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Sciatalgia

Di

Peter J. Moley

, MD, Hospital for Special Surgery

Ultima modifica dei contenuti nov 2020
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La sciatalgia è un dolore lungo il territorio innervato dal nervo sciatico. Solitamente deriva da compressione delle radici nervose nella parte inferiore della schiena. Le cause più diffuse comprendono erniazione del disco inter-vertebrale, osteofiti, fibrosi e restringimento del canale vertebrale (stenosi spinale). I sintomi comprendono dolore irradiato dai glutei lungo l'arto inferiore. La diagnosi a volte comporta la necessità di eseguire una RM o una TC. L'elettromiografia e gli studi della conduzione nervosa contribuiscono a identificare e confermare il livello colpito. La terapia comprende misure sintomatiche e a volte un intervento chirurgico, soprattutto se è presente un deficit neurologico.

Eziologia della sciatalgia

La sciatalgia è tipicamente causata dalla compressione della radice nervosa, abitualmente da parte di un disco inter-vertebrale erniato Ernia del nucleo polposo L'ernia del nucleo polposo consiste nel prolasso dell'area centrale di un disco intervertebrale attraverso una lacerazione dell'anulus fibroso circostante. La lacerazione provoca... maggiori informazioni Ernia del nucleo polposo , da irregolarità ossee (p. es., osteoartrosi con osteofiti, spondilolistesi Spondilolistesi La spondilolistesi è lo scivolamento di una vertebra lombare rispetto alla vertebra sottostante. Lo scivolamento anteriore (anterolistesi) è più frequente dello scivolamento posteriore... maggiori informazioni Spondilolistesi ), stenosi spirale Stenosi vertebrale lombare La stenosi vertebrale lombare è il restringimento del canale vertebrale lombare che comprime i nervi spinali e le radici nervose nella cauda equina prima che esse fuoriescano dai forami... maggiori informazioni Stenosi vertebrale lombare , ovvero, molto meno frequentemente, da ascessi o tumori endovertebrali Tumori midollari I tumori midollari possono svilupparsi all'interno del parenchima del midollo spinale, distruggendo direttamente il tessuto, o all'esterno di esso, spesso comprimendo il midollo o le... maggiori informazioni . La compressione può insorgere all'interno del canale vertebrale o nel forame intervertebrale. I nervi possono anche essere compressi al di fuori della colonna vertebrale, nel bacino o nei glutei. Le radici nervose L5-S1, L4-L5 e L3-L4 sono quelle coinvolte più di frequente (vedi tabella Effetti motori e riflessi di un disturbo del midollo spinale per livello segmentale Effetti motori e riflessi di un disturbo del midollo spinale per livello segmentale Effetti motori e riflessi di un disturbo del midollo spinale per livello segmentale ).

Sintomatologia della sciatalgia

Nei pazienti con la sciatica, il dolore si irradia lungo il decorso del nervo sciatico (sintomi correlati alle radici nervose L4, L5 e S1), il più delle volte lungo i glutei e il versante posteriore della coscia fino a sotto il ginocchio. Il dolore è tipicamente urente, lancinante o pungente. Talvolta può essere associato a lombalgia. La manovra di Valsalva o la tosse possono peggiorare il dolore se la causa è un'ernia del disco intervertebrale. I pazienti possono lamentare intorpidimento e talvolta debolezza nella gamba colpita.

La compressione delle radici nervose Compressione del midollo spinale Diverse lesioni possono comprimere il midollo spinale, causando deficit segmentari sensitivo-motori, alterazioni dei riflessi e disturbi sfinterici. La diagnosi viene fatta mediante RM. Il trattamento... maggiori informazioni Compressione del midollo spinale può peggiorare i deficit motori, sensitivi o dei riflessi, che sono il riscontro più obiettivo. L'ernia del disco a livello L5-S1 può influenzare il riflesso achilleo; l'ernia a livello L3-L4 può influire sul riflesso rotuleo.

Il sollevamento della gamba può causare dolore irradiato all'arto inferiore quando si superano lentamente i 60° e a volte anche i livelli inferiori. Questo reperto è sensibile per la sciatalgia; il dolore irradiato lungo la gamba interessata quando la gamba controlaterale viene sollevata (test di Lasègue incrociato) è ancora più specifico per la sciatalgia. Il test del sollevamento della gamba tesa può essere eseguito mentre i pazienti sono seduti con le anche flesse a 90°; la gamba è lentamente sollevata fino a quando il ginocchio è completamente esteso. Se è presente sciatalgia, il dolore alla colonna (e spesso i sintomi radicolari) compare quando la gamba è tesa. La prova di abbassamento al cono può anche essere fatta, in modo analogo al test di sollevamento della gamba tesa, ma con il paziente che "si accascia" (con la colonna toracica e lombare flesse) e con il collo flesso. Il test di tensione forzata è più sensibile, ma meno specifico, per l'ernia del disco rispetto al test di sollevamento della gamba tesa.

Diagnosi della sciatalgia

  • Valutazione clinica

  • Talvolta RM, studi neurofisiologici (elettromiografia) o entrambi

Si sospetta una sciatalgia in base al dolore caratteristico. Se si sospetta la sciatica, devono essere testati la forza, i riflessi e la sensibilità. Se sono presenti deficit neurologici o se i sintomi persistono > 6 settimane, devono essere eseguiti studi di diagnostica per immagini e neurofisiologici. Le anomalie strutturali che causano sciatalgia (compresa la stenosi vertebrale) sono diagnosticate con maggior accuratezza attraverso RM o TC.

