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Anosmia

Di

Marvin P. Fried

, MD, Montefiore Medical Center, The University Hospital of Albert Einstein College of Medicine

Ultima modifica dei contenuti apr 2020
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Risorse sull’argomento

L'anosmia è la completa perdita dell'olfatto. L'iposmia è la parziale perdita dell'olfatto. Se monolaterale, l'anosmia spesso non è apprezzata.

La maggior parte dei pazienti con anosmia ha una normale percezione delle sostanze salate, dolci, aspre, e amare ma manca della discriminazione degli aromi, che in gran parte si basa sull'olfatto. Pertanto, essi spesso lamentano perdita del senso del gusto (ageusia) e di non apprezzare i cibi.

Eziologia dell'anosmia

L'anosmia compare quando una tumefazione intranasale o un'altra ostruzione impedisce agli odori di raggiungere l'area olfattiva; quando il neuroepitelio olfattivo è distrutto; o quando vengono distrutti i tratti, i bulbi e le fibre del nervo olfattivo o le connessioni centrali (vedi tabella Alcune cause di anosmia Alcune cause di anosmia L'anosmia è la completa perdita dell'olfatto. L'iposmia è la parziale perdita dell'olfatto. Se monolaterale, l'anosmia spesso non è apprezzata. La maggior parte dei pazienti con anosmia ha una... maggiori informazioni ).

Tabella
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Le cause principali dell'anosmia comprendono

Una pregressa infezione delle alte vie respiratorie, soprattutto infezione influenzale, è implicata nel 14-26% di tutti i casi di iposmia o anosmia.

I farmaci possono contribuire all'anosmia nei pazienti sensibili. Le altre cause comprendono precedente irradiazione di testa e collo, recente chirurgia nasale o sinusale, tumori nasali e cerebrali, e tossine. Il ruolo del tabacco è incerto.

L'anosmia può essere un sintomo precoce, e quindi un indizio per il coronavirus disease 2019 (COVID-19), causato dal severe acute respiratory syndrome coronavirus 2 (SARS-CoV-2).

Consigli ed errori da evitare

  • Porre immediatamente in quarantena i pazienti a rischio di COVID-19 che hanno improvvisa perdita dell'olfatto.

Valutazione dell'anosmia

Anamnesi

L'anamnesi della malattia attuale deve valutare il decorso temporale dei sintomi e la loro correlazione con un'eventuale infezione delle alte vie respiratorie o trauma cranico. Importanti sintomi associati sono congestione nasale, rinorrea, o entrambe. Deve essere valutata la natura della rinorrea (p. es., acquosa, mucosa, purulenta, ematica).

La rassegna dei sistemi deve valutare sintomi neurologici, in particolare quelli che coinvolgono lo stato mentale (p. es., difficoltà con la memoria recente) e i nervi cranici (p. es., diplopia, difficoltà a parlare o deglutire, acufeni, vertigini).

L'anamnesi patologica remota deve comprendere un'anamnesi dei disturbi sinusali, traumi o chirurgia cranici, allergie, farmaci impiegati, ed esposizione ad agenti o esalazioni chimiche.

Esame obiettivo

Le cavità nasali devono essere ispezionate alla ricerca di tumefazione, infiammazione, secrezione e polipi. Invitare il paziente a respirare attraverso ogni narice in modo sequenziale (mentre l'altra è occlusa manualmente) può aiutare a identificare l'ostruzione.

Si esegue un esame neurologico completo, in particolare dello stato mentale e dei nervi cranici.

Segni d'allarme

I seguenti reperti destano una particolare preoccupazione:

