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Eritema infettivo

(Quinta malattia; infezione da parvovirus B19)

Di

Brenda L. Tesini

, MD, University of Rochester School of Medicine and Dentistry

Ultima revisione/verifica completa lug 2021| Ultima modifica dei contenuti lug 2021
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Risorse sull’argomento
  • L’eritema infettivo è causato da un virus.

  • I sintomi includono: febbre lieve, eruzione "a guancia schiaffeggiata" sul volto ed eruzione a forma merlettata su braccia, gambe e tronco.

  • La diagnosi si basa sulla caratteristica eruzione cutanea.

  • Il trattamento mira ad attenuare i sintomi.

L’eritema infettivo, spesso chiamato quinta malattia, è causato dal parvovirus umano B19 e si verifica più spesso durante i mesi primaverili, con epidemie limitate geograficamente, soprattutto tra i bambini in età scolare. L’infezione si contrae respirando goccioline contenenti virus espirate da una persona infetta, pertanto l’infezione tende a diffondersi in ambito domestico. Può anche essere trasmessa dalla madre al feto durante la gravidanza determinando, in casi rari, aborto spontaneo Morte in utero Si definisce morte in utero la morte di un feto dopo 20 settimane di gravidanza. Le complicanze della gravidanza sono problemi che si presentano unicamente durante la gravidanza stessa. Possono... maggiori informazioni oppure grave anemia con gonfiore e accumulo di fluido (edema) nel feto (idrope fetale).

Sintomi dell’eritema infettivo

I sintomi dell’eritema infettivo si manifestano da 4 a 14 giorni dopo l’infezione. Molti bambini non hanno sintomi. Tuttavia, alcuni hanno una leggera febbre e soffrono di un leggero malessere con cefalea e naso che cola per alcuni giorni. Dopo diversi giorni, le guance del bambino si arrossano, come se fossero state schiaffeggiate, e compare un’eruzione cutanea, principalmente su braccia, gambe e tronco, ma non sui palmi delle mani e le piante dei piedi. L’eruzione cutanea, generalmente pruriginosa, si presenta sotto forma di aree arrossate, maculate e rilevate, con margine a merletto e si diffonde soprattutto sulle parti delle braccia non coperte da indumenti, poiché l’esposizione alla luce solare tende ad aggravarla.

L’eruzione cutanea e l’intera malattia di solito durano da 5 a 10 giorni. Nelle settimane successive, può riaffiorare temporaneamente per effetto dell’esposizione a luce solare, affaticamento, calore, febbre o stress emotivo. Negli adolescenti, un lieve edema e dolore articolare può persistere o essere intermittente per settimane o mesi.

Diagnosi di eritema infettivo

  • Visita medica

Il medico stabilisce la diagnosi di eritema infettivo sulla base del caratteristico aspetto dell’eruzione cutanea. Gli esami del sangue aiutano a identificare il virus, ma vengono raramente eseguiti a eccezione dei bambini che hanno una malattia del sangue conclamata o il sistema immunitario compromesso.

Trattamento dell’eritema infettivo

  • Attenuazione dei sintomi

L’eritema infettivo si risolve da solo, pertanto il trattamento mira ad attenuare i sintomi. I bambini possono assumere farmaci antinfiammatori non steroidei (FANS) per alleviare febbre, dolorabilità, cefalea e dolore articolare e altri farmaci per alleviare il prurito, se grave.

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