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Malattia funzionale gastrointestinale

Di

Stephanie M. Moleski

, MD, Sidney Kimmel Medical College at Thomas Jefferson University

Ultima modifica dei contenuti apr 2021
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Spesso, non è stata trovata alcuna anomalia strutturale o fisiologica oggettivamente misurabile per i disturbi gastrointestinali, anche a seguito di una valutazione approfondita. Si dice che questi pazienti siano affetti da una malattia funzionale, che rende ragione del 30-50% delle consulenze gastroenterologiche.

I disturbi funzionali del tratto gastrointestinale sono disturbi dell'interazione intestino-cervello. Alcuni dati suggeriscono che questi pazienti abbiano un'ipersensibilità viscerale, un disturbo della nocicezione per cui provano disagio per sensazioni (p. es., distensione del lume, peristalsi) che altre persone non percepiscono come dolorose. I disturbi funzionali sono classificati in base a sintomi correlati a una combinazione non solo di ipersensibilità viscerale, ma anche di disturbi alla motilità, di microbiota alterato, di funzionalità della mucosa e immunitaria e dei processi elaborativi del sistema nervoso centrale (1 Riferimenti generali Spesso, non è stata trovata alcuna anomalia strutturale o fisiologica oggettivamente misurabile per i disturbi gastrointestinali, anche a seguito di una valutazione approfondita. Si dice che... maggiori informazioni ).

In alcuni pazienti, condizioni psicologiche come l' ansia Panoramica sui disturbi d'ansia Ciascuno di noi periodicamente sperimenta paura e ansia. La paura è una risposta emozionale, fisica e comportamentale alla percezione di una minaccia esterna (p. es., un intruso, un'automobile... maggiori informazioni (con o senza aerofagia), il disturbo di conversione Disturbo di conversione Il disturbo di conversione consiste in sintomi o deficit neurologici che si sviluppano inconsciamente e involontariamente e che solitamente interessano una funzione motoria o sensitiva. Le manifestazioni... maggiori informazioni e somatico Disturbo da sintomi somatici Il disturbo da sintomi somatici è caratterizzato da molteplici disturbi fisici persistenti che sono associati a pensieri eccessivi o disadattivi, sentimenti e comportamenti in risposta a questi... maggiori informazioni , o d' ansia generalizzato Disturbo da ansia di malattia Il disturbo da ansia di malattia rappresenta la preoccupazione e la paura di avere o di acquisire una grave malattia. La diagnosi viene confermata quando paure e sintomi (eventuali) persistono... maggiori informazioni (in precedenza chiamato ipocondria), si associano a sintomi del tratto gastrointestinale. Teorie psicologiche sostengono che alcuni sintomi funzionali possano soddisfare alcune necessità psicologiche. Per esempio, alcuni pazienti con malattie croniche traggono benefici secondari dall'essere malati. In tali pazienti, un trattamento efficace dei sintomi può portare allo sviluppo di altri sintomi.

Molti medici referenti e gli specialisti gastroenterologi hanno delle difficoltà nell'interpretare e trattare i disturbi funzionali del tratto gastrointestinale e l'incertezza può portare a frustrazione e a un atteggiamento censorio. Un'interazione medico-paziente efficace riduce il comportamento di ricerca di assistenza sanitaria da parte del paziente. I medici devono riconoscere i sintomi del paziente ed essere empatici. I medici devono evitare di prescrivere esami ripetuti o molteplici tentativi farmacologici in pazienti insistenti che hanno disturbi inspiegabili perché ciò può favorire l'ansia da sintomi e il comportamento di ricerca di assistenza sanitaria (2 Riferimenti generali Spesso, non è stata trovata alcuna anomalia strutturale o fisiologica oggettivamente misurabile per i disturbi gastrointestinali, anche a seguito di una valutazione approfondita. Si dice che... maggiori informazioni ). Quando i sintomi non sono suggestivi di una grave patologia, il medico deve aspettare piuttosto che intraprendere un nuovo iter diagnostico-terapeutico. Nel frattempo, l'acquisizione di nuove informazioni può indirizzare la valutazione e il trattamento. Talvolta, nei pazienti con disturbi organici (p. es., ulcera gastroduodenale Malattia ulcerosa gastroduodenale Un'ulcera gastroduodenale è un'erosione di un tratto della mucosa gastrointestinale, tipicamente nello stomaco (ulcera gastrica) o nei primi centimetri del duodeno (ulcera duodenale), che penetra... maggiori informazioni Malattia ulcerosa gastroduodenale , esofagite) sono presenti disturbi funzionali; tali sintomi possono non regredire perfino quando viene affrontata la malattia organica. In alcuni pazienti, un esame (p. es., TC) può identificare anomalie accidentali che non sono correlate ai sintomi.

Riferimenti generali

  • 1. Drossman DA: Functional gastrointestinal disorders: History, pathophysiology, clinical features, and Rome IV. Gastroenterology 150:1262–1279, 2016. doi: 10.1053/j.gastro.2016.02.032

  • 2. Drossman DA: 2012 David Sun Lecture: Helping your patient by helping yourself: How to improve the patient-physician relationship by optimizing communication skills. Am J Gastroenterol 108:521–528, 2013. doi: 10.1038/ajg.2013.56

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