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I fatti in Breve

Lebbra

(malattia di Hansen)

Di

The Manual's Editorial Staff

Ultima revisione/verifica completa ott 2020| Ultima modifica dei contenuti ott 2020
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Cos’è la lebbra?

La lebbra è un’infezione dovuta a un batterio denominato Mycobacterium leprae.

  • La maggior parte dei casi di lebbra si verifica in India, Brasile e Indonesia

  • I sintomi di solito esordiscono lentamente 5-7 anni dopo l’infezione

  • La malattia danneggia soprattutto i nervi e la pelle

  • Spesso, la lebbra incute timore nelle persone, in quanto causa danni visibili e permanenti al corpo se non viene trattata

  • Tuttavia, la lebbra non si trasmette facilmente da persona a persona, non è mortale ed è curabile con gli antibiotici

Quali sono le cause della lebbra?

La lebbra è causata dal batterio Mycobacterium leprae. Si trasmette per contatto a lungo termine con persone affette da lebbra, non si contrae solo toccando per caso o passando vicino a qualcuno che ne è affetto. Anche gli armadilli possono essere portatori della lebbra e in alcuni casi viene contratta attraverso il contatto con questi animali.

La maggior parte delle persone infette è asintomatica, perché il sistema immunitario Panoramica sul sistema immunitario Il sistema immunitario è il sistema di difesa dell’organismo, che aiuta a proteggerci da infezioni e malattie. Il sistema immunitario ha il compito di aggredire ciò che non appartiene al proprio... maggiori informazioni riesce a resistere all’infezione. I sintomi della lebbra si sviluppano se il sistema immunitario è indebolito. Alcune persone possiedono geni che le rendono predisposte a contrarre la lebbra.

La maggior parte dei casi di lebbra si verifica in India, Brasile e Indonesia. Negli Stati Uniti, la maggior parte delle persone affette da lebbra proviene da Paesi con alti tassi di infezione.

Quali sono i sintomi della lebbra?

I sintomi si manifestano lentamente. Inizialmente si presentano:

  • Protuberanze ed eruzioni cutanee, senza prurito

  • Insensibilità dell’area attorno all’eruzione cutanea

Successivamente, si sviluppano sintomi più gravi, tra cui:

Come viene diagnosticata la lebbra?

Il medico preleva un campione di pelle e la esamina al microscopio.

Come si cura la lebbra?

Il medico interviene nel modo seguente:

  • Prescrive due o tre antibiotici da assumere per un periodo variabile da 6 a 24 mesi, in base ai sintomi

Gli antibiotici possono impedire il peggioramento della lebbra, ma non possono curare un danno nervoso già presente. Per questo motivo, è importante avviare il trattamento tempestivamente.

Come si può prevenire la lebbra?

Per ridurre le probabilità di contrarre la lebbra:

  • Non toccare i liquidi corporei o le eruzioni cutanee di un soggetto infetto

  • Non toccare gli armadilli

Dopo aver iniziato ad assumere gli antibiotici, le persone affette dalla lebbra non possono trasmettere la malattia. Tuttavia, i medici tengono sotto controllo le persone conviventi per verificare l’eventuale manifestazione dei sintomi della lebbra.

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