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Epatopatia congestizia

Di

Whitney Jackson

, MD, University of Colorado School of Medicine

Ultima revisione/verifica completa mag 2020| Ultima modifica dei contenuti mag 2020
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L’epatopatia congestizia è un ristagno di sangue nel fegato dovuto a insufficienza cardiaca

Una grave insufficienza cardiaca Insufficienza cardiaca (IC) Con insufficienza cardiaca si intende un disturbo in conseguenza del quale il cuore non è più in grado di soddisfare le esigenze dell’organismo, causando una riduzione del flusso ematico... maggiori informazioni Insufficienza cardiaca (IC) causa il reflusso del sangue nella vena cava inferiore (la grande vena che trasporta il sangue dalla parte inferiore del corpo al cuore). Questa congestione aumenta la pressione nella vena cava inferiore e nelle altre vene affluenti, comprese le vene epatiche (che drenano il sangue dal fegato). Se la pressione è sufficientemente elevata, il fegato si riempie di sangue (si congestiona) e funziona male.

La maggior parte dei soggetti non presenta alcun sintomo oltre a quelli correlati all’insufficienza cardiaca. In altri soggetti, il fegato congestionato crea malessere addominale, di solito di lieve entità. Il fegato (localizzato nella parte superiore destra dell’addome) è indolenzito e ingrossato. Nei casi gravi, si verifica una pigmentazione giallastra della cute e delle sclere, un disturbo denominato ittero Ittero negli adulti L’ittero è caratterizzato da pigmentazione giallastra della cute e del bianco degli occhi. L’ittero insorge quando c’è troppa bilirubina (un pigmento giallo) in circolo, una condizione... maggiori informazioni Ittero negli adulti . Nell’addome possono accumularsi liquidi, un disturbo denominato ascite Ascite L’ascite è l’accumulo di liquido contenente proteine (ascitico) nella cavità addominale. Molti disturbi possono essere causa di ascite, ma il più comune è l’ipertensione nelle vene... maggiori informazioni . Anche la milza tende ad aumentare di volume. Se la congestione è grave e cronica, può svilupparsi un danno epatico o addirittura una grave cicatrizzazione (cirrosi Cirrosi epatica La cirrosi è un diffuso sovvertimento della struttura interna del fegato che si verifica quando una grande quantità di tessuto epatico normale viene sostituito in modo permanente da... maggiori informazioni Cirrosi epatica ).

Il medico sospetta questa patologia nei soggetti con insufficienza cardiaca che presentano sintomi tipici. Il medico esamina il soggetto ed effettua esami del sangue per valutare il grado di funzionalità epatica e l’eventuale presenza di danni al fegato (test epatici Test di funzionalità epatica I test epatici sono esami del sangue che rappresentano un modo non invasivo per individuare la presenza di una patologia epatica (ad esempio l’epatite in caso di donazioni di sangue), per stabilirne... maggiori informazioni ), nonché per valutare la coagulazione del sangue. La diagnosi si basa sui sintomi, sugli esiti dell’esame obiettivo e gli esami del sangue. Identificare l’epatopatia congestizia è importante, soprattutto perché indicativa del grado di insufficienza cardiaca.

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