Gli studi neurofisiologici possono confermare la presenza e il grado di compressione della radice nervosa ed escludere condizioni che possono imitare una sciatalgia, come una paralisi del nervo peroneo, una mononeuropatia multipla Mononeuropatia multipla Le mononeuropatie multiple sono caratterizzate da alterazioni sensitive e perdita di forza distribuite nel territorio di innervazione di ≥ 2 nervi periferici colpiti. (Vedi anche Panoramica... maggiori informazioni , o una polineuropatia Polineuropatia Una polineuropatia è una malattia diffusa dei nervi periferici non confinata al territorio di distribuzione di un unico nervo o di un singolo arto, e tipicamente ha un coinvolgimento bilaterale... maggiori informazioni . Questi studi possono contribuire a determinare se la lesione coinvolga livelli nervosi singoli o multipli e se i rilievi clinici siano correlati con le anomalie rilevate dalla RM (importante specialmente prima di un approccio chirurgico). Tuttavia, le anomalie possono non essere evidenti con studi neurofisiologici fino a poche settimane dopo l'esordio dei sintomi.

Trattamento della sciatalgia

  • Attività fisica come tollerata, analgesici e, talvolta, farmaci per il dolore neuropatico

  • Fisioterapia

  • Talvolta corticosteroidi orali o epidurali

  • Chirurgia per casi gravi

Un sollievo acuto dal dolore da sciatica può venire dopo 24-48 h di allettamento in posizione sdraiata con la testiera del letto sollevata di circa 30° (posizione di semi-Fowler). Misure terapeutiche per il dolore lombare, tra cui analgesici non oppiacei (p. es., FANS e acetaminofene [paracetamolo]), si possono provare per un periodo massimo di 6 settimane. I farmaci che riducono il dolore neuropatico (vedi Farmaci per il dolore neuropatico Trattamento Il dolore neuropatico è causato da un danno o da una disfunzione del sistema nervoso periferico o centrale, piuttosto che dalla stimolazione dei recettori per il dolore. La diagnosi è... maggiori informazioni ), come per esempio gabapentin e pregabalin o basse dosi di antidepressivi triciclici possono alleviare i sintomi. Inizialmente, si utilizza il gabapentin per via orale, da 100 a 300 mg al momento di coricarsi, e si deve aumentare lentamente per evitare effetti avversi che potrebbero inibire il recupero del paziente. Come con ogni farmaco sedativo, si deve prestare attenzione in caso di anziani, di soggetti a rischio di cadute, di pazienti con aritmie, e di quelli con malattie renali croniche.

Lo spasmo muscolare può essere alleviato con l'applicazione terapeutica di caldo Calore Il trattamento del dolore e dell'infiammazione mira ad agevolare il movimento e a migliorare la coordinazione dei muscoli e delle articolazioni. I trattamenti non farmacologici, comprendono... maggiori informazioni o freddo Freddo Il trattamento del dolore e dell'infiammazione mira ad agevolare il movimento e a migliorare la coordinazione dei muscoli e delle articolazioni. I trattamenti non farmacologici, comprendono... maggiori informazioni e anche la fisioterapia Fisioterapia La fisioterapia mira a migliorare la funzione articolare e muscolare (p. es., articolarità, forza) e quindi a migliorare l'abilità del paziente a mantenere la stazione eretta, l'equilibrio,... maggiori informazioni in questi casi può essere utile. L'impiego dei corticosteroidi per il trattamento del dolore radicolare acuto è controverso. Somministrati per via epidurale, i corticosteroidi possono accelerare il sollievo dal dolore, ma con ogni probabilità non devono essere utilizzati se non nei casi in cui il dolore è intenso o persistente. Alcuni medici provano i corticosteroidi orali, ma mancano prove certe di efficacia.

L'intervento chirurgico è indicato solo per la sindrome della cauda equina Sintomatologia o per un'inequivocabile ernia del disco, più una delle seguenti condizioni:

  • Debolezza muscolare che sta peggiorando o non si risolve

  • Altri deficit neurologici progressivi

  • Dolore intollerabile e intrattabile che interferisce con le attività lavorative o personali in un paziente emotivamente stabile e che non diminuisce dopo 6 settimane di trattamento conservativo

La classica discectomia con laminectomia limitata per ernia del disco intervertebrale rappresenta la procedura standard. Se l'ernia è localizzata, può essere eseguita una microdiscectomia; con essa, l'incisione cutanea e la laminectomia possono essere più piccole. La chemonucleolisi, che utilizza l'iniezione intradiscale di chimopapaina, non viene più praticata.

Predittori di uno scarso risultato chirurgico comprendono

  • Importanti fattori psichiatrici

  • Persistenza di questi sintomi per un periodo > 6 mesi

  • Pesante lavoro manuale

  • Prevalenza del mal di schiena non-radicolare

  • Scopi secondari (ossia, problemi legali e di risarcimento)

Punti chiave

  • La sciatalgia è tipicamente causata da compressione della radice nervosa, abitualmente da parte di un disco inter-vertebrale erniato, da osteoartrosi con osteofiti, da stenosi spinale o da spondilolistesi.

  • Solitamente un dolore, bruciante, acuto, lancinante o trafittivo si irradia lungo il decorso del nervo sciatico, il più delle volte lungo i glutei e il versante posteriore della coscia fino a sotto il ginocchio.

  • Si può verificare perdita di sensibilità, debolezza, e deficit dei riflessi.

  • Eseguire RM e studi elettrodiagnostici se ci sono deficit neurologici o se i sintomi persistono per > 6 settimane.

  • Il trattamento conservativo è in genere sufficiente, ma prendere in considerazione un intervento chirurgico per ernia del disco in caso di deficit neurologico progressivo, o di dolore intrattabile persistente.

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