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I fatti in Breve

Sindrome di Cushing

(ipercortisolismo)

Di

The Manual's Editorial Staff

Ultima revisione/verifica completa ott 2018| Ultima modifica dei contenuti ott 2018
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Le ghiandole producono e rilasciano ormoni.

Gli ormoni sono sostanze chimiche che stimolano l’attività di altre cellule o altri tessuti. Poiché gli ormoni sono nel sangue, raggiungono tutte le parti del corpo e possono influenzare molti organi allo stesso tempo.

Le ghiandole surrenali sono due, una sopra ciascun rene. Le ghiandole surrenali rilasciano molti ormoni diversi tra loro che contribuiscono a controllare la pressione arteriosa, la frequenza cardiaca, l’equilibrio idrosalino, la risposta allo stress e alcune caratteristiche sessuali maschili.

Cos’è la sindrome di Cushing?

Nella sindrome di Cushing, si ha un eccesso dell’ormone surrenale chiamato cortisolo.

  • La sindrome di Cushing di solito è causata dall’eccessiva produzione di cortisolo da parte delle ghiandole surrenali

  • I soggetti con sindrome di Cushing spesso hanno un volto molto rotondeggiante e presentano perdita di capelli, depressione e pelle sottile con facilità alla formazione di lividi

  • Il trattamento per la sindrome di Cushing dipende dalla causa: può essere necessario intervenire chirurgicamente o mediante radioterapia

Quali sono le cause della sindrome di Cushing?

La sindrome di Cushing di solito è dovuta a:

  • Un’eccessiva produzione di cortisolo da parte delle ghiandole surrenali

  • L’assunzione prolungata di un corticosteroide come il prednisone

Le ghiandole surrenali possono produrre troppo cortisolo in caso di:

  • Un tumore nelle ghiandole surrenali che rilascia cortisolo

  • Un tumore in un’altra zona del corpo (come un carcinoma polmonare) che rilascia un ormone che induce le ghiandole surrenali a produrre cortisolo

Cos’è la malattia di Cushing?

La malattia di Cushing è leggermente diversa dalla sindrome di Cushing. Nella malattia di Cushing, l’ipofisi diventa iperattiva e spinge le ghiandole surrenali a produrre troppi ormoni.

Di solito, la malattia di Cushing insorge in presenza di un tumore dell’ipofisi. Il medico asporta il tumore con un intervento chirurgico oppure lo distrugge con la radioterapia.

Quali sono i sintomi della sindrome di Cushing?

I sintomi includono:

  • Grandi quantità di grasso addominale e grasso nella parte alta del dorso (la cosiddetta “gobba di bufalo”)

  • Viso gonfio e rotondo

  • Pelle sottile con facilità alla formazione di lividi e ferite che stentano a rimarginarsi

  • Strie porpora simili a smagliature sul torace e sull’addome

  • Stancarsi facilmente

  • Talvolta, eccesso di peluria sul viso e sul corpo

  • Nelle donne, a volte perdita di capelli

I bambini con sindrome di Cushing crescono lentamente e rimangono di bassa statura.

Nel tempo, se la sindrome di Cushing non viene trattata, si possono presentare:

Come viene diagnosticata la sindrome di Cushing?

Il medico prescriverà:

  • Esami delle urine e del sangue per misurare il livello di cortisolo in diversi momenti del giorno e, a volte, prima e dopo l’assunzione di particolari farmaci

  • Esami del sangue per misurare i livelli degli ormoni ipofisari

  • Talvolta, TC o RMI per verificare la presenza di tumori nel corpo

Come si cura la sindrome di Cushing?

Il medico interviene nel modo seguente:

  • Prescrive una dieta ricca di proteine e di potassio

  • A volte somministra farmaci per abbassare i livelli di cortisolo, innalzare il livello di potassio o abbassare il livello di zucchero nel sangue

  • Esegue un intervento chirurgico o utilizza la radioterapia per eliminare eventuali tumori

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