  • Precedente trauma cranico

  • Segni e sintomi neurologici

  • Esordio acuto

  • Epidemia locale o globale di COVID-19

Interpretazione dei reperti

Un'anamnesi di rinosinusite cronica Sinusite La sinusite è l'infiammazione dei seni paranasali dovuta a infezioni virali, batteriche o fungine o a reazioni allergiche. I sintomi comprendono ostruzione e congestione nasale, rinorrea purulenta... maggiori informazioni Sinusite è suggestiva, particolarmente quando congestione significativa, poliposi, o entrambe sono visibili all'esame obiettivo. Tuttavia, poiché questi reperti sono frequenti nella popolazione, il medico deve stare in guardia per non misconoscere un'altra malattia. Una progressiva confusione e la perdita di memoria recente in un paziente anziano sono indicative di malattia di Alzheimer Malattia di Alzheimer La malattia di Alzheimer causa un progressivo deterioramento cognitivo ed è caratterizzata dai depositi di beta-amiloide e dai grovigli neurofibrillari nella corteccia cerebrale e nella sostanza... maggiori informazioni come causa. Sintomi neurologici che appaiono e scompaiono e colpiscono aree multiple suggeriscono una patologia neurodegenerativa come la sclerosi multipla Sclerosi multipla La sclerosi multipla è caratterizzata da aree diffuse di demielinizzazione nell'encefalo e nel midollo spinale. I sintomi più frequenti consistono in anomalie visive ed oculomotorie, parestesie... maggiori informazioni Sclerosi multipla . Un'anosmia lentamente progressiva in un paziente anziano senza altri sintomi o segni suggerisce come causa il normale processo di invecchiamento.

Esami

Un test ambulatoriale dell'olfatto può aiutare a confermare una disfunzione olfattiva. Generalmente, una narice è chiusa mediante pressione, e viene posto un odore pungente come una fiala contenente caffè, cannella, o tabacco sotto la narice aperta; se il paziente può identificare la sostanza, si presume che l'olfatto sia integro. Il test viene ripetuto sull'altra narice per stabilire se la risposta è bilaterale. Sfortunatamente, il test è grossolano e inaffidabile.

Se è presente un'anosmia e non vi è alcuna causa immediatamente evidente alla valutazione clinica, (vedi tabella Alcune cause di anosmia Alcune cause di anosmia L'anosmia è la completa perdita dell'olfatto. L'iposmia è la parziale perdita dell'olfatto. Se monolaterale, l'anosmia spesso non è apprezzata. La maggior parte dei pazienti con anosmia ha una... maggiori informazioni ), i pazienti devono eseguire una TC dell'encefalo (compresi i seni paranasali) con contrasto per escludere un tumore o una frattura insospettata del pavimento della fossa cranica anteriore. Anche la RM è utilizzata per valutare eventuali patologie endocraniche e può essere necessaria, particolarmente nei pazienti senza patologia nasale o sinusale alla TC.

È anche eseguita una valutazione psicofisica dell'identificazione degli odori e dei gusti e della soglia di individuazione. Questa valutazione in genere comporta l'uso di uno o diversi kit disponibili in commercio. Un kit usa una serie di odori che si strofinano e annusano, mentre altri comportano diluizioni sequenziali di una sostanza chimica odorosa.

Se si sospetta il COVID-19, i pazienti devono essere testati e gestiti secondo i protocolli locali.

Trattamento dell'anosmia

Sono trattate le cause specifiche; tuttavia, l'olfatto non si recupera sempre anche dopo il trattamento efficace della sinusite.

Non esistono trattamenti per l'anosmia. I pazienti che mantengono un certo senso dell'olfatto possono trovare che l'aggiunta di agenti aromatizzanti concentrati al cibo migliora il loro piacere di mangiare. Gli allarmi antifumo, importanti in tutte le abitazioni, sono ancora più essenziali per i pazienti con anosmia. I pazienti devono essere avvisati circa il consumo di cibo conservato e l'uso del gas naturale per la cottura oppure il riscaldamento, poiché hanno difficoltà a rilevare cibo guasto o fughe di gas.

Elementi di geriatria

Vi è una significativa perdita di neuroni dei recettori olfattivi con il normale invecchiamento, che porta a una notevole diminuzione del senso dell'olfatto. I cambiamenti sono generalmente evidenti entro i 60 anni e possono essere marcati dopo i 70 anni.

Punti chiave sull'anosmia

  • L'anosmia può far parte del normale processo di invecchiamento.

  • Le cause più frequenti comprendono infezioni delle alte vie respiratorie, sinusite e trauma cranico.

  • In genere è necessaria una diagnostica per immagini cranica, a meno che la causa sia ovvia.

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