aderenza (p. es., il dimenticarsi di prendere i contraccettivi orali giornalieri o interromperli del tutto, spesso senza sostituirli con un'altra forma di controllo delle nascite). Sebbene i preservativi maschili siano la forma più frequente di contraccezione, ci sono ancora credenze che l'uso costante possa portare ad inibizione (p. es., l'uso del preservativo diminuisce il piacere e interferisce con l'"amore romantico"). Alcune adolescenti sono anche timide nel chiedere al partner di sesso maschile di usare il preservativo durante l'attività sessuale.

La gravidanza può essere una fonte di notevole stress emotivo per gli adolescenti. Le adolescenti in stato di gravidanza e i loro partner tendono ad abbandonare la scuola o la formazione professionale, peggiorando così la loro condizione economica, riducendo la loro autostima, e rovinando le relazioni personali. Le adolescenti (che rappresentano il 13% di tutte le gravidanze negli Stati Uniti) hanno meno possibilità degli adulti di ottenere assistenza prenatale, con conseguente impoverimento degli esiti della gravidanza (p. es., tassi più elevati di prematurità). Le adolescenti, in particolare le più giovani e coloro che non ricevono assistenza prenatale, sono più predisposte delle donne di 20 anni ad avere problemi di salute durante la gravidanza, come l'anemia e preeclampsia. I neonati di madri giovani (soprattutto le madri < 15 anni) hanno più probabilità di nascere prematuramente e di avere un basso peso alla nascita. Tuttavia, con un'adeguata assistenza prenatale, le adolescenti più grandi non hanno un rischio più elevato di problemi in gravidanza rispetto agli adulti provenienti da ambienti simili.

Avere un aborto non elimina i problemi psicologici di una gravidanza indesiderata sia per la ragazza adolescente che per il suo partner. Crisi emotive possono verificarsi quando viene diagnosticata una gravidanza, quando si decide di avere un aborto, nel momento dell'aborto, quando sarebbe dovuto nascere il bambino, e durante gli anniversari di tale data. Una consulenza familiare e l'educazione sui metodi contraccettivi, sia per la ragazza che per il suo compagno, possono essere molto utili.

I genitori possono avere reazioni differenti quando la loro figlia comunica di essere incinta o quando loro figlio dice di aspettare un bambino dalla compagna. Alcuni genitori sono contenti e altri sono angosciati, quindi le emozioni possono andare dall'eccitazione all'apatia, alla delusione o persino alla rabbia. È importante per i genitori esprimere il loro sostegno e la volontà di aiutare l'adolescente attraverso le sue scelte. I genitori e gli adolescenti hanno bisogno di comunicare apertamente sull'aborto, l'adozione e la genitorialità, tutte le opzioni difficili per l'adolescente per essere affrontate da sola. Tuttavia, prima di rivelare una gravidanza ai genitori, gli operatori sanitari devono accertarsi di un'eventuale violenza domestica perché annunciare la gravidanza può mettere gli adolescenti vulnerabili a maggior rischio.